Gastronomía asiática

  • por

Gastronomía asiática, A menudo la cocina o gastronomía suele agruparse por regiones, pero la comida de tradición asociada a una zona específica es solo una pequeña muestra de los alimentos populares de esa área.

La cocina regional asiática tiende a ser confuso por su gran término culinario que abarca toda la comida de esta zona, por ser el continente más grande del mundo, ya que está conformado por muchos países, regiones y culturas distintas.

Muchos expertos culinarios consideran que el término gastronomía asiática es muy amplia y por lo general se divide en las siguientes regiones: Primero se encuentra la cocina de Asia Oriental que abarca comida japonesa, china y coreana.

Luego la del sudeste de Asia, donde podemos encontrar la comida malaya, vietnamita y tailandesa. Mientras que en la cocina de Asia Central se incluye comida kazaja, mongol y tibetana.

Posteriormente, en el sur de Asia se hallan muchas variedades donde destaca la comida pakistaní, bangladesí e india y por último la comida de Asia Occidental, conocida como la cocina del Medio Oriente. 

Son muchas las diferencias existentes entre los alimentos utilizados para cocinar cada uno de los platos de la gastronomía asiática. Una sola región puede ofrecer una gran variedad de platos nativos. 

Un paso muy importante, es lograr comprender los tipos de cocina que abarcan la gastronomía asiática por regiones y sus características. 

Características de la gastronomía asiática

A continuación, te brindaremos una larga lista de características propias de cada región que hacen tan particular cada platillo del continente asiático:

Asia del Sur

Las comidas de esta zona abarcan principalmente los siguientes tipos de cocina: afgana, pakistaní, india, bangladesí, de Nepal y Sri Lanka. Estos se caracterizan por el uso de especias molidas además de hierbas fuertes.

Los platos de estas regiones suelen estar condimentados con pimienta negra, chile, ghee, mantequilla y se complementa con carne de cabra, cordero, pollo o pescado.

Entre algunos menús que no pueden dejar de probar en esta región se encuentra el chapati recién horneado, se trata de unos panes amasados a mano y cocidos, que son perfectos para calar en chutney de mango fresco.

Otra comida infaltable es el postre kheer, se trata de un pudín a base de arroz y lácteos que además incluye pasas, cardamomo, anacardos, azafrán, almendras y pistachos.  

Asia occidental

A esta región se le conoce como el Medio Oriente y posee una cocina muy diversa como los países que la componen y donde se incluye la comida israelí, árabe, armenia, kurda, turca, azerbaiyana y georgiana. La principal característica para reconocer estos platos es el uso de aceites de oliva y aceitunas, además de semillas de sésamo, garbanzos, perejil, dátiles, así como los panes pita y planos.

Por otro lado, los famosos kebabs, carnes a la brasa y el tabule son firmas de esta región, así como las abundantes verduras y aderezos a base de yogurt que no pueden faltar en esta cocina.

Asia Central

Las cocinas de regiones como Turkmenistán, Usbek, Kirguistán, Kasak y Tayikistán suelen ser menos comunes, pero eso no quiere decir que no cuenten con excelentes platos en su menú. El uso de carne de ganado resulta desagradable para sus comensales. 

Las carnes predominantes son la de cordero, ternera y caballo, mientras que el arroz, las frutas, el caldo condimentado, el pilaf y las especias añaden mucho sabor a estos platos, cabe destacar que en esta región es muy apreciado el pan. 

Este de Asia

En estas regiones la cocina comienza a ser más familiar, entre estas zonas están la china, japonesa y coreana, las cuales son famosas a nivel mundial, aunque otras regiones como Mongolia, Taiwán y Macao, pertenecen al este asiático. 

China únicamente cuenta con 8 variaciones culinarias diferentes gracias a su geografía, clima e historia. Los alimentos más consumidos en esta región son el arroz, soja, fideos, mango, frijol, té y mariscos.

Sudeste de Asia

En esta región se incluyen las cocinas popular vietnamita, tailandesa, camboyana, malasia, de Laos y Myanmar, este se trata de una región muy dinámica y diversa, donde los ingredientes predominantes son las hierbas frescas, frutas cítricas, verduras, arroz y salsa de pescado.

Gastronomía asiática, características
  • Save
Gastronomía asiática, características

Historia de la gastronomía asiática

Según los antropólogos e historiadores culinarios, se pueden identificar 3 categorías principales de culturas asiáticas que se han desarrollado a lo largo del tiempo y son las siguientes:

El primer estilo es conocido como sureste que incluye la cocina india, pakistaní y birmana. Este asienta sus raíces en la civilización árabe-persa que empleaba en sus cocciones los siguientes ingredientes: pan plano, cordero, kebabs, pimientos picantes, clavo y pimienta negra, además de otras especies fuertes junto con ghee.

Otro ingrediente básico es el curry, el cual formó parte de esa cultura. Mientras que el hinduismo sugestionó que las vacas eran solo para la producción de leche y no para consumo de su carne. Adicionalmente el arroz, los frijoles y el chapati de trigo y cebada, fueron comidas que surgieron de esas civilizaciones.

En la región noreste la segunda cultura o tradición que comprende China, Corea y Japón, se fue desarrollando en su cocina el uso de aceites, grasas y salsas. Mientras tanto los condimentos y especias van más allá de la cocina y se empleaban también como uso medicinal.

Cabe señalar, que la comida también está asociada con muchas tradiciones religiosas, puesto que diversas culturas del noreste asiático utilizaban la comida como ofrendas para adorar a sus antepasados.

Se puede decir que la cocina china se considera como la más destacada de todos los estilos asiáticos, es muy variada según cada región. Los platos de esta cocina suelen ser más aceitosos y es muy frecuente el uso del ajo y vinagre.

Por otra parte, la comida japonesa, resaltó el uso constante de frituras o contrariamente el uso de alimentos crudos como por ejemplo el sushi o sashimi. Mientras que en Corea, su cocina se basa en asar a la parrilla o saltear y sin dejar de mencionar el uso de chile picante.

Por último, la tercera cultura es la que comprende el estilo sureste en donde se incluyen países como Laos, Camboya, Tailandia, Malasia, Vietnam, Brunei, Singapur, Indonesia, entre otros.  

La principal característica de esta región es el uso de alimentos aromáticos y preparados ligeramente, donde se emplea salteado rápido, cocido al vapor o hervido.

La mayoría de los platos de estas zonas se complementan con condimentos y especias suaves, además de jugos cítricos y finas hierbas como cilantro, albahaca y menta. 

Platos típicos de la gastronomía asiática

Muchas de las recetas de la gastronomía asiática son las que han ganado popularidad y fama a nivel internacional, entre las que destacan:

  • Xiaolongbao: también conocido como bollo de canasta pequeño y es proveniente de una región de Shanghái, China. Se trata de una masa en forma de bola, rellena de carne de cerdo que se cocina al vapor. 
  • Para hacer este tipo de comida se requiere de mucha paciencia, ya que el proceso de cocción no es tan fácil como parece.  
  • Entre los ingredientes que se utilizan para elaborar estas bolas, están la carne de cerdo, camarones, hierbas y especias. Es un plato muy delicioso y el preferido de muchos.
  • Paratha de mantequilla de Jawain: algo perfecto para las mañanas, es degustar un delicioso té junto con paratha de mantequilla de Jawain. Este es un pan indio que se originó en Peshawar.
  • Se trata de un pan plano elaborado con harina de trigo integral que se fríe en mantequilla (ghee) y se rellena con verduras como coliflor o patatas hervidas. 
  • Nasi lemak: se trata de un plato de arroz simple con un estilo diferente. El significado de este plato es arroz y grasa; se refiere a la cremosidad de la leche de coco. Considerado el plato nacional y tradicional de Malasia.
  • Este platillo popular malayo está elaborado con leche de coco, arroz, anchoas, rodajas de pepino, huevo duro y maní tostado, se combina de mejor forma con pollo frito o pollo rendang.
  • Preparar este plato puede ser muy tedioso, normalmente recomiendan cocinar la anchoa un día antes para acortar los tiempos de cocción. El factor sorpresa se da con la fragancia que desprende este maravilloso plato.
  • Ambuyat: este platillo logró conquistar el corazón de los habitantes y visitantes de Brunei. Es un plato reconfortante que fue de gran apoyo para los bruneanos en la Segunda Guerra Mundial cuando el arroz era escaso, convirtiéndose en una parte de la cocina icónica tradicional de este país.
  • El mismo está compuesto por carbohidratos elaborados con almidón de sagú y agua hervida. Puede resultar fácil de preparar, pero es algo agotador, en especial al momento de triturar y remover el almidón de sagú.
  • El ambuyat se consume como una salsa hecha de binjai (fruta local similar al mango, pero un poco mas acido). Se acompaña perfectamente con guarniciones como pescado, verduras o carne.  
  • Haws confitados: llamado también tanghulu, se trata de un bocadillo de fruta, muy popular y tradicional de China, es un manjar semejante a las manzanas acarameladas. 
  • Se suele comer en época de invierno, elaborándose con frutos de espino chino, los cuales son recubiertos con jarabe de azúcar y son perforados en brochetas de bambú. 
  • Kimchi: este plato es un clásico de la comida coreana y hoy en día es considerado como una de las preparaciones más populares para los asiáticos. 
  • Esta guarnición se elabora con verduras fermentadas y saladas (repollo Nappa o rábano coreano) a los cuales se les agrega muchos condimentos como jengibre, cebolletas, ajo, chile en polvo y mariscos. 
  • Antiguamente para poder conservar el kimchi se mantenía bajo tierra en frascos, pero la tecnología de hoy en día permite que se pueda almacenar en refrigeradores.
  • Ais kacang: considerado de igual modo como Ice kacang y es un postre de Malasia que cuenta con mucha popularidad en Brunei y Singapur. De manera tradicional se hacía con hielo raspado y frijoles rojos, pero en la actualidad se le agrega gelatina y jarabe dulce para proporcionar un mejor sabor. 
  • Este se puede hallar en diferentes colores, con una variedad de aderezos y cócteles de frutas. Es un postre perfecto para los amantes de los postres fríos o helados, ya que es muy delicioso.
  • Sushi: considerado el plato tradicional de Japón y calificado como el más popular a nivel mundial. Entre los ingredientes para su preparación se encuentran; el arroz, vinagre, azúcar y sal, los cuales se mezclan junto con mariscos, pescados, frutas tropicales y verduras.
  • la preparación del sushi resulta ser difícil, desde la selección y la limpieza de los pescados y mariscos, hasta el corte y la presentación del plato. Adicionalmente se acompaña con wasabi, salsa de soja y jengibre encurtido.
  • Tartas de huevo: es una especie de tarta de natilla muy famosa a nivel mundial, encontrándose fácilmente también en muchos países asiáticos. 
  • Verdaderamente es un plato fantástico y consiste en una costra de hojaldre en el exterior que se rellena con natilla de huevo y se hornea de manera cuidadosa. Cuando está cocida se puede sentir el sabor de la natilla junto con la mantequilla.
  • Baguettes de Laos: para preparar un saludable sándwich lo mejor es este delicioso platillo que es muy parecido al banh de Vietnam. Estos baguettes tienen mucha influencia de los franceses, pero cuentan con verduras crujientes.
  • Se trata de un plato fácil de elaborar y cuenta con ingredientes como berros picantes, zanahorias, tomates, pechuga de pollo y adicionalmente una gran porción de salsa picante de chile y ajo, para darle ese toque sorpresa.

