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Gatos en la mitología

Gatos en la mitología.Nuestra reverencia a los gatos tiene raíces profundas. Decenas de miles de años antes de que los antiguos egipcios los tuvieran en la más alta estima, los felinos figuraban prominentemente en las mitologías mundiales. En el panteón de dioses y deidades, el felino majestuoso ha reinado por más de 30,000 años.

La mitología es una colección de historias de la civilización que aborda su cosmovisión, creencias e ideales, e historia cultural, que generalmente trata temas universales de creación, el ciclo de vida (vida, muerte y renacimiento) y la explicación de fenómenos naturales. Los mitos pueden haber sido empleados para explicar un ritual particular, honrar acciones heroicas o impartir sabiduría; podían ser serios o chistosos y, aunque aparentemente basados ​​en eventos históricos, no tenían que probarse que eran reales para ser importantes.

Existe una considerable superposición en las mitologías mundiales porque los mitos comenzaron como una tradición oral. Los narradores embellecieron los cuentos (como lo hacen los buenos narradores), la gente emigró, y cuando las civilizaciones se integraron y colapsaron, los mitos individuales se fusionaron o se perdieron. Quizás gracias a sus nueve vidas, el gato aguantó; atravesando tiempos y culturas,

Los hallazgos arqueológicos sugieren fuertemente que los primeros humanos en el Período Paleolítico Superior, o Edad de Piedra Antigua, un período que se extiende desde 35,000 hasta 8300 aC, fueron los progenitores de la mitología, y las figuras con cabeza de león jugaron un papel prominente en sus creencias espirituales. La escultura con forma de animal más antigua conocida es una figura con cabeza de león y cuerpo humano conocida como Löwenmensch. Encontrada en la cueva Hohlenstein Stadel en Alemania, la estatua fue tallada en marfil de mamut con un cuchillo de piedra de pedernal y data de alrededor del 32,000 AC.

Aunque es posible que ya no lo reconozcamos, nuestra cultura del siglo XXI está repleta del resto de mitos antiguos. El idioma inglés utiliza muchas palabras tomadas de mitos griegos basados ​​en felinos, incluyendo “quimera”, “esfinge” y “Leo”. Una quimera es una ilusión de la mente o un sueño inalcanzable, así como un término genético que significa un órgano o tejido con composición genética diversa, como una planta injertada. Llamamos a una persona misteriosa o enigmática una esfinge o nos referimos a ellos con rasgos similares a la esfinge. ¿Y el quinto signo del zodiaco en astrología? León.

¿Qué tienen en común los tres? Todos son criaturas felinas híbridas mitológicas griegas; La Quimera, la Esfinge y el León Nemean, o Leo, eran hermanos monstruos de pedigrí de una familia feroz que causó estragos en los humanos de todo el campo sin papá gato para pedir ayuda. Mitad serpiente y mitad mujer, Echidna era su madre bestial. El padre de esta cría parcialmente felina era Typhon, un conglomerado de bestias con 1000 cabezas de dragón con ojos que destellaban fuego, una sección media humana cubierta de plumas y alas, y una parte inferior del cuerpo compuesta de víboras que silbaban, sonando como el rugido de un león. En las historias que rodean a estos temibles adversarios, fue la sabiduría y la inteligencia humana (a veces con la ayuda de los dioses) lo que salvó el día de los estragos de la progenie de este dúo.

La quimera que escupía fuego tenía el cuerpo y la cabeza de un león, la cabeza de una cabra en la espalda y los cuartos traseros de una serpiente o un dragón. Algunas cuentas le dan tres cabezas de león y el cuerpo de una cabra; en cualquiera de las versiones ella era horrible. La Quimera aterrorizó a Licia (Turquía moderna), lo que provocó que el rey licia, Iobates, despachara al héroe humano Bellerophon para matar a la Quimera. Para ayudar a Bellerophon en su misión, la diosa Atenea le regaló una brida dorada encantada y Pegaso, el caballo alado. Con Pegaso, derrotó a la Quimera y regresó exultante a casa.

Siguiendo la tradición familiar, la Esfinge voladora inteligente, con la cabeza y los hombros de una mujer, el cuerpo de un león y las alas de un pájaro, también aterrorizó a los humanos, pero elevó el juego. Encaramada en una roca cerca de la ciudad de Tebas, atormentaba a los viajeros que pasaban por el paso a Tebas, planteando un enigma y negociando que si respondían correctamente, podían pasar; si fallaban, ella los devoraba.

