Aceites esenciales qué son

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Aceites esenciales qué son,significado, definición, dónde están. Los aceites esenciales son compuestos naturales de origen vegetal . También conocidos como » esencias «, los aceites esenciales se caracterizan por la presencia de sustancias volátiles a temperatura ambiente que dan al producto diferentes olores y fragancias.

No es una coincidencia, por tanto, que los aceites esenciales también se conozcan como » aceites volátiles » y que sus componentes se definan como » aromáticos » ( Nota : el término «aromático» utilizado aquí no debe confundirse con el mismo término utilizado en el campo químico utilizado para indicar compuestos que contienen en su interior los denominados anillos aromáticos, es decir, caracterizados por un alto grado de insaturación).

Significado

Los aceites esenciales son sustancias naturales que provienen de estructuras celulares de las plantas aromáticas; de los tallos, las hojas, las flores o las semillas. Se pueden extraer estos fluidos mediante la destilación y ser empleados en la industria de la perfumería, la cosmética o la gastronomía. 

Los aceites esenciales son uno de los productos más sorprendentes que la naturaleza pone a nuestra disposición por las múltiples propiedades que los distinguen. Son algo más que “fragancias naturales” y, dependiendo de las plantas de las que se extraigan, tienen propiedades beneficiosas científicamente probadas : balsámicas, pero también antisépticas, antibacterianas, antivirales y antiinfecciosas. Pero también propiedades relajantes o estimulantes, expectorantes, digestivas o auxiliares para el cuidado de la piel.

Aclaremos de inmediato que es una sustancia totalmente natural , sin componentes químicos y tóxicos, obtenida de la destilación de los tejidos de algunas plantas y no debe confundirse con oleolitas y aceites reales. Aparecen como un líquido aceitoso de densidad variable (incluso sólido) con un olor fuerte y generalmente llevan el nombre de la planta de la que se derivan.

Al ser solubles en otros aceites pero no en agua , pueden transmitir su propio olor y por esta razón se usa como base para inhalarlos o difundirlos en los ambientes mientras que el aceite se usa para diluirlos y hacerlos menos concentrados si se aplica. directamente sobre la piel.

En el siglo XVI el reconocido alquimista Paracelso fue el primero en utilizar el término “aceite esencial”, refiriéndose a esta sustancia volátil y aromática como el alma de las plantas. Desde entonces, el ser humano descubrió que además de proveer fragancias increíbles, estos aceites proporcionaban muchos beneficios terapéuticos en nuestro organismo.

Definición

Los aceites esenciales podrían definirse como compuestos naturales de origen vegetal que consisten en mezclas de sustancias volátiles a temperatura ambiente. Es decir, un aceite esencial no está constituido por una sola molécula, sino por una mezcla de diferentes moléculas, generalmente de naturaleza terpénica .

Las características y propiedades de cada aceite esencial pueden variar según la mezcla que lo constituya. Sin embargo, es posible identificar algunas características comunes a todos los aceites esenciales: Desde un punto de vista químico, estas sustancias se caracterizan por:

  • Una volatilidad marcada (presencia de compuestos de bajo punto de ebullición );
  • Una composición muy compleja basada principalmente en compuestos de bajo peso molecular.
  • Sin embargo, desde un punto de vista biológico , los aceites esenciales se caracterizan por: Ser producidos por células específicas y luego ser vertidos o recolectados en espacios especializados;
  • Características organolépticas específicas ; Poseen, aunque en diversos grados, alguna actividad antimicrobiana .

Dónde están

¿Dónde están los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son producidos por numerosas plantas. Como se mencionó anteriormente, una vez sintetizados, estos compuestos se pueden verter o segregar en estructuras especializadas dentro de la planta. Dependiendo de la ubicación para la que están destinados, es posible distinguir:

  • Aceites esenciales producidos por estructuras especializadas con la consiguiente liberación fuera de la planta. En estos casos, generalmente, las esencias ejercen una acción atractiva hacia los insectos polinizadores ; por lo tanto, tienen propiedades atrayentes .
  • Aceites esenciales producidos y posteriormente acumulados dentro de estructuras especializadas presentes en diferentes partes de la planta, más o menos en la superficie (por ejemplo, bolsas esquizo-lisigénicas, bolsas lisigénicas, espacios esquizogénicos, conductos, etc.). En estos casos, los aceites esenciales no se liberan al exterior y, muy probablemente, juegan un papel alelopático .

Dejando de lado la localización de los aceites esenciales a nivel celular y observando la planta a nivel macroscópico, es posible afirmar que estos productos pueden estar presentes en diferentes partes de la misma. Por ejemplo, en algunas plantas, el aceite esencial se concentra en las hojas; en otros en los frutos o en las pieles; en otros, podría estar dentro de las flores; mientras que en algunos casos incluso en las raíces.

Aceites esenciales qué son, dónde están
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