¿Qué es la gastronomía?

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¿Qué es la gastronomía? El estudio de la cultura y la comida de una localidad está estrechamente relacionado con la gastronomía, especialmente cuando se trata de comida gourmet. La idea de relacionar la comida con la ciencia, las artes y la sociedad es algo que existe desde hace tiempo.

La gastronomía verdadera se trata de un arte multidisciplinario de mucha exigencia que suele examinar la comida junto con su contexto, historia, frescura y presentación.

Uno de los principios de la gastronomía es demostrar que la comida además de ser una ciencia es un arte. Puesto a que comprende como los sentidos contribuyen a una experiencia.

Por ejemplo, un gastrónomo comprende de una forma completa lo que sucede cuando un consumidor afirma cuando no le agrada o disfruta de un alimento en particular.

Del mismo modo, la gastronomía examina lo que implica el aspecto sociológico de la comida, junto con la integración de otras disciplinas de ciencias sociales como la psicología, la filosofía y la antropología.

En las bellas artes también se suele examinar el papel de la comida, ya sea para las artes escénicas, la escultura, la pintura como parte de una mirada cercana a la función de la comida en la sociedad en general.  

Gastronomía molecular

Este tipo de gastronomía es una rama de la ciencia de los alimentos que se basa en los procesos químicos y físicos que se crean al cocinar. 

Estas interacciones y procesos se manipulan y exploran con el objetivo de que se produzcan resultados artísticos, llenos de sabor y funcionales. Estas técnicas de gastronomía molecular suelen ser practicadas a través de experimentos caseros, así como en algunos restaurantes.

¿Cómo funciona la gastronomía molecular?

Esta gastronomía funciona debido a las interacciones de distintos ingredientes que logran provocar efectos diversos. Cada receta contendrá mecanismos biológicos, químicos y físicos subyacentes que harán que un plato salga como realmente se desea.

Un ejemplo común es: un soufflé inflado en lugar de convertirse en un panqueque como resultado de las proteínas que componen las claras de huevo. Al batirse estas claras, se forman burbujas pequeñas de aire, que al calentarse se expanden. 

Al combinar lo caliente y lo fraguado de las proteínas de huevo, además de las burbujas de aire, es lo que ocasiona un inflado.

Qué es la gastronomía, significado, concepto, definición
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Qué es la gastronomía, significado, concepto, definición

Gastronomía sostenible

En ocasiones se le llama gastronomía al arte de la comida. También se refiere a un estilo de cocina de una localidad en particular. 

En cuanto a la sostenibilidad es la idea de que la pesca, la agricultura o la preparación de alimentos, se realice de una manera en que no se desperdicien los recursos naturales y se pueda continuar en un futuro, sin que se dañe el medio ambiente y la salud de las personas.

Es por esto que la gastronomía sostenible es sinónimo de una cocina que toma en cuenta el proceso por el que pasan los alimentos (origen, cultivo, su proceso hasta llegar a mercados o establecimientos y finalmente, hasta los platos). 

Es importante señalar que la ONU declaró todos los 18 de junio como el Día de la Gastronomía Sostenible. Fue para 2016 que la Asamblea General de esta organización tomó esta decisión para la observancia internacional.

La finalidad de dicha designación es que muchas más industrias gastronómicas e incluso personas empiecen a celebrar los ingredientes, además que los productores de temporada, trabajen para preservar las tradiciones culinarias y se preocupen por conservar el medio ambiente.  

Entes como Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la UNESCO, están facilitando en conjunto este proyecto de sostenibilidad. 

Algunas iniciativas en la actualidad incluyen movimientos masivos hacia la sensibilización del público, la diversificación de cultivos, energía limpia, siempre que sea posible.

Importancia de la gastronomía sostenible

Entre las características más importantes de la gastronomía sostenible es el hecho de que destaca cada cultura, la cual posee un papel protagónico como facilitador crucial de crecimiento económico, cambio social y desarrollo sostenible.

Como un individuo se puede interesar mucho más en la calidad, la producción, el abastecimiento y compra de los alimentos. La sostenibilidad alimentaria inicia con la semilla que se extiende por todos los eslabones involucrados en el sector, hasta llegar al usuario final.

Como consumidor, se puede solicitar alimentos locales que se puedan rastrear y reducir lo más que se pueda el desperdicio de los alimentos. 

Algunos hechos demuestran que un tercio de los alimentos que se producen a nivel mundial es desperdiciado y son más de 800 millones de personas a nivel mundial las que se acuestan sin comer nada. Se prevé que esta situación de crisis mundial sanitaria, vaya en aumento cada día.    

Gastronomía popular

La gastronomía popular se entiende como la cocina que suele elaborar el pueblo, la que se cocina en las casas. En otras palabras, la cocina tradicional, aunque se trate de otro tema, es ese tipo de gastronomía que se basa en un conjunto de recetas aglomeradas a lo largo de los años y siglos de cocina popular.

Gastronomía mexicana

La gastronomía mexicana es mundialmente conocida, ya que muchos paladares han experimentado y se han deleitado con sus maravillosos platos. No es únicamente el sabor y color de las hierbas y especias que le brindan ese toque final a la comida mexicana, sino la manera en cómo se preparan los suculentos platillos para hacerlos dignos de la gastronomía mexicana.

Historia de la gastronomía mexicana

Los orígenes de estas comidas se remontan a la época prehispánica, donde el ingrediente principal a utilizar era el maíz, nopales, cacao, aguacate, tomates, frijoles, chile entre muchos otros. 

Por otro lado, la llegada de los españoles hizo que se produjera un mestizaje en la gastronomía de este país, debido a que se introdujeron nuevos ingredientes como azúcares, frutas, especias, cereales que poco a poco fueron enriqueciendo los platos que hoy en día se conocen.

Gracias a esta fusión, nacieron los platillos que actualmente son los protagonistas en México y son de gran renombre y de fama mundial en la gastronomía mexicana, donde destacan el mole, los chiles en nogada, los tacos, las carnitas, la cochinita pibil, entre otros.  

Platos típicos mexicanos

Muchos de los platos típicos de este país, han sido declarados Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, gracias a su amplia variedad de sabores, a continuación, mostraremos una lista de los platillos que hoy en día enorgullecen al pueblo mexicano.

Mole: este platillo es considerado uno de los más exóticos del país, se trata de una creación poblana, la característica principal de esta comida es que tiene varios tipos de chiles, semillas, especias, estas últimas se muelen en morteros de piedra.

Esta elaboración complementa un plato que incluye carne, el mole es una salsa que lo acompaña. Dicha salsa es reconocida a nivel mundial gracias a sus espectaculares ingredientes y elaboración, la cual lo convierte en una tradición admirable. Para darle un toque dulce a esta preparación un poco de cacao es ideal.

Pozole: se trata de un plato suculento a base de caldo. Fue creado por primera vez en Cuernavaca, con un ingrediente principal como el maíz y se le agrega un tipo de carne que acompañará el caldo, según la región donde se prepare, la misma puede ser de res, pollo o cerdo.

La preparación de este plato consiste en cocinar el cacahuacintle (maíz de grano grande), luego se le agrega la carne, además de ricos condimentos que lo complementan y le dan ese toque delicioso tales como: lechuga, rábano, aguacate y chile que no puede faltar. 

Enchiladas: en cualquier parte del planeta las enchiladas es un plato muy conocido y que le ha dado la vuelta al mundo. Proviene de San Luis de Potosí y está elaborado con las famosas tortillas de maíz, rellenas de carne de pollo, res, cerdo y queso.

También se le añade una salsa hecha con distintos tipos de chiles que incorporan frijoles y queso crema, que además se acompaña con aguacate, lechuga o cebolla.

Son distintos y muy variados los tipos de enchiladas y todo dependerá del tipo de salsa que se le coloque, pero el sabor definitivamente es fantástico.  

Chiles en nogada: este plato tan exquisito es proveniente de Puebla, las monjas agustinas del Convento de Santa Mónica fueron las creadoras de este platillo para celebrar la Independencia de México.

Este delicioso plato cuenta con colores llamativos en su presentación, que lo convierten en una comida fundamental de este país. Consiste en un chile poblano relleno de carne de cerdo o de res acompañado de frutas, mientras lo cubre una salsa de nueces. Cuando se sirve se decora con granada y perejil, los cuales representan la bandera mexicana.

En fin, México se enorgullece de sus raíces gastronómicas las cuales han heredado de sus antepasados. Con estos platos cualquier paladar se enriquece con los sabores de este bello país y sin duda, de esta manera es que el mundo sabe que se trata de México. 

Gastronomía venezolana

Otra excelente gastronomía muy popular es la venezolana, allí se mezcla un conjunto de comidas en donde el sabor y la riqueza deleita los paladares de todas esas personas que la prueban.

Las prácticas con los diferentes alimentos existentes en Venezuela, logran revelar las características propias de cada zona, lugar o región y constituyen valores, costumbres, usos y tradiciones de los pueblos.

Todos estos aspectos contribuyen con la preservación de la identidad de cada ciudad y pueblo, además minimiza la cultura estandarizada.

La gastronomía típica de Venezuela incluye plátanos fritos, arroz y carne, la cual suele reemplazarse por frutos del mar y pescados en la parte oriental del país. 

La esencia de esta comida se encuentra en los cereales (frijoles, lentejas, maíz); en tubérculos como la yuca o la papa, así como el plátano y guisos de carne. 

Platos típicos de la gastronomía venezolana

Arepas: se trata del pan para los venezolanos. Las arepas están elaboradas a base de maíz y se pueden rellenar con cualquier tipo de carne, ya sea pollo, res, cerdo, también con huevos revueltos, jamón, queso, pulpo, mariscos, hay una gran variedad para todos los gustos.

Empanadas: es una comida típica de la zona oriental de Venezuela, también se elaboran con harina de maíz, pero fritas y con un leve toque dulce. Están rellenos de pescado desmenuzado, carne, pollo, pabellón, jamón y queso, entre otros rellenos. 

Pabellón criollo: considerado el plato típico venezolano por excelencia y consiste en carne deshebrada, arroz blanco, frijoles o caraotas negras y plátanos fritos.

Cachapas: se trata de una tortilla como una panqueca de maíz dulce de dos cm de grosor que se puede comer con mantequilla untada y con distintos tipos de queso, en algunos lugares de Venezuela la suelen acompañar con cerdo frito.

Hallaca: este plato típico es tradicional en festividades navideñas, se elabora con una masa de maíz, sobre unas hojas de plátano, la cual se estira hasta formar una fina torta, arriba se le coloca una cantidad de carnes cocidas tipo guiso que incluyen cerdo, res y pollo o gallina; junto con pasas, aceitunas, alcaparras, encurtidos y tiras de cebolla y pimentón.

Luego se procede a envolver este guiso y masa doblando las hojas como un sobre, se amarran y se colocan en agua hirviendo por una hora.

Quesillo: este es un postre tradicional a base de huevos, leche condensada, leche entera, vainilla, un toque de ron y almíbar de caramelo, donde se mezclan todos estos ingredientes se cocinan y finalmente resulta una especie de manjar cuajado.

La mayoría de estos platos se acompañan con jugos de frutas (mango, naranja, papaya, maracuyá, melón, limón, piña o guayaba). Otra bebida típica venezolana es el papelón con limón o jugo de caña con limón.

Otro alimento que no se puede dejar por fuera entre la gastronomía venezolana es el cacao, el cual es conocido mundialmente por su gran aroma y sabor. El que más se produce en ese país es el Theobroma criollo, muy empleado para elaborar chocolate de la más alta calidad.

Gastronomía maya

En esta ocasión hablaremos de la gastronomía maya, la cual se puede degustar en ciertos atractivos turísticos ubicados en la Riviera Maya. En casi todos se han adaptado el sabor original maya a los gustos actuales, aunque aún se siguen empleando los ingredientes que se disfrutaban en sus orígenes. 

Algunos de los siguientes alimentos son los principales protagonistas en estos platos (la carne, el maíz y el chile), que suelen ser los que más predominan en los platos gastronómicos mayas que se ofrecen a los visitantes.

Parte de las carnes usadas para elaborar las comidas provienen de iguanas, tortugas y aves. Luego se fueron incorporando animales traídos por los españoles como el cerdo.

En cuanto a las hortalizas y semillas, estas provenían de cultivos existentes en la zona, como el ají, maíz, chocolate, mientras que el arroz lo introdujeron los españoles.

La gastronomía maya se ha caracterizado por el uso de ingredientes autóctonos a diferencia de otras regiones de México. El maíz es la base principal de muchos platillos y con este ingrediente se elaboran casi todos los elementos de esta comida.

Es muy utilizado en tortillas, mezclado con chocolate y carnes. Un menú maya se puede componer por algunos aperitivos como: Dzotobichay, que es una tortilla con semilla de calabaza y hojas de plátano o los tamales fundidos.

En cuanto a las entradas, suelen ser las sopas, como la de lima yucateca, la de huevos motuleños, flor de calabacín, maíz, aguacate y coco, entre otras.

Ahora toca al turno de la carne, en la gastronomía maya se suele utilizar animales típicos de la zona y muchos otros animales que se crían en la Riviera Maya.Un ejemplo de esto son los pavos, los cuales al habitar en la zona eran muy consumidos y en algunos casos domesticados. 

Los mariscos y pescados también son imprescindibles, ya que es un lugar costero y siempre ha tenido tradición marinera. La preparación de platillos basados en frutos del mar y pescados es una tradición que forma parte de la gastronomía maya.

Los postres no pueden faltar en esta cocina y el ingrediente fundamental es el chocolate, al igual que una gran variedad de frutas que se cultivan en la zona. Un elemento fundamental para la elaboración del Xtabentún es el maíz, el cual es un delicioso licor típico que se toma al finalizar cada comida.

Gastronomