¿Qué es la iglesia presbiteriana?

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¿Qué es la iglesia presbiteriana? Al referirnos a una iglesia presbiteriana, estamos hablando de una democracia representativa que está gobernada por ancianos que son elegidos por la congregación. 

La autoridad reside en los representantes que son debidamente elegidos en cada uno de los órganos rectores de la iglesia. El consistorio es el cuerpo gobernante de la iglesia local.

Las sesiones locales y el trabajo cotidiano de la iglesia son supervisados por:

Los diáconos, que son elegidos para dirigir el ministerio caritativo y temporal de la iglesia; y por los fideicomisarios, los cuales son seleccionados en algunas iglesias, con el fin de administrar los asuntos financieros, de propiedad y legales de la iglesia.

Por otro lado, la estructura general de la iglesia está compuesta por 4 órganos de gobiernos, los cuales se describen a continuación:

Consistorio, se trata del órgano de gobierno local en donde se eligen los ancianos y los ministros ordenados o de la palabra, todos elegidos por la congregación.

Presbiterio, son los ministros o ancianos que pertenecen a congregaciones que suelen supervisar varias iglesias.

Sínodo, son los representantes que eligen en cada presbiterio a fin de supervisar varios presbiterios.

Asamblea general, se trata del cuerpo gobernante nacional, que está compuesto por un número igual de laicos y clérigos elegidos por los presbiterios.

Iglesia presbiteriana ortodoxa

En el caso de estas iglesias son una especie de confesionario presbiteriano, a la cual se le da esta denominación sobre todo en la zona norte de los Estados Unidos.

Dicha iglesia se fundó por miembros conservadores de la (PCUSA) Iglesia Presbiteriana en los Estados Unidos de América, los cuales se opusieron a la teología modernista en los años 1930.

En toda Norteamérica y en muchas comunidades de diferentes tamaños se pueden hallar iglesias presbiterianas ortodoxas. En todas ellas se demuestra el amor de Dios y la relevancia del mensaje de Cristo.

Todo con el fin de rescatar la sociedad que está abrumada por el materialismo vano, por el pecado y las relaciones quebrantadas. Mediante la enseñanza fiel, los miembros de esta iglesia logran crecer espiritualmente.

Esto se debe a que obedecen las leyes de Dios, puesto que esa obediencia le agrada a él. Así que no solamente reciben la palabra de Dios, sino que se esfuerzan en aplicarla en sus vidas. 

Iglesia presbiteriana reformada

Esta iglesia presbiteriana reformada posee misiones y congregaciones en Japón, Canadá y Estados Unidos. Gracias a sus creencias que han sido formuladas mediante la membresía en la Alianza Global RP y la Iglesia Presbiteriana Reformada, la colocan como el ala conservadora de las iglesias protestantes.

Asimismo, esta iglesia se compromete con varios estándares subordinados junto con su Confesión de Fe de Westminster y catecismos breves, así como el testimonio, el libro de disciplina, el directorio para el gobierno de la iglesia y el directorio para la adoración.

La principal suposición de las iglesias reformadas es que la única cabeza de la iglesia es Jesucristo resucitado. Es por ello que no se resalta ningún grupo élite, ni ninguna persona especial que haya recibido mediante revelación directa o por imposición de manos, algunos poderes extraordinarios de autoridad.

Las doctrinas de esta iglesia se determinan de forma tradicional por algunos principios, tales como: la escritura, la salvación por la gracia a través de la fe en Jesucristo, la soberanía de Dios y el llamado para ser personas de transformación en el mundo.

El culto en esta iglesia es digno, metódico y sencillo, en donde es muy importante y destaca el oír y predicar la palabra de Dios. En estas iglesias presbiterianas reformadas pocas veces se celebra la eucaristía semanalmente, puesto que las celebraciones eucarísticas más comunes se realizan mensualmente.

¿Qué religión es la que se practica en la iglesia presbiteriana?

La denominación presbiteriana es una forma de cristianismo que se organiza de manera democrática con el objetivo de abrazar la fe común a todos los cristianos.

Presbítero en el Nuevo Testamento quiere decir anciano y se refiere a la costumbre de elegir democráticamente los consejeros y líderes entre los miembros más sabios de la iglesia. 

Entre las características que se requieren para ser presbiteriano se pueden mencionar:

  • Confesar la fe en Cristo
  • Confiar en Cristo como nuestro Salvador y perdonador.
  • Prometer seguir a Cristo y su ejemplo para vivir.
  • Adquirir el compromiso de asistir a la iglesia.

¿De donde nació la iglesia presbiteriana?

La historia de la iglesia presbiteriana se remonta al siglo XVI de la mano del reformador francés John Calvin y el líder de la reforma protestante escoces John Knox, este último realizó incansables esfuerzos que lograron transformar a Escocia en el país más calvinista del mundo y además la cuna del presbiterianismo moderno.

Por ejemplo, en Estados Unidos, el origen de la iglesia presbiteriana surge gracias a los presbiterianos de Irlanda y Escocia, junto con la influencia de los emigrantes reformados alemanes y holandeses, así como los hugonotes franceses.

Los cristianos presbiterianos no se encuentran unidos por la gran denominación, sino por la asociación de iglesias independientes.

Es de resaltar que John Calvin se formó como sacerdote católico y posteriormente se convirtió al movimiento de reforma. Luego se convirtió en teólogo y ministro revolucionario de la iglesia cristiana en América, Europa y en el resto del mundo.

Los pensamientos de Calvin, estuvieron dedicados a algunos asuntos prácticos tales como: la iglesia, el ministerio, la vida cristiana y la educación religiosa. Incluso fue obligado a liderar la Reforma de Ginebra en Suiza.

El ayuntamiento de Ginebra para 1541 promulgó las ordenanzas eclesiásticas de Calvin, las cuales establecían regulaciones en asuntos relacionados con el orden de la iglesia, los juegos de azar, los bailes, la formación religiosa e incluso los juramentos.

Estrictas medidas disciplinarias fueron promulgadas por parte de la iglesia para tratar con las personas que violaron estas ordenanzas.

Creencias de la iglesia presbiteriana

Para los fieles presbiterianos, en el Libro de Confesiones se presentan las siguientes creencias:

  • La Trinidad: confiamos en el Dios uno y trino, el Santo de Israel, a quien solo adoramos y servimos.
  • Jesucristo es Dios: confiamos en Jesucristo, completamente humano, completamente Dios.
  • La autoridad de las escrituras: nuestro conocimiento de Dios y el propósito de Dios para la humanidad proviene de la Biblia, particularmente lo que se revela en el Nuevo Testamento a través de la vida de Jesucristo.
  • Justificación por gracia a través de la fe: nuestra salvación a través de Jesús es un generoso regalo de Dios para nosotros y no el resultado de nuestros propios logros.
  • El sacerdocio de todos los creyentes: es el trabajo de todos, ministros y laicos por igual, compartir esta buena nueva con todo el mundo. La iglesia presbiteriana está gobernada por una combinación de hombres, mujeres, laicos y clérigos en todos los niveles por igual.
  • La soberanía de Dios: la autoridad suprema en todo el universo es Dios.
  • Pecado: el acto reconciliador de Dios en Jesucristo expone la maldad en los hombres como pecado a los ojos de Dios. Todas las personas están sujetas al juicio de Dios e indefensas sin perdón alguno. En amor, Dios asumió el juicio y la muerte vergonzosa en Jesucristo, para llevar a los hombres al arrepentimiento y a la vida nueva.
  • Bautismo: tanto para adultos como para bebés, el bautismo cristiano marca la recepción del mismo Espíritu por parte de todo su pueblo. El bautismo con agua representa no solo la limpieza del pecado, sino también una muerte con Cristo y un alegre resucitar con él a una nueva vida.
  • La misión de la iglesia: reconciliarse con Dios es ser enviado al mundo como su comunidad reconciliadora. A esta comunidad, la iglesia universal, se le confía el mensaje de reconciliación de Dios y comparte su labor de curar las enemistades que separan a los hombres de Dios y entre sí.

Creencias más importantes para los presbiterianos

El Bautismo

La mayoría de los presbiterianos suelen creer en el bautismo como una celebración o como una renovación del pacto con el que Dios unió a su pueblo consigo mismo. Podemos decir que es una de las primeras y más importantes celebraciones de la práctica presbiteriana.

Mediante el bautismo las personas son recibidas en la iglesia de forma pública, a fin de participar en su vida y ministerio, en tal sentido la iglesia se hace responsable de capacitar y apoyar a las personas en el discipulado cristiano.

Cuando un bautismo es de infantes, la congregación y los padres están obligados especialmente a nutrir a los niños en esta fe cristiana, lo que al final los lleva mediante una doctrina a tener una respuesta personal al amor de Dios que se manifiesta en el bautismo.

La Comunión

Cuando se trata de comunión, los presbiterianos se reúnen para adorar, orar, alabar a Dios y disfrutar del compañerismo de otras personas y recibir instrucciones mediante las enseñanzas de la palabra de Dios como católicos y episcopales.

Del mismo modo, practican el acto de comunión; todos los miembros de la iglesia consideran este acto como solemne, pero alegre; lo que simboliza la celebración de la mesa de su Salvador y una reconciliación con Dios y entre sí mismos.

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