Especias que se usan en la gastronomía asiática

Entre los condimentos y mezclas de especias que se suelen utilizar en la gastronomía asiática, destacan los chutneys, sambals y dals. 

En la cocina vietnamita y tailandesa la preferencia se inclina mayormente por condimentos basados en chiles, ajo, tamarindo, salsa de pescado y especias de hoja. Para los asiáticos la salsa picante es como para los occidentales la salsa de tomate.

Cada región cuenta con una salsa picante predilecta y entre las más comunes se encuentran: sambal trassi, ají, ajo y sriracha.

Del mismo modo las especias se suelen mezclar y utilizar para realzar los sabores intensos y se basan principalmente por la combinación de semillas de cilantro, semillas de sésamo y chiles ahumados, al escabeche o tostados.

Esta mezcla de especias se emplea de una forma distinta, ya sea según la comida y la región, todo con el fin de aportar un equilibrio picante a los sabores y aromas salados, dulces, picantes y agrios de cada plato.

Aunque algunas mezclas de especias se utilizan de forma general en todo el continente asiático, otras como las cinco especias y el curry, en regiones determinadas entran en mezclas de sabores más sutiles.

Por ejemplo, en el este asiático, en la mezcla de especias se pueden incluir condimentos de frijoles fermentados, salsa hoisin, cinco especias chinas, siete especias japonesas y teriyaki. 

Al sur de Asia el curry cuenta con un tamaño mayor, pero varía según la región; en la zona sur de india esta especia tiende a ser mucho más picante, pero con matices de coco; en Pakistán y en la zona norte de la india se les llama masalas y son más aromáticos, suaves y afrutados. 

Mientras que en Sri Lanka los currys son más picantes y están elaborados a base de chile.

En la parte del sureste asiático, las personas pueden disfrutar de las mezclas del sambal, convirtiéndolo en salsa picante, con mucha fragancia, además de dulces y calientes. 

En esta zona el curry también es muy popular, por otro lado, el curry de Tailandia es picante, ácido, aromático y dulce, mientras que el curry vietnamita no es tan intenso como el curry indio, pero más suave que el tailandés.

Bebidas de la gastronomía asiática

  • Leche: esta bebida en la cocina india está muy presente, en comparación con la cocina de otros países asiáticos. Es la base ideal para bebidas que se elaboran para ayudar a superar el calor.
  • Puesto que la leche se fermenta con facilidad, los hindúes le agregan comúnmente yogurt o dahi a sus recetas. Además, se encargan de producir queso (panir) a partir de la leche.
  • Lassi: esta bebida tradicional a base de yogur, aditivos y agua, se suele servir dulce con frutas y agua de rosas, para secar o enfriar con especias o para aliviar el picante de los platos.
  • Masala chai: se trata de un té al que se le agrega especias en diferentes proporciones. La base es una fuerte infusión de té negro, leche, azúcar o miel.
  • Sake: esta bebida se toma tradicionalmente junto con un aperitivo como el sashimi. Son diferentes reglas de etiqueta al momento de tomar sake, lo recomendable es cumplirlas si se desea hacer amigos.
  • Por ejemplo, siempre se debe servir el sake primero para el acompañante y nunca llenar la propia taza, en este caso lo mejor es que otra persona la llene.
  • Soju: esta bebida es un destilado de origen coreano que se obtiene a partir de la destilación de arroz, su sabor es parecido al del vodka, pero con más dulzor y con una graduación alcohólica entre los 20 y 45°.

Leer también: Gastronomía china; Introducción a la cocina comida gastronomía china; Arroz chino-Frito

Esta entrada también está disponible en: Español English (Inglés) Deutsch (Alemán) Français (Francés) Magyar (Húngaro) Nederlands (Holandés) Italiano (Italiano) Română (Rumano) Português (Portugués, Portugal) Melayu (Malayo)

Etiquetas: