Aceites esenciales orígenes e historia

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Aceites esenciales orígenes e historia. Existe evidencia de su uso en India, China, Oriente Medio y Europa. Sin embargo, al principio el perfume de las plantas no se producía en su forma pura, es decir en forma de aceite esencial, sino que siempre lo llevaba un solvente, un aceite vegetal o una sustancia grasa como ungüentos y bálsamos.

Antiguo Egipto

El uso de aceites esenciales comenzó mucho antes de nuestra era, en el Antiguo Egipto. Los papiros encontrados a lo largo de los siglos dan fe de la existencia de «plantas de vida» desde el 4500 a. C. Su uso era sagrado, con la medicina unida a la creencia en la magia y los símbolos.

Los aceites esenciales se utilizan en este momento en varios campos: medicina, perfumería, cosmética y embalsamamiento. El perfume está en las costumbres de la seducción y la religión, la aplicación como bálsamo es algo habitual, y no exclusivo de reyes y ricos. La religión está realmente ligada al uso de aceites esenciales durante el embalsamamiento de cuerpos, para acercar a los humanos a los dioses después de la muerte.

Gracias a la maceración de las tiras en aceites esenciales antes de cubrir los cuerpos, algunos de ellos se han conservado especialmente bien durante siglos. Los egipcios practicaron una forma sumaria de destilación, utilizando maceración y escurrido.

Las plantas se mezclaron con agua hirviendo. Después de agregar telas a esta mezcla, los egipcios dejaron macerar la preparación durante varios días, para que las esencias fueran absorbidas por la tela. Para recuperarlos, los tejidos se escurrieron manualmente.

En cuanto a los métodos de administración en ese momento, encontramos algunos que no han cambiado. Por lo general, se toma como ungüento y bálsamo, y la aplicación cutánea fue la más común. Sin embargo, también se aplicó el uso oral (puro o en té de hierbas). Hoy en día se considera que la civilización egipcia es la creadora de los aceites esenciales. Influyó en muchas culturas y civilizaciones, llevando sus conocimientos médicos a Grecia, el Imperio Romano y toda la cuenca del Mediterráneo.

Los primeros textos relacionados con el uso de aceites y perfumes finos son papiros jeroglíficos egipcios que datan de hace más de 2.800 años. El papiro de Ebers en Egipto así como los relatos de Herodoto, Plinio y los doctores Dioscórides y Galeno muestran que los egipcios utilizaban aceites extraídos de plantas, perfumes y esencias de varias plantas aromáticas , a las que recurrían para la farmacología.y embalsamamiento.

Medio oriente

El uso de aceites esenciales en el Medio Oriente comienza en el 4000 aC, según algunas tabletas mesopotámicas encontradas. Su uso fue principalmente en el campo de la perfumería, hasta que les llegó la influencia egipcia en el campo médico.

Los perfumes fueron creados por maceración de plantas y luego fumigación en las casas. Cuando los aceites esenciales llegaron al campo médico, las creencias religiosas permanecieron muy vinculadas a su uso. De hecho, como en el Antiguo Egipto, los aceites esenciales tenían la función de «curar el espíritu» antes de encontrarse con los dioses y de preparar un renacimiento. Sin embargo, este uso no era exclusivo de los moribundos. Poco a poco se ha vuelto habitual utilizar también el poder de las plantas para tratar problemas de la piel: picor, espinillas …

China

En cuanto al avance de las prácticas de aceites esenciales, los chinos no son los precursores pero están avanzando en el conocimiento en el campo del público en general, gracias a la publicación del primer libro de recetas basadas en aceites esenciales.

Pen Ts’ao, escrito por el dios emperador Chen Nong (Ning), enumera casi un centenar de plantas que se pueden utilizar en forma de aceites esenciales. Mucho más tarde, Confucio (551 a 479 a. C.), famoso filósofo chino, escribirá el Tratado sobre el dormitorio , que trata sobre el cuidado y la armonía sexual que aporta el uso de plantas en forma de aceites esenciales.

Nuevo continente

Los aceites esenciales en el «Nuevo Continente» están lejos de ser recientes. Las civilizaciones inca, maya y azteca establecieron el uso de plantas medicinales en tierras americanas mucho antes de la época de las cruzadas. Las tierras americanas estaban repletas de plantas diversas y variadas.

Los historiadores han podido clasificar varios cientos de plantas utilizadas por la tribu azteca. Incluso hoy en día, las diversas tribus indias utilizan plantas medicinales para tratar muchas dolencias. Los usos son diversos: alivio corporal, purificación, desarrollo del espíritu, limpieza de la casa, etc.

Antigua Grecia

Los griegos son conocidos primero por su uso excesivo de aceites esenciales en perfumería, en diversas formas (bálsamos, aceites puros, baños, etc.). Fue el conquistador Alejandro Magno quien importó aceites esenciales a Grecia, tras su conquista de Egipto y el descubrimiento de los beneficios de las plantas.

Además, la creación del puerto de Alejandría, un centro en el comercio de especias, permite a Grecia tener acceso permanente a las diversas plantas que se pueden utilizar en forma de aceites esenciales.

A pesar de una fuerte evidencia del origen de los aceites esenciales en Grecia, la mitología griega atribuye estos descubrimientos a las deidades. Por lo tanto, las plantas medicinales también se utilizan como ofrendas para los dioses del Monte Olimpo.

Además, para aportar su conocimiento sobre las plantas medicinales, Hipócrates escribirá el libro Aforismos , enumerando unas 230 plantas y explicando sus observaciones médicas sobre su uso. Será entonces Aristóteles quien enumerará en sus obras más de 500 plantas utilizadas en medicina.

Finalmente, Teofrasto, alumno de Aristóteles, escribirá el libro Historia de las plantas, retranscribiendo sus observaciones sobre las formas, el nacimiento y los diferentes usos posibles de las plantas medicinales.

Imperio romano

Gracias a la influencia de Grecia en el Imperio, los romanos se interesaron rápidamente por el consumo de especias por su sabor y su perfume. Al igual que los griegos, hacen un uso desmedido de él, especialmente en el ámbito solemne.

Además, los hombres están cada vez más interesados ​​en el campo de la perfumería, hasta ahora reservado a las mujeres. Las virtudes de la «seducción amorosa» de los aceites esenciales son conocidas en todo el Imperio. Mucho más tarde, en el siglo I d.C., Dioscórides, un médico griego que fue muy influyente en el Imperio Romano, escribió la obra De materia médica en cinco volúmenes , enumerando unas 520 plantas medicinales. Esta obra seguirá siendo el emblema del mundo de los aceites esenciales hasta el Renacimiento.

Edad media

En primer lugar, debes saber que las plantas en forma de aceites esenciales no se usaban, o muy poco, a principios de la Edad Media. Por creencia, los aceites esenciales serían productos malignos, utilizados por las brujas. A pesar de todo, la magia de las plantas genera un interés inmenso.

El emperador Carlomagno escribió en 795 una guía de las 88 plantas necesarias para la vida diaria (decoración, alimentación, etc.).

Las plantas medicinales estaban reservadas exclusivamente para monasterios y casas nobles. En ese momento, la búsqueda del remedio universal para volverse inmortal era una prioridad, esta pócima descendería de los druidas galos. En ese momento, la medicina estaba muy apegada a la religión, siendo los boticarios y curanderos antiguos miembros del clero.

El interés por los aceites esenciales renació en la época de las Cruzadas, cuando regresaron a Tierra Santa. La destilación se está convirtiendo en una práctica común, cualquier cosa se puede destilar. Las esencias representan el símbolo de la purificación y concentración de las fuerzas divinas.

De calidad superior, los aceites esenciales fabricados en la época de las Cruzadas fueron la base de todos los remedios, gracias a un fuerte poder antibiótico, necesario durante las grandes epidemias de la época.

El interés aumentó durante el reinado del rey Felipe Augusto, con la llegada de los perfumistas de guantes. Establecen un nuevo arte: la perfumería de cuero. Esta técnica, que llegó de Italia, se afianzó rápidamente en las costumbres francesas, tanto que París acabaría por destronar a Venecia en el ámbito de la perfumería.

Pero no fue hasta el Renacimiento que los perfumistas de guantes tuvieron el monopolio real de los aceites esenciales.

En el mundo de la medicina, es Paracelso quien restituye el poder de los aceites esenciales, con la teoría de que diferentes partes de las plantas parecen parte de nuestra anatomía. Este vínculo físico significaría que, por ejemplo, las hojas de una planta curarían problemas relacionados con el sistema respiratorio. Otro ejemplo, la resina de los árboles curaría cualquier herida.

Renacimiento

Oriente medio

Antes de mirar el advenimiento de los aceites esenciales en el Renacimiento europeo, debemos hacer un recorrido por el mundo musulmán, más avanzado que nuestro continente en cuanto a aromaterapia.

Avicena, médico y filósofo persa, avanza aún más en el método de destilación con la invención de la bobina. La bobina es un tubo delgado que permite un enfriamiento rápido del vapor aromático, para obtener rápidamente un líquido aromático. Antes de esta invención, el vapor se enfriaba mediante esponjas húmedas, perdiendo una gran cantidad de líquido. La bobina todavía está en uso hoy.

Europa

Los aceites esenciales son muy famosos en Europa durante el Renacimiento. En Francia, los perfumistas-fabricantes de guantes son famosos. El ministro de Finanzas Colbert (1619 – 1683) incluso llegó a ofrecerles el monopolio de la venta y distribución de perfumes.

El Renacimiento europeo es la era creativa de la difusión de aceites esenciales. Los primeros difusores se denominaron «pomanders» porque su forma esférica recordaba la de una manzana. Se sabía que la difusión desinfectaba hogares y personas.

En tiempos de peste, se necesitaban pomanders para detener la epidemia. La mezcla eficaz contra la plaga será revelada por cuatro ladrones.

Una historia bien conocida, cuatro ladrones recubrieron sus cuerpos con un brandy particularmente antiinfeccioso, compuesto por ocho aceites esenciales (ajenjo, salvia , romero con alcanfor , menta , clavo , canela , ajo y lavanda aspic ). Luego iban de casa en casa para robar a las víctimas de la peste. Tras su arresto, pudieron asegurar su liberación ofreciendo al mundo la receta de su poción.

Después de la revolución francesa

La corte de Versalles es famosa por la difusión en los jardines de olores poderosos que se renuevan cada día. Esta reputación conducirá a la desaparición del perfume durante la Revolución y el Terror, porque se ha convertido en un símbolo de la aristocracia francesa.

Al final de este período, las costumbres francesas cambiaron y se observan cambios en los perfumes. Si bien antes de la Revolución era habitual un gusto pronunciado por los olores fuertes y pesados, los hábitos ahora tienden a las fragancias ligeras, dulces y afrutadas.

El medio burgués se reapropia de los perfumes usándolos en exceso: en el baño, en la papelería, en los animales … Los perfumistas glover reaparecen en el séquito de los más afortunados, siguiéndolos a diario para ofrecer diferentes fragancias a lo largo del día.

También es durante este período que las casas de perfumes aparecerán a plena luz del día. La estética está en el centro de las preocupaciones de la alta sociedad francesa.

Siglo XX

Aceites esenciales orígenes e historia hasta el siglo XX
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Aceites esenciales orígenes e historia hasta el siglo XX

Desde el final de la Revolución y del terror (1794), hasta el siglo XX ningún descubrimiento significativo se hace en la aromaterapia.

No fue hasta el “lamentable” accidente del padre de la aromaterapia, René-Maurice Gattefossé, en 1910, para redescubrir los beneficios de los aceites esenciales para el ser humano. Muy interesado en la perfumería, René-Maurice se incorporó a la empresa familiar y se interesó por los aromas de las plantas en los aromas.

El 25 de julio de 1910, René-Maurice Gattefossé se encontraba en su laboratorio cuando ocurrió una explosión. Quemado en la cabeza y en los brazos, no se refleja y sumerge las manos en un balde de aceite esencial de Lavanda. El apaciguamiento es inmediato y la curación aparece rápida y eficazmente.

Tras esta «experiencia», estará cada vez más interesado en el poder de los aceites esenciales, además del campo de la perfumería.

Su primer libro apareció en 1931, titulado Aromaterapia . Esta es la primera vez que se utiliza este término. Además, es el primer libro que relaciona las estructuras y actividades de cada aceite esencial según sus componentes bioquímicos.

A pesar de una excelente investigación, que demuestra la eficacia sin precedentes de los aceites esenciales en el campo médico, los descubrimientos de René-Maurice Gattefossé no tienen el éxito que merecen.

De hecho, también es el momento de la creación de productos químicos sintéticos. Para estos últimos, la competencia entre laboratorios es muy dura. Además, el escaso conocimiento de los usos de los aceites esenciales reduce su eficacia a los ojos del público en general.

La aromaterapia actual también le debe mucho al doctor Jean Valnet. Su investigación y su deseo de presentar la obra de René-Maurice Gattefossé generarán una mayor credibilidad de la aromaterapia en la medicina francesa. Además, descubrirá las propiedades antiinfecciosas de los aceites esenciales, necesarias durante la guerra de Indochina. Las heridas de los soldados se cubrieron con bandas empapadas en aceites esenciales (un pequeño recordatorio de las prácticas del Antiguo Egipto).

Estas prácticas también han demostrado la debilidad de la terapia antibiótica: las bacterias se acostumbran a este tipo de fármacos, la efectividad disminuye cada vez más y se hace necesario utilizar moléculas sintéticas cada vez más dañinas para nuestra salud.

Los aceites esenciales son la forma de curar sin atacar el cuerpo.

La aromaterapia reapareció entonces en Francia, y pronto comenzó a proliferar en todo el mundo, especialmente en países occidentales, como Alemania, Inglaterra, Estados Unidos … En 1964, el libro Aromaterapia: tratamiento de enfermedades por las esencias de las plantas del Dr. Jean Valnet disfruta de un éxito mundial. Explica la dosis de cada aceite esencial para muchas condiciones.

Además, Jean Valnet está desarrollando el método para evaluar la actividad antimicrobiana de los aceites esenciales. Esta técnica ya se ha inventado para la evaluación de antibióticos sintéticos. Es el mismo proceso, pero con un producto diferente.

Si René-Maurice Gattefossé es considerado el padre de la aromaterapia moderna, seguramente es gracias al trabajo de Jean Valnet que esta práctica es tan popular hoy en día.

Durante los últimos treinta años, la aromaterapia ha sido accesible para todos y el conocimiento en la materia sigue creciendo.

En 1975, Pierre Franchomme, un bioquímico francés, fundó el primer laboratorio especializado en aceites esenciales. Gracias a su trabajo, los detalles bioquímicos de cada aceite son más fáciles de identificar. El objetivo de su investigación será reducir los problemas terapéuticos, tóxicos y los efectos secundarios del uso de aceites esenciales.

Dominique Baudoux, farmacéutico belga, asumió la dirección del laboratorio de Pierre Franchomme en 1991. Vende sinergias de aceites esenciales directamente listos para su uso por los consumidores. Además, transforma los aceites esenciales para que sean más fáciles de usar (cápsulas, champús, frotaciones, etc.).

Con el fin de mejorar la información disponible en todo el mundo de los aceites esenciales, y con el fin de limitar los riesgos de uso, Dominique Baudoux decide especializarse en la enseñanza y publicación de libros destinados a todos, desde los principiantes hasta los más especializados en aromaterapia.

En la década de 1990, también abrió la primera escuela de aromaterapia. Su función será desarrollar técnicas y recursos de información para proteger a los consumidores y hacerlos responsables del uso de aceites esenciales.

Hoy en día, la aromaterapia está muy extendida en todo el mundo y el conocimiento sobre su uso es preciso. Muchos laboratorios también están trabajando en la investigación de aromaterapia orgánica certificada. La aromaterapia es seguramente una de las técnicas más naturales posibles contra las dolencias del cuerpo humano. Es tan eficaz en la prevención como en la curación.

Hoy la aromaterapia es la rama de la fitoterapia que trata enfermedades y preserva la salud y el bienestar, explotando las virtudes de los aceites esenciales extraídos de las plantas.Esto se considera a todos los efectos una disciplina holística, ya que su acción nunca es solo algo limitado y altamente específico para un órgano o aparato, sino que tiene una acción más general sobre el organismo en todas sus afecciones.

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