Qué es la iglesia

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Qué es la iglesia católica
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¿Qué es la iglesia? Es común que las personas utilicen el término “iglesia” para hacer referencia al edificio; la infraestructura donde asisten para reunirse con Dios,  pero lo cierto es que esa definición no es correcta. 

Podemos afirmar sin sonrojos que la iglesia es una comunidad de fieles que profesan su creencia en Jesucristo y su resurrección.

Los que se definieron a sí mismos como «cristianos» por primera vez en Antioquía, poco después de la conversión de San Pablo. La Iglesia nació para continuar la misión de salvación de Jesús, quien antes de ascender al cielo encomendó a sus discípulos, los doce apóstoles, la tarea de ser sus testigos «hasta los confines de la tierra» y de anunciar la «buena nueva». , el Evangelio , a todos los pueblos.

La Iglesia, nacida en un ambiente judío, también se ha extendido entre los paganos; Después de animadas discusiones, los apóstoles decidieron no obligar más a los cristianos a observar muchas de las reglas establecidas por la ley de Moisés (como la circuncisión y los sacrificios de animales). Al principio, los apóstoles oraron junto con los judíos en el templo de Jerusalén; luego, después de fuertes contrastes con la comunidad judía, comenzaron a celebrar liturgias y oraciones separadas en las casas de los cristianos que podían albergarlas.

Etimología

El origen de la palabra Iglesia proviene del vocablo griego “Ekklesia”, el cual significa “asamblea” o “convocatoria”, “convocar a” .

La expresión se retoma en las partes más recientes de la Septuaginta (la versión griega de la Biblia ) como contraparte de los términos hebreos qāhāl y ‛ēdāh , con el sentido de» reunión «del pueblo judío, reunión religiosa y política en al mismo tiempo . Por tanto, es en la Septuaginta donde el término ἐκκλησία comienza a adquirir un significado específicamente «cultural y jurídico» en griego .

Los escritores del Nuevo Testamento no derivaron este término de su uso en Grecia , sino precisamente de la Septuaginta.

Siguiendo el orden canónico, la primera mención del término ἐκκλησία en la Biblia griega se encuentra en Deuteronomio , 4.10 , donde curiosamente los Setenta escriben tei hemérai tés ekklesías («el día de la asamblea»), sin una confirmación precisa en el canon masorético, quizás a esto inducido por el uso del imperativo haqhēl , «recolecta» (de la misma raíz que qāhāl ) . 

Otros pasajes de Deuteronomio que usan la expresión ἐκκλησία son 9.10 y 18.16 , pero vea también el Primer Libro de los Reyes ,8,65 . Cuando le sigue el genitivo «del Señor», ἐκκλησίαν κυρίου («asamblea del Señor»), traduce el término hebreo קהל יהוה ( Deuteronomio , 23.2ss ; Miqueas 2.5 ). Es interesante, sin embargo, que el griego original de los Hechos llama ἐκκλησία la reunión de los ciudadanos de Éfeso en el teatro de la ciudad: «Mientras tanto, quién gritaba una cosa, quién otra; de hecho, la asamblea estaba confundida; y la mayoría no sabía por qué se habían juntado ”, en este caso no en clave religiosa sino puramente civil ( 19,32 ).

La Septuaginta también usa un segundo término para traducir el concepto hebreo de «pueblo de Dios», συναγωγή ( sunagōgē ), «reunión», «asamblea», de ahí » sinagoga «, que casi nunca se usa en el Nuevo Testamento para referirse a los cristianos, porque ya indicaba la comunidad judía y su lugar de culto.

Como afirma EW Bullinger, esta palabra se usaba para cualquier tipo de asamblea, pero especialmente para asambleas de ciudadanos, o de una parte de ellos, «ciudadanos».

En el Nuevo Testamento se usa 115 veces, de las cuales solo 3 se traduce como «asamblea», mientras que 112 como «iglesia». Basta con echar un vistazo a las tres veces que se traduce «asamblea» para entender que no se usa exclusivamente para asambleas cristianas.

De hecho, en Hechos 19, sobre una manifestación contra Pablo que tuvo lugar en Éfeso, está escrito:

Hechos 19:32, 35, 39, 41

“Mientras tanto unos gritaban una cosa, otros otra, tanto que la reunión [en griego“ ekklesia ”] era confusa y la mayoría no sabía por qué se habían reunido. … Después de calmar a la multitud, el canciller dijo [a la asamblea]: «… Si luego tienes alguna otra solicitud que hacer, se resolverá en la asamblea ordinaria [griego“ ekklesia ”]. … Y habiendo dicho estas cosas, disolvió la reunión [griego «ekklesia»] «.

De este pasaje se desprende que la palabra «ekklesia» se usó para los no cristianos y, como sucede en este caso, también para las asambleas anticristianas.

Es evidente que el significado general de la palabra «ekklesia» es «asamblea» también por el uso que se hace de ella en la LXX, donde se usa 71 veces, todo como traducción de la palabra hebrea «qahal», que significa » convocar una asamblea, un acto; una asamblea, una congregación, una convocatoria; una asamblea en sentido amplio, o de muchos hombres, de muchas tropas, de muchas naciones, de muchos hombres malvados, de muchos hombres piadosos, etc. ”.

Para concluir, por lo tanto, el significado general de la palabra «ekklesia» es «asamblea». Esta palabra no se usó exclusivamente para las asambleas cristianas, ni para los edificios que albergaban estas asambleas. Al contrario, era un término general utilizado para cualquier tipo de asamblea.

Nuevo Testamento

Después de ver el significado general de la palabra «ekklesia», es hora de ver qué significa en la Palabra de Dios y especialmente en los pasajes de la Palabra que se refieren a la era de la gracia (es decir, en Hechos y Epístolas 5 ) en la que vivimos.

Aunque aquí también esta palabra significa asamblea, esta vez se trata de una asamblea específica, que tiene como miembros a TODOS los que han nacido de nuevo, es decir, a todos los que han confesado con la boca al Señor Jesús, y han creído en su corazón. Dios lo levantó de entre los muertos (Romanos 10: 9).

Otro término que la Biblia usa para definir a todos aquellos en el mundo que creen en Cristo es «cuerpo» o «el cuerpo de Cristo». Al leer varios pasajes de la Palabra de Dios, podemos darnos cuenta de que «la iglesia» y «cuerpo» o «el cuerpo de Cristo» son sinónimos que se utilizan para definir la totalidad de los creyentes en Cristo. Entonces, comenzando en 1 Corintios 12:27, Colosenses 1:18, Efesios 1: 22-23 leemos:

Son todos los creyentes juntos lo que conforman el llamado cuerpo de Cristo.

La Biblia no dice que en este lugar haya un cuerpo y en ese lugar otro. Tampoco dice que esta confesión religiosa sea un cuerpo y que esa confesión sea otro cuerpo. La Biblia no hace distinciones por religión, color, clase social, lugar donde se vive o por cualquier otra razón.

Tomando en cuenta ese significado, la definición de Iglesia correspondería con la comunidad de cristiana que proviene de una misma confesión; una agrupación de personas que asiste al templo para orar y cumplir con ciertos rituales como la misa. Sin embargo, las escrituras sagradas no hacen una distinción entre el plural y el singular, por lo que “Iglesia” podría referirse a varias congregaciones.

Católica

La iglesia católica es la comunidad cristiana establecida por Cristo; encomendada a Pedro y los demás apóstoles para que la dirigiesen y difundieran las enseñanzas de Jesucristo. En base a esa premisa, esta iglesia se considera a sí misma como la única congregación cristiana auténtica.  

Luego de que Pedro fuera nombrado por Jesús como jefe de la iglesia, ministró en la Sede de Roma hasta finales del siglo I. Desde entonces se considera al obispo de Roma, el Papa, como el sucesor directo del apóstol Pedro; una entidad cristiana que tiene la autoridad de gobernar sobre la Iglesia Católica desde la Santa Sede.  

Cristiana

La iglesia cristiana o cristianismo engloba a todos los creyentes de la vida y enseñanzas de Jesús de Nazaret; es la corriente religiosa más extensa en el mundo, con más de 2.500 millones de seguidores. A partir de ella, surgieron diversas ramas que interpretaron y expresaron los elementos del libro sagrado (Biblia) de manera diferente. 

El catolicismo, la ortodoxia y el protestantismo son las vertientes principales del cristianismo; de las cuales la primera es la más numerosa. Uno de los aspectos más relevantes que diferencia a estas confesiones es su posición respecto al Papa; desde la Reforma Radical en el siglo XVI los protestantes no reconocen la autoridad del Papa, mientras que los católicos aun la mantienen.

Doméstica

Desde el inicio del cristianismo las familias han formado una parte importante de esta religión; ya que en el hogar es donde comienza la enseñanza de la fe cristiana, siendo los padres los primeros encargados de impartir estos conocimientos en sus hijos. 

Por lo tanto se considera que la iglesia doméstica es la fe cristiana que está presente en todas las familias, comunidades y parroquias que viven de acuerdo a la palabra de Dios. Las familias que rezan unidas, asisten a misa regularmente y evitan los malos pensamientos, podrán considerarse una iglesia doméstica. 

Episcopal

Episcopal es el nombre que recibe la Iglesia Nacional de Estados Unidos, la cual deriva de la comunión anglicana. Antes de la Guerra de Independencia esta Iglesia debía aceptar la supremacía del monarca británico; luego de la derrota británica y la firma del tratado de paz, Estados Unidos finalmente obtiene su independencia no solo política sino también religiosa. 

Cabe destacar que este proceso fue largo y complicado, debido a que los ingleses no aceptaban que se consagraran obispos anglicanos que no juraran lealtad a la corona británica. Sin embargo, el colegio episcopal escocés sí estuvo de acuerdo de consagrar al primer obispo estadounidense; desde entonces la sucesión apostólica en Estados Unidos proviene de los Obispos de Escocia. 

Qué es la iglesia episcopal
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Qué es la iglesia episcopal

Metodista

La iglesia metodista o metodismo fue un movimiento cristiano que surgió durante el siglo XVIII en el Reino Unido; encabezado por John Wesley, su hermano  Charles Wesley y George Whitefield. La idea original de estos jóvenes era renovar algunos principios de la iglesia anglicana, luego de un profundo estudio a las escrituras sagradas y el análisis de su impacto en la vida cotidiana. 

Semanalmente estos personajes en conjunto con otros estudiantes, se reunían en espacios de la Universidad de Oxford para debatir acerca de la vida cristiana; los cuales también visitaban a pobres y enfermos. Sin embargo, John Wesley no esperaba que su idea se convirtiera en una nueva denominación cristiana, la cual sería predicada al aire libre por los primeros metodistas.

Reformada

Este término se ha utilizado de forma errónea para denominar a todas las iglesias protestantes que surgieron en el XVI, a partir de la reforma radical. Pero lo cierto es que este nombre se les debe atribuir exclusivamente a las iglesias cristianas que fueron encabezadas por Juan Calvino.

En base a esto, podemos decir que el Calvinismo fue el movimiento responsable de la creación de la Iglesia Reformada; un sistema teológico iniciado en Suecia que caracterizó a la segunda fase del Protestantismo, luego de la expulsión de Martin Lutero de la confesión católica.

La doctrina de esta iglesia se basa en la superposición de la Biblia sobre cualquier otra afirmación, la fe en Cristo y su papel como única autoridad ante la iglesia; por lo tanto, esta corriente religiosa no cree en personas o grupos que hayan recibido el poder de autoridad a través de una revelación directa. 

Adventista

Las ideas de William Miller, principalmente su predicción de la segunda venida de Jesucristo, permitieron el inicio del movimiento millerita. Este movimiento liderado por Miller tuvo fin luego del Gran Chasco y la gran mayoría de sus seguidores, entre esos Ellen Gould White, lo abandonaron. 

Luego de este acontecimiento histórico Elena G. de White afirmó tener importantes revelaciones gracias a su don de la profecía, convirtiéndose en las bases del movimiento adventista. Los representantes del adventismo concluyeron que Miller no había interpretado correctamente los eventos en el libro de Daniel, y establecieron que la venida de Jesucristo es inminente. 

Primitiva

La iglesia primitiva comprende el periodo entre la edad apostólica y el Primer Concilio de Nicea; fechas en las que aun el cristianismo no había sido establecido como la religión oficial del Imperio Romano.

Antes del cristianismo las personas adoraban a los dioses o emperadores de la ciudad, tribu o pueblo que pertenecían; básicamente la humanidad estaba dividida según la raza o clase social. Con la llegada del cristianismo, las personas tenían la libertad de pertenecer o no a esta religión, independientemente de su raza o estatus social. 

Durante los primeros tres siglos los cristianos fueron perseguidos, amenazados y castigados por sus creencias; sin embargo, supieron perdonar a sus oponentes y nunca tuvieron represalias contra ellos. Además, esta religión también se caracterizaba por la hospitalidad indiscriminada a los enfermos y el autocontrol de los deseos sexuales.

Presbiteriana

La relevancia de la autoridad del papa y el establecimiento de un gobierno piramidal en la iglesia, fueron algunos de los factores que provocaron la Reforma Protestante en el siglo XVI. Este movimiento también tuvo una influencia significativa en Escocia; país donde surgió la iglesia presbiteriana. 

Algunas de las ideas protestantes del Calvinismo fueron escuchadas por John Knox, un sacerdote católico escocés que decidió viajar hasta Ginebra para conocer personalmente a Juan Calvino y aprender de él. 

Al regresar a Escocia, Knox comenzó a predicar los principios que rechazaban los abusos cometidos por la iglesia romana y pronto ganó mucha popularidad. Sus esfuerzos tuvieron frutos y finalmente en 1560 se establece la iglesia presbiterana de manera oficial. Historia de la Iglesia presbiteriana.

Bautista

La iglesia bautista es un movimiento evangélico, por lo tanto, debemos iniciar con la comprensión de ese concepto. El evangelismo es un movimiento que surgió de la Reforma radical anabaptista en el siglo XVI; en ese entonces, los creyentes de esta corriente religiosa eran denominados anabaptistas. 

Años más tarde, específicamente en 1609 durante la edad Moderna, el inglés John Smyth inicia el movimiento bautista; la fundación de la primera iglesia bautista y el bautismo de 36 creyentes se consideró el inicio de esta nueva doctrina cristiana. 

Para entonces, los pertenecientes a esta religión ya habían dejado de llamarse “anabaptistas”, ya que se trataba de un término que le habían asignado sus oponentes.  

Bizantina

La Iglesia Bizantina o también conocida como Iglesia de Oriente, fue la congregación cristiana que se conformó durante el Imperio Bizantino. La expansión de este Imperio permitió que el cristianismo fuera difundido a toda Europa. Sin embargo, la religión oficial en ese entonces era el paganismo y sus representantes se sintieron amenazados por la nueva ideología. 

En el año 313 d.C el emperador Constantino promulgó el Edicto de Milán, una ley que establecía la libertad de culto y puso fin a la persecución de los cristianos. A su vez, sobre Bizancio construyó la ciudad que se convertiría en el Imperio de Occidente, la cual bautizó como Constantinopla en su honor. 

Años más tarde el emperador Teodosio dividió el Imperio en el de Occidente y el de Oriente, que tenía como capital la ciudad de Constantinopla. En cuanto a la religión, durante este gobierno Teodosio promulgó el Edicto de Tesalónica; un documento que declaraba el cristianismo como religión oficial de este Imperio y prohibía el paganismo. 

Las diferencias dogmáticas y los intereses políticos por parte de la Iglesia Romana, fueron desencadenantes de la Cisma de Oriente; constituyó un tratado que dividía oficialmente al cristianismo en la Iglesia Católica Apostólica Romana, la cual que dependía de la autoridad del Papa y La Iglesia Ortodoxa de Oriente que era fiel a la autoridad del patriarca de Constantinopla. 

Copta

La influencia del cristianismo en los países de habla árabe permitió la conformación de la Iglesia Copta o La Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría; una de las congregaciones cristianas más antiguas fundada en Egipto. El origen de esta Iglesia se remonta en los tiempos de Marcos el Evangelista, considerado por los coptos como el primer papa de Alejandría. 

Por disputas teológicas y dogmáticas, la Iglesia Copta se separó de otras denominaciones cristianas durante el Concilio de Calcedonia y hasta el día de hoy, esta congregación no está en comunión con iglesias ortodoxas europeas ni reconoce la autoridad del Patriarca de Constantinopla.

Cuadrangular

Las visiones de la canadiense Aimee Semple McPherson, le permitieron encontrar otra interpretación al relato bíblico de Ezequiel. En este fragmento Ezequiel hablaba sobre cuatro seres vivientes, que fueron  entendidos por McPherson como cuatro aspectos principales de la vida y obra de Dios; de allí surge el término “Cuadrangular” que se le asignó a esta iglesia. 

Los cuatros aspectos incorporados por esta doctrina hablan de Jesucristo como el único medio de salvación; la capacidad de Cristo para bautizar a sus creyentes a través del Espíritu Santo; Jesucristo como sanador de todas nuestras enfermedades y pecados; y el regreso de Jesús como Rey de reyes. 

Esta mujer evangelista generó mucha polémica, lo que inició el movimiento cuadrangular en el año 1921 y la inauguración de su primera iglesia en el año 1923 en la ciudad de los Ángeles, California. 

De la cienciología

La iglesia de la cienciología fue inaugurada en el año 1954 por el escritor de libros de ciencia ficción y fantasía Ron Hubbard. Inicialmente el proyecto se trataba de un sistema de psicoterapia denominado dianética, basado en algunos principios de Sigmund Freud; el cual fracasó y fue transformado en un asunto religioso por Hubbard.

La cienciología tiene algunas similitudes con el Dharma, afirmando que los humanos somos seres espirituales que hemos olvidado nuestra naturaleza y propósitos en la vida; para reencontrarnos debemos atravesar un método llamado auditación, el cual es una especie de regresión que nos permite recordar hechos traumáticos de nuestra vida pasada para poder liberarnos de sus cargas.

Evangélica

Las iglesias evangélicas se caracterizan por mantener las doctrinas del cristianismo primitivo y la Biblia como máxima autoridad de su fe. Además, rechazan ciertos principios del catolicismo, luteranismo y calvinismo. 

Un aspecto que diferencia a esta denominación cristiana de otras es el proceso de evangelización, el cual consiste en predicar o difundir la palabra de Dios con el propósito de encontrar la salvación.

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Pentecostal

El evangelismo ha derivado en muchas otras corrientes o ramas, siendo las Iglesias evangélicas pentecostales parte de ellas. Esta rama hace énfasis en la manifestación terrenal del Espíritu Santo; la presencia de Dios en un cuerpo puede permitir la comprensión de otras lenguas, la revelación de profecías, la sanación de enfermedades y el éxito en aspectos cotidianos de la vida. 

Esta característica del pentecostalismo queda registrada durante el siglo XX, cuando algunos miembros del movimiento wesleyano comenzaron a hablar otras lenguas, lo cual asociaron con una evidencia bíblica de que habían sido bautizados por el Espíritu Santo. Los creyentes afirmaban que ese don que se les había otorgado, les permitiría vivir como apóstoles y participar en ministerios.

Luterana

La Iglesia evangélica luterana es parte de las denominaciones católicas protestantes, la cual se identifica con la teología de Martin Lutero. La unión de tres iglesias luteranas de los Estados Unidos, dio origen en 1988 a esta extensa congregación; la cual no debe confundirse como una secta o nueva denominación, sino como una adaptación actual de la antigua iglesia cristiana. 

La iglesia luterana afirma y enseña a sus creyentes que la palabra de Dios o la Biblia, es la única verdad absoluta en la Tierra y su estudio permite la salvación. Además esta iglesia cree que Dios está representado de tres formas: el Padre, Hijo y Espíritu Santo; un aspecto que es rechazado por otras denominaciones como la ortodoxa. 

La iglesia evangélica luterana también predica acerca del pecado del hombre; afirma que todos somos pecadores desde el nacimiento y es la razón del mal que existe en el mundo. De igual forma, los luteranos enseñan que la Ley de Dios exige pensamientos y acciones perfectas, las cuales no pueden ser cumplidas por el hombre y por lo tanto son condenados.

Apostólica

El origen de la Iglesia nueva apostólica se remonta al año 1830 en Gran Bretaña, durante un movimiento reformista que buscaba un nuevo sentido del espíritu santo. Sin embargo, su fundación no fue oficial hasta la cisma que ocurrió en Hamburgo en el año 1863; tras ciertas inconformidades en cuanto a definiciones que se habían realizado de las escrituras Sagradas. 

Las doctrinas de esta Iglesia coinciden con algunas creencias de otras congregaciones evangélicas; tales como la muerte de Jesucristo como compensadora de nuestros pecados, la segunda venida de Jesús a la Tierra, el renacimiento del hombre a través del bautismo y el cumplimiento de los mandamientos. 

En la edad media

De todas las etapas que han marcado la historia, la Edad Media fue el periodo donde la Iglesia tuvo mayor protagonismo. Durante el siglo XI se establece la cristiandad en Europa, debido a que la mayor parte de la población era cristiana; por lo tanto, la Iglesia Medieval se vio inmersa en muchos aspectos políticos y sociales, aun cuando existían otros credos. 

Pero a pesar del éxito que había alcanzado la comunidad cristiana en esta época, se vio afectada por la Cisma de Oriente. Este documento que fue promulgado establecía que la comunidad cristiana de Occidente, que aun permanecía leal a la autoridad del Papa, seria dividida de la congregación cristiana de Oriente, la cual solo reconocería la autoridad de su patriarca. 

Feudal

Luego de la Cisma de Oriente el cristianismo se encontraba dividido; Oriente estaba bajo la comunión de la Iglesia Ortodoxa de Oriente, mientras que Occidente se mantenía fiel a la doctrina de la Iglesia Católica Romana. Más allá de la teología que diferenciaba a estas dos congregaciones, el poder feudal que obtuvo la Iglesia Occidental marcó un hito en la Edad Media. 

Esta institución religiosa en Occidente se encontraba estrechamente vinculada con el feudalismo; poseía grandes extensiones de tierra y recibía la décima parte de las cosechas de las personas como diezmo. De igual forma, los nobles tenían derecho a pertenecer al clero; nombre que había recibido el conjunto de representantes de la iglesia católica.

Otro hecho que caracterizó a la iglesia católica durante el feudalismo fue su poder sobre el rey; la autoridad de esta institución no podía ser cuestionada, rechazada o desplazada. 

Gnóstica

Gnóstico deriva de la palabra “gnosis”, la cual significa “saber” o “conocimiento” y es la base del gnosticismo. Esta doctrina surgió de ideas judías y cristianas durante el siglo I y IV; los grupos que la practicaban hacían mucho énfasis en el conocimiento más allá de las creencias y tradiciones establecidas en ese entonces, lo que provocó un gran impacto en la iglesia cristiana.  

Los gnósticos asociaban el bien con el espíritu y las cosas ocultas; mientras que la existencia de la materia era vista como el principio del mal. Este concepto fue aplicado a Dios, un ser supremo y oculto, pero que a la vez era una deidad malévola al ser responsable de la creación del Universo.

Los gnósticos tenían la convicción que la salvación no era obtenida a través de la fe en Cristo, defendía que solo el ser humano podía salvarse a sí mismo mediante el conocimiento absoluto de lo divino. 

Griega ortodoxa

La iglesia griega ortodoxa forma parte de la religión oficial de Grecia, conformada actualmente por más de 9 millones de creyentes. Esta iglesia estaba bajo la autoridad del patriarca de Constantinopla; pero al terminar la guerra en contra de los turcos, esta institución eclesiástica se separó de esta jurisdicción en el año 1833, la cual no fue aprobada hasta 1850. 

Durante la segunda guerra mundial esta iglesia se vio muy afectada, principalmente por el gran número de decesos de sacerdotes. Afortunadamente la colaboración del Estado, medios de comunicación, fundaciones apostólicas y obras caritativas han permitido su recuperación. 

Gótica

El Romanticismo es reemplazado por el arte gótico luego de su llegada a mitad del siglo XII; el cual generó gran impacto en la arquitectura de las catedrales de Paris y el resto de Europa Occidental hasta finales del siglo XV, cuando el Renacimiento hace su aparición. 

El movimiento gótico nace a raíz de una reforma religiosa, la cual rechazaba los excesos decorativos que se habían utilizado durante el Romanticismo en la construcción de las Iglesias. 

Este nuevo estilo artístico pretendía disminuir la degradación moral de la iglesia, devolverle la pureza y evitar el uso de elementos que pudieran distraer al monje durante su oración. Sin embargo, estos objetivos no fueron cumplidos, ya que el tiempo demostró que las obras del arte gótico fueron igual de ostentosas que aquellas que criticaban sus representantes. 

En cuanto a las características que presentaban las catedrales construidas durante este periodo, hayamos el reemplazo de la horizontalidad por la verticalidad; una cualidad que pretendía darle un sentido ascendente a la estructura, como si esta se dirigía hacia el cielo. Además, el empleo de piedras labradas y vidrieras era el principal recurso para estas construcciones.

Gregoriana

El feudalismo fue una época que se caracterizó por una estricta distribución de los estratos sociales. Los señores feudales tenían poder sobre los recursos de los más pobres y progresivamente fueron involucrándose en otros aspectos sociales como la iglesia. 

La iglesia durante el feudalismo tuvo una profunda crisis; se vio inmersa en la corrupción, debido al deseo de obtener los bienes temporales (materiales) de la Tierra. Algunos de los vicios que se presentaron en la iglesia durante este periodo fueron la simonía, el nicolaísmo y la investidura laica.

En años posteriores el papa Nicolás II estableció algunas medidas para que esos vicios en la iglesia fueran disminuidos; logró organizar el conclave, una nueva forma de elección del Papa. 

Finalmente en el año 1075 el Papa Gregorio VII, promulgó los ideales de la Reforma Gregoriana en el “Dictatus Papae”. En este documento se detallaba la autoridad del Papa sobre nobles y reyes, solo él tendría la potestad de asignar cargos; el carácter obligatorio del celibato apostólico y la división de los asuntos eclesiásticos y del Estado.

Imperial

La Iglesia Imperial comprendió el periodo entre el Edicto de Milán en 313 d.C hasta el año 476 d.C; la cual fue gobernada por Constantino I desde su victoria en el año 306 d.C hasta su fallecimiento en 337 d.C. 

Durante este periodo la iglesia alcanzó un lugar muy privilegiado, ya que Constantino fue el emperador responsable de declarar esta religión como oficial, y prohibir la persecución de sus seguidores a través del Edicto de Milán. Los cristianos que habían sido humillados se les devolvieron sus viviendas y sus templos fueron reconstruidos. 

Otro hecho importante que marcó este periodo histórico fue la abolición de la crucifixión como pena de muerte, ya que la cruz se adoptó como un símbolo para identificar al cristianismo. Además, el infanticidio fue erradicado y las peleas de gladiadores como atracción fueron prohibidas. 

A pesar de la influencia positiva que tuvo el establecimiento del cristianismo en el Estado, lamentablemente el imperio acabó como muchos de los principios de esta religión. Personas buenas y malas buscaban puestos en la iglesia para obtener influencia social y política, cargos que fueron muy fáciles de conseguir; pronto la iglesia imperial estuvo inundada de mundanos e hipócritas. 

Invisible

Para entrar en contexto es conveniente realizarnos la siguiente pregunta ¿Qué significa la iglesia es a la vez visible y espiritual? Partiendo desde este punto, podemos decir que la iglesia visible son todos los elementos del cristianismo que podemos observar; tales como el templo, el conjunto de personas que son parte de una iglesia local, la misa o aquellos que profesan la fe de Cristo.

Por lo tanto, cada vez que alguien se pregunte ¿Qué es la iglesia como templo? Podemos explicarle que se trata de la Iglesia visible o infraestructura donde ocurren todos los cultos religiosos.  

Por otro lado, cuando hablamos de iglesia invisible o espiritual nos referimos a todos los creyentes que mantienen un vínculo vital y celestial con Dios; asistan o no a la iglesia visible, su fe en Dios es tan poderosa que mantienen una relación genuina con él.

Y la inquisición

La Inquisición o Santa Inquisición fue un tribunal establecido por la Iglesia católica en colaboración con la autoridad civil; su fundación fue en el año 1184 en Francia y su objetivo era investigar, supervisar y condenar la herejía relacionada con la Iglesia que persistía en ese entonces. 

Todas las personas que iban en contra de las creencias católicas, se rehusaban a pertenecer a esta religión, practicaban brujería o pertenecían a otro culto eran acusadas de herejes; el castigo en la mayoría de los casos era la pena de muerte o las torturas.  

Jesuita

Jesuitas es el nombre que reciben los miembros de la Compañía de Jesús, una orden religiosa católica que fue fundada en 1534 por Ignacio de Loyola y otros estudiantes de Filosofía de Paris. Loyola, quien combatía en las tropas de Carlos I, estaba decidido a servir a las almas y para lograr su propósito comenzó profundos estudios teológicos y filosóficos. 

En el camino Loyola coincidió con más personas que estaban de acuerdo con su idea de desarrollar una espiritualidad moderna, los cuales se convirtieron en sus condiscípulos. A su vez, este grupo religioso se caracterizaba por la absoluta obediencia a la jerarquía de la Iglesia Romana; lo cual les permitió obtener el reconocimiento del papa Pablo III. 

Sin embargo, la iglesia tenía sus propias intenciones en cuanto a ese permiso que le había concedido a la Compañía de Jesús. En ese entonces el cristianismo presentaban una profunda inestabilidad, el movimiento reformista que había desatado Martin Lutero ponía en riesgo a la Iglesia Romana, la cual condujo al nacimiento de otras denominaciones religiosas. 

Pero en vista de la fidelidad que habían mostrado los Jesuitas, el Papa vio la oportunidad de iniciar una contrarreforma utilizando como principal recurso a la Compañía de Jesús; fue entonces como esta institución participo en el Concilio de Trento y sus miembros se convirtieron en los milicianos de la Iglesia Romana para superar las limitantes que imponían las otras órdenes. 

Maradoniana

La iglesia Maradoniana es una parodia religiosa que fue creada por los fanáticos del futbolista Diego Maradona. Esta iglesia surgió de una broma, la cual consistía en celebrar el día del nacimiento del prestigioso futbolista.

Sin embargo, otros admiradores incluyendo Alejandro Verón y Federico Canepa le dieron mayor importancia a esta idea; hasta que finalmente el 30 de octubre del año 1998 logran fundar este nuevo movimiento religioso. 

Los seguidores de esta iglesia consideran a Diego Maradona un Dios, tanto en el futbol como en su religión. Además, afirman que el objetivo de esta congregación es mantener el legado de este exfutbolista y preservar sus proezas en la historia del futbol. 

Militante

La iglesia militante también puede ser reconocida por el nombre “peregrina”. Esta iglesia en conjunto con la triunfante y purgante constituye los estados que forman a la iglesia católica, según la doctrina expuesta por Concilio Vaticano II por el papa Juan XXIII. 

En líneas generales, esta iglesia militante hace referencia a la congregación de fieles cristianos que se encuentran en el mundo terrenal y evitan sus tentaciones; recorren un camino que los llevará a la Iglesia Triunfante para gozar de la vida eterna.

Mormona

“Iglesia Mormona” es el nombre informal que recibe La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Su historia comienza con un joven estadounidense llamado Joseph Smith, el cual se encontraba confundido por la diversidad de opiniones religiosas que existían en el siglo XIX. 

Smith comienza a estudiar la Biblia en su afán de encontrar los lineamientos correctos de la religión cristiana; pero más adelante decide acudir directamente a Dios para recibir respuestas concretas. El Señor se le aparece a Joseph en respuesta a su petición, asignándole la tarea de restaurar la iglesia que había sido establecida originalmente.   

En el año 1823 a través de un mensajero celestial, Dios le envía la ubicación a Joseph de unas escrituras que se encontraban sepultadas; estos documentos contenían la historia del cristianismo en Norteamérica. Gracias al poder de Dios, Joseph es capaz de traducir estas escrituras, las cuales pertenecían a un profeta de Dios llamado “Mormón”.  

Joseph recibió la autoridad de realizar diversas ordenanzas religiosas y siguiendo las instrucciones del Señor, fundó la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1830; el mismo año que publicó el Libro de Mormón. 

Novohispana

La iglesia Novohispana se refiere al movimiento religioso que estuvo presente durante el Virreinato de Nueva España, entre los siglos XVI y XIX. En este periodo la iglesia tuvo mucho protagonismo gracias al Patronato Real, un permiso que el Papa les otorgó a los reyes para que pudieran administrar los asuntos eclesiásticos de su imperio. 

El establecimiento de los españoles en América del Norte, también tuvo una gran influencia en las costumbres y creencias de las personas que habitaban esas tierras; a través de la enseñanza obligatoria los colonizadores le inculcaron la religión católica a los indígenas, quienes hasta entonces, solo creían en otros dioses y rituales.

Un acontecimiento que marcó el Virreinato de Nueva España, fue la aparición de la Virgen de Guadalupe en México; este hecho ocurrió en el año 1531, durante la tensión religiosa que se presentaba en estas tierras a causa de la destrucción y el desequilibrio que había causado la colonización española. 

Desde entonces, esta Virgen se convirtió en un símbolo importante de la cultura Mexicana y la evangelización del Virreinato. 

Maranatha

La palabra Maranatha tiene origen arameo y significa “El Señor Viene”, por lo tanto esta iglesia es la representación de un llamado o convocatoria al Espíritu Santo. La labor de esta institución comenzó en 1972, durante pequeñas reuniones religiosas en Chicago; luego en 1992 es fundada la primera Iglesia Maranatha en los Estados Unidos. 

Progresivamente esta comunidad se fue extendiendo a otros países, contando en la actualidad con más de 700 iglesias alrededor del mundo. Las sedes de Estados Unidos, Venezuela y Brasil son las que tienen mayor número de miembros. 

Neotestamentaria

La Biblia está compuesta por una primera parte llamada Antiguo Testamento, el cual reúne todos los hechos históricos ocurridos antes de la llegada de Jesucristo, desde la creación del mundo hasta la relación de Dios con Israel y la vida de los profetas. 

El Nuevo Testamento es el nombre que recibe la segunda parte de la Biblia; una recopilación de escrituras basadas en la vida, obra y muerte de Jesucristo, donde también se incluye algunos acontecimientos de las primeras décadas del cristianismo. Se denomina “Neotestamentaria” a la Iglesia que obedece y predica la doctrina establecida en este Testamento.

Esta iglesia solo utiliza el Nuevo Testamento porque es donde aparece la voluntad de Jesucristo en crear una Iglesia, antes de estas escrituras no existía ningún registro de esta congregación cristiana.

Según el Papa Francisco

En diversas ocasiones el Papa Francisco ha predicado que la Iglesia siempre debe permanecer abierta; esta señal simboliza la disposición de la Iglesia para recibir a todos sus creyentes, incluso aquellos que no habían tenido contacto con ella pero quieran incorporarse. 

Además el Papa Francisco enfatiza la valentía que tuvieron los predicadores para evangelizar durante los tiempos apostólicos; un periodo de muchas adversidades, principalmente por el rechazo y la persecución que sufrieron los cristianos. El Papa utiliza esta reflexión para indicarle a los seguidores de Dios que no deben tener miedo de predicar y creer. 

Tercermundista

El Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM) fue una corriente reformista que pretendía renovar la liturgia de la Iglesia y su posición en cuanto a la situación económica y social de los países del tercer mundo; un proyecto eclesiástico que ya había establecido el Papa Juan XXIII en el Concilio Vaticano II, pero que no pudo culminar debido a su fallecimiento en el año 1963. 

El Papa Juan XXIII fue sucedido por Paulo VI, quien estaba dispuesto a continuar con el legado de su predecesor. En el año 1967, Paulo VI promulga un documento denominado “Populorum Progressio”, en el cual se criticaban las consecuencias del sistema capitalista en los países más pobres; tales como regiones de América Latina, Asia y África. 

En agosto de ese mismo año un grupo de 18 obispos liderados por el obispo brasilero Helder Cámara, redactaron un documento que apoyaba las ideas establecidas por Paulo VI en el Populorum Progressio; posteriormente fue traducido y distribuido, considerándose el texto que dio inicio al Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM).

A pesar del gran apoyo que consiguió este movimiento, también generó nefastas consecuencias para sus representantes; ellos consideraban justo y necesario que el pueblo empleara la violencia para defenderse de sus opresores. A raíz de esto muchos representantes de la iglesia fueron perseguidos y asesinados, otros tuvieron que exiliarse. El movimiento finaliza oficialmente en el año 1973. 

Trinitaria

La Orden Trinitaria u Orden de la Santísima Trinidad y de los Cautivos, fue una congregación religiosa que fundó Juan de Mata en colaboración con Félix de Valois; aprobada en el año 1198 por el Papa Inocencio III. 

El objetivo de esta orden era liberar y redimir a los cautivos que estaban bajo el poder de los musulmanes, a través de métodos que no involucraran armas; en ese entonces (finales del siglo XII) estaba presente el auge de las cruzadas, un sistema violento que pretendía mantener el orden el cristianismo. 

Sin embargo, los representantes de la Orden Trinitaria establecieron una nueva alternativa pacifica para la redención a través del evangelio. Este plan consistía en pedir limosna en toda Europa; recursos económicos que estarían destinados a la compra de prisioneros en las tierras musulmanas. Luego estos cautivos eran llevados a tierras santas para liberarlos e iniciarlos en el cristianismo.

El éxito y extensión que tuvo esta Orden en toda Europa fue impresionante; sin embargo, a finales del siglo XV y el siglo XVI muchos aspectos esta orden se ven descuidados y desmejorados, por lo que es necesario la promulgación de una reforma. 

La reforma española de Juan Bautista de la Concepción fue aplicada y la orden se divide en dos ramas: los descalzos y los calzados. Los trinitarios descalzos corresponderían a todos aquellos religiosos que seguían la reforma de esta Orden Trinitaria. 

En la actualidad aún existe la orden de los descalzos, pero su propósito es diferente; en vez de liberar a los prisioneros de los musulmanes, acuden aquellas personas que estén a punto de perder la fe a Dios, debido a la persecución religiosa que existe en algunos países.

Tridentina

La Misa Tridentina es el nombre oficial que recibe el rito romano practicado en las iglesias católicas. El Concilio de Trento fue el acuerdo que estableció finalmente este rito y aprobó su extensión a la iglesia latina; de este concilio ecuménico también deriva el término “Tridentina”. 

A partir del año 1570 el Papa Pio V fue el encargado de publicar las primeras ediciones típicas de este rito católico, de acuerdo a los lineamientos que había establecido el Concilio aprobado. 

Luego hasta el año 1962 diversos Papas introdujeron algunas modificaciones a los textos de Pio V; quedando permitido en las iglesias latinas el uso del Misal Romano de Juan XXIII; según las declaraciones de la carta apostólica de Benedicto XVI.

Tiatira

La Iglesia de Tiatira fue una de las 7 iglesias del Apocalipsis; a cada una de ellas el Señor envió un mensaje, de acuerdo al elemento significativo que las caracterizara. En el caso de Tiatira, su iglesia fue reprendida por la tolerancia a los pecados de su falsa profetiza Jezabel. 

Tiatira era una ciudad pequeña ubicada en un valle, no era un centro cultural o religioso pero su actividad comercial si era importante. Debido al comercio fueron constituidos diversos gremios, los cuales generalmente no representan una amenaza, pero en esos tiempos los miembros de estos grupos idolatraban a otros dioses. 

Las personas que se unían a estos gremios, debían participar en banquetes que tenían motivo de ofrenda a sus ídolos; además, debían ser parte de ritos que incluían actos inmorales como la fornicación. Aquellos que se resistieran a cumplir, no tenían derecho a comerciar. 

Sin embargo estos no fueron los pecados que provocaron la ira de Dios, en realidad se trataba de la mujer perversa que lideraba la Iglesia de Tiatira; Jezabel, una falsa profetiza que incentivaba al pueblo a cometer actos paganos con la justificación de que todos ya estaban perdonados. 

El error que había cometido esta iglesia fue la tolerancia que mostró hacia la mujer que conducía a todo el pueblo al pecado; no era simplemente una persona que trataba de corromper a los otros, era alguien con autoridad en la iglesia que tenía el poder de profetizar.   

Tesalónica

La población Tesalónica durante el Siglo I pertenecía a diferentes cultos y veneraba a diversos dioses; la confluencia de tantas deidades representó un problema para la proclamación evangélica, principalmente porque estas religiones eran aceptadas y practicadas por el Estado, incluso las autoridades debían pertenecer a ellas como muestra de su lealtad. 

Esto dificultó la tarea de Pablo en su viaje a Tesalónica; solo pudo predicar durante tres semanas a judíos y gentiles, pero luego huir a Berea debido a la persecución que se había desatado contra él. 

Esta situación continuó hasta que el cristianismo fuera convocado como religión oficial del Imperio Romano en el Edicto de Tesalónica. Posteriormente se estableció en la ciudad de Tesalónica un arzobispado y la iglesia de Santa Sofía se estableció como su catedral.

Universal del reino de Dios

La Iglesia Universal del Reino de Dios abreviada como IURD, fue fundada en Brasil en el año 1977 bajo la doctrina de iglesia cristiana carismática evangélica. El fundador y líder de esta organización religiosa es Edir Macedo Bezerra.

Macedo es un obispo brasileño que ha logrado establecer templos en todos los continentes, vender más de 10 millones de libros y ser propietario de la empresa de televisión multimillonaria RecordTV. A la vez, ha estado relacionado en asuntos políticos como campañas electorales, y en otras ocasiones se ha especulado acerca de su participación en asuntos ilegales. 

Al principio esta iglesia no contaba con los recursos que le permitiera alquilar un lugar adecuado para sus ceremonias; el pastor Edir Macedo no tenía otra opción que predicar en la calle, específicamente en el jardín de Meier en Río de Janeiro. Sin embargo, a estas pequeñas reuniones se unieron cada vez más personas. 

Con el tiempo fue necesario el alquiler de locales más grandes, que tuvieran capacidad de 2.000 personas; en parte, esta popularidad estaba siendo lograda por el trabajo de los “obreros” nombre que recibían los aspirantes a ser pastores de esta iglesia. Más adelante, Edir empezó a hacer uso de los medios de comunicación y logró aumentar rápidamente el número de seguidores.    

Fue así como en menos de 30 años, la IURD ya contaba con aproximadamente 9.000 de fieles solo en Brasil y había logrado establecer templos en otras naciones como África y Estados Unidos; templos que según las declaraciones de los representantes de esta iglesia, han sido posible gracias a las colaboraciones voluntarias y desinteresadas de sus creyentes.   

Veterocatólica

La iglesia veterocatólica tiene sus raíces en el Concilio Vaticano I llevado a cabo entre los años 1869 y 1870. En esta reunión la iglesia católica estuvo de acuerdo y estableció la infalibilidad papal; una doctrina que no fue aceptada por muchos católicos de Austria, Suiza, Alemania y Polonia.

Estos países que se encontraban en desacuerdo respetaban la autoridad del Papa como Obispo de Roma, pero no concernían que una sola persona tuviera la capacidad de definir los asuntos religiosos. 

Fue entonces como esta disputa desencadenó la separación de diversas iglesias católicas de la autoridad del Papa, contando con el apoyo de Elias C. Lubvman; un historiador del cristianismo primitivo que jugó un papel importante en el desarrollo de esta denominación cristiana.  

Los integrantes de esta iglesia fueron denominados como viejos católicos o veterocatólicos y desde su fundación, han permanecido bajo la organización de la Unión de Utrecht.

En cuanto a la doctrina veterocatólica, esta presenta ciertas costumbres que son completamente ajenas a la posición doctrinal de la iglesia católica; por ejemplo el celibato clerical no es obligatorio para los veterocatólicos, aceptan el matrimonio igualitario, permiten figuras femeninas en la ordenación sacerdotal y no creen en la inmaculada concepción de María. 

Wesleyana

La iglesia wesleyana está basada en los fundamentos del movimiento wesleyano o metodista, encabezado por John Wesley en el siglo XVIII. En cuanto a los antecedentes que explican el surgimiento de la Iglesia Wesleyana que conocemos actualmente; tenemos la organización de la primera Iglesia Metodista Episcopal en el año 1784.  

En 1843 se celebró una convención destinada a la creación de la Conexión Metodista Wesleyana de América, una iglesia renovada libre de esclavitud y episcopado. Años más tarde bajo esta denominación los wesleyanos promulgaron el principio de la “Santificación”.  

El avivamiento que tuvo la santificación obligó a los representantes de la Conexión a crear una institución que fuera más formal, una iglesia real. Fue entonces como surge en 1947 la Iglesia Metodista Wesleyana de América, supervisada por el líder de la denominación y la junta de administración. 

Poco tiempo después se conformó La Iglesia de Santidad de los Peregrinos, bajo el mismo principio de Santificación que había participado en el nacimiento de la Conexión Metodista Wesleyana. 

Finalmente, con el objetivo de promover la unión y cooperación de las personas de santidad; en junio del año 1968 se unieron la Iglesia   de   Santidad   de   los   Peregrinos   y   La   Iglesia   Metodista   Wesleyana dando origen a la Iglesia Wesleyana.

Menonita

La iglesia Menonita es una rama del cristianismo ligada al anabaptismo, una corriente religiosa que surgió durante el protestantismo o Reforma radical llevada a cabo en Europa durante el siglo XVI, a raíz de la corrupción que existía en la Iglesia Católica Romana. 

Las personas que formaban parte de esta comunión no estaban de acuerdo del bautismo de bebés, por lo tanto fueron llamadas en un principio “anabaptistas”; cuando el liderazgo espiritual pasó a Menno Simons, los seguidores de esta doctrina empezaron a llamarse “menonitas”.

En la actualidad son pocos los menonitas fieles que persisten, la mayoría hace mayor énfasis en la cultura y reglas que en la fe a Cristo; mientras tanto otros han desobedecido los mandamientos de Dios. 

Ortodoxa

La Iglesia católica apostólica ortodoxa es una comunidad cristiana que nació en 1054, luego de que algunas iglesias existentes se dividieran de la jurisdicción romana. La palabra “Ortodoxa” se refiere al estricto cumplimiento de los principios que establece una doctrina, por lo tanto esta Iglesia mantiene sin alteraciones el credo original. 

La Iglesia Ortodoxa se opone a conjeturas que ha establecido la Iglesia Romana, como por ejemplo la existencia de un purgatorio; según las escrituras sagradas después de la muerte las almas esperan un Juicio Final, mas no asisten a un purgatorio donde serán limpiadas de sus pecados. 

Anglicana

La Iglesia Anglicana es como se denomina a la Iglesia oficial de Inglaterra. Surge en el año1534 luego de que el rey Enrique VIII emitiera un Acta de Supremacía, la cual le daba la autoridad y a sus sucesores de ejercer como jefe supremo de la Iglesia; fue entonces como separó a Inglaterra de la jurisdicción romana. Actualmente esta iglesia cuenta con más de 90 millones de miembros y se encuentra bajo la comunión del Arzobispo de Canterbury.

Esta Iglesia mantiene la doctrina establecida por Jesucristo y los doce apóstoles, y solo reconoce los Concilios previos a la Cisma de Oriente de 1054. En cuanto a sus diferencias con el catolicismo destaca la inexistencia del celibato sacerdotal, el sacerdocio femenino y el reconocimiento de dos de los siete sacramentos: la eucaristía y el bautismo.

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