Convencido por un oráculo de que la Esfinge se suicidaría si alguien respondiera correctamente su enigma, el Rey Creon ofreció su corona y la mano de su hermana, Jocasta, a quien pudiera responder el enigma de la Esfinge: “¿Qué animal va en cuatro patas en la mañana, ¿Dos al mediodía y tres de la tarde? Como el destino lo habría dicho, un joven llamado Edipo resolvió el enigma. Edipo se había dado cuenta correctamente de que era una analogía de la vida del hombre. Un bebé gatea por la mañana a cuatro patas, al mediodía un adulto camina con dos piernas, y en la noche de la vida, un hombre mayor camina con un bastón: tres piernas. Tan angustiada estaba por una respuesta correcta, Sphinx se arrojó de su percha rocosa a su muerte.

En comparación con sus hermanos, el Nemean Lion fue relativamente fácil de derrotar. Hera, la esposa de Zeus, nutrió y entrenó al león de voz profunda y come carne, y lo instaló en las colinas de Nemea, donde vagaba como rey, plagando al hombre. El héroe griego Heracles había regresado a su casa de Tiryns para purificarse después de asesinar a su esposa e hijos. En la absolución, ofreció servir al rey Eurystheus en el cumplimiento de cualquier tarea dada. Por lo tanto, Eurystheus envió a Heracles en 12 misiones consideradas imposibles, el primero en matar al León Nemean. Armado con flechas encantadas de Apolo y un garrote de bronce, Heracles se dirigió a la cueva de doble entrada del león. El Nemean Lion, con características de sus padres, era casi invencible con garras afiladas más fuertes que el metal y la piel impenetrable que inutilizaban el palo y las flechas. A pesar de esta armería, Los decididos Heracles bloquearon una entrada de la cueva, atrapando al león. La batalla fue épica. Con sus brazos desnudos, Heracles estranguló al león y luego desoló a la bestia con sus propias garras afiladas. Heracles perdió un dedo, pero volvió victorioso, vistiendo la piel del león, una capa que serviría como su escudo protector en sus próximas pruebas.

Aunque había sido derrotado, la fuerza del León Nemean había impresionado tanto a Zeus que puso al león en el cielo, formando la constelación de Leo como un recordatorio de que el León Nemean era el rey de las bestias. Heracles erigió una tumba para su dedo cortado, marcándolo con un león de piedra como símbolo de su poder. Así comenzó la tradición de erigir leones de piedra no solo en las tumbas de personas de estatura, sino también en las entradas a sus palacios, templos y otros lugares importantes.

La práctica de los leones de piedra protectores que hacen guardia es un concepto ampliamente visto en muchas culturas. Los nobles leones guardianes chinos, Shishi, que significa “león de piedra”, datan de la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.). Los Shishi siempre están en pares. El macho (yang) descansa su pata derecha sobre una esfera tallada y protege la estructura física; la hembra (yin) descansa su pata izquierda sobre un cachorro, simbolizando el ciclo de la vida. Los leones guardianes se encuentran en otras culturas asiáticas con variaciones en el tema de la vida y la muerte.

Ya sea león, tigre o atigrado, en la antigua mitología asiática, el papel principal del gato es el de guía y guardián del cuerpo y el alma humanos. Los gatos domésticos también tienen su lugar junto a los grandes felinos en la mitología. Las leyendas de Tailandia (Siam), Birmania y otros países asiáticos tienen a los gatos como el buque que transporta el alma de un monje o de una persona real al cielo después de la muerte. El concepto, conocido como “transmigración del alma” también se encuentra en Egipto.

Durante el período de 1350 a. C. a 1767 d. C., los monjes siameses transcribieron e ilustraron laboriosamente un manuscrito, Tamra Maew, o “Cat-Book Poems” o “Cat Treatises”. El trabajo incluye cientos de páginas que narran su adoración a los gatos del templo. Originario de la ciudad real siamesa de Ayudha, hoy el manuscrito reside en la Biblioteca Nacional de Tailandia en Bangkok.

Importantes deidades felinas-humanas reinan en la mitología asiática y estos coloridos cuentos explican bellamente las creencias religiosas del hinduismo, el budismo y el taoísmo. El dios hindú Vishnu, “Conservador del Universo”, descendió a la tierra en forma de Narasimha, otra figura del hombre león, que restableció el orden en la tierra cuando las fuerzas negativas lo amenazaron emboscando al mal al anochecer. Simhavaktra Dakini, la feroz guardiana con cara de león del budismo Vajrayana, es una mujer “caminante del cielo” que guía a los seres humanos por el camino correcto y elimina obstáculos físicos y obstáculos espirituales como el orgullo y el ego.

Estos son solo algunos ejemplos del dominio del gato en estas mitologías mundiales infinitamente fascinantes y profundamente complejas que ilustran las creencias culturales y espirituales de su sociedad. Gato grande o pequeño, salvaje o doméstico, el felino soberano está intrincadamente tejido en el rico tapiz comunitario transmitido por nuestros ancestros más antiguos.

Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas