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Historia de Baijiu, el antiguo licor chino

Historia de Baijiu, el antiguo licor chino.Baijiu es el licor nacional de China . Este potente espíritu ha existido desde al menos el siglo II a. C. y ocupa un lugar único en la cultura y la historia de China. Las tomas de fuego del baijiu se consumen en banquetes y bodas, y se dan como ofrendas a las deidades y antepasados. Aquí hay una breve introducción a la historia de esta bebida antigua.

¿Qué es baijiu?

Baijiu (aproximadamente pronunciado como “adiós Gio”) es un licor claro destilado de grano fermentado, típicamente sorgo. El precio de una botella varía de unos pocos dólares a miles de dólares (en USD) por una botella de Maotai premium, el indiscutible emperador de baijiu premium. Al igual que cualquier otro licor de lujo, los precios pueden alcanzar alturas exorbitantes: en 2010, una botella de Maotai embotellada de cosecha en 1958 batió récords cuando se subastó por 1,45 millones de RMB, o US $ 220,000.

Una advertencia para los que prueban por primera vez baijiu: esta bebida no es para los débiles de corazón. Baijiu es típicamente entre 40% a 60% de alcohol por volumen, con un aroma poderoso y embriagador. Un solo sorbo se compara a menudo con tragar una bocanada de llamas.

Los orígenes del baijiu

Los orígenes exactos de baijiu no están claros. Mucho antes de que apareciera el baijiu, los chinos elaboraban y destilaban bebidas alcohólicas, pero no sabemos en qué momento los espíritus y los vinos mencionados en textos antiguos evolucionaron a lo que llamamos baijiu.

En términos de tecnología, los métodos para destilar alcohol en espíritus han existido desde la dinastía Han del Este (25-220 dC). Yendo más atrás, las inscripciones de oracle bone que datan de la dinastía Shang (1600-1046 BCE) se refieren a una bebida llamada li, que los estudiosos creen que es una bebida dulce y fermentada algo similar a la cerveza.

Durante la dinastía Tang (618-907 dC), poetas como Li Bai mencionaron un espíritu llamado shaojiu en sus escritos. Es posible que las técnicas de destilación de shaojiu y los ingredientes fueran similares al baijiu, pero no podemos estar seguros.
Un texto de la dinastía Song que data del año 982 dC describe un método de destilación utilizando trigo y cebada que también se asemeja exactamente al enfoque moderno de hacer baijiu. Sin embargo, no fue hasta la dinastía Yuan (1271–1368) que sabemos con certeza que el baijiu fue ampliamente consumido en China.

Leyendas que rodean baijiu

A pesar de sus oscuros orígenes, el baijiu es una referencia destacada en el arte y la literatura china a través de los siglos. Además, hay dos leyendas populares principales que rodean la invención del baijiu:

La primera es la leyenda de Yi Di. Según este relato, un consorte de Yu el Grande, un gobernante de la mítica dinastía Xia (2070 – 1600 aC), ordenó a Yi Di, un sujeto imperial, crear un nuevo tipo de vino o licor. Yi Di entonces creó baijiu, que el consorte ofreció a su amante. Al rey le gustó tanto que decretó que las generaciones futuras deberían poder disfrutarlo por un tiempo inmemorial.

La segunda leyenda se refiere a un hombre llamado Du Kang, que vivió durante la dinastía Zhou (1046-256 aC). Du Kang era un exiliado que vivía en el bosque con su tío. Un día, Du Kang escondió un sorgo en el agujero de un árbol. Cuando él y su tío volvieron a él unas semanas después, notaron un olor hermoso y fragante proveniente del agujero. Descubrieron que el sorgo se había mezclado con agua de lluvia y había fermentado, transformando el líquido en un espíritu, y así, el baijiu nació accidentalmente. Hasta el día de hoy, se invoca el nombre de Du Kang para describir un baijiu superlativo.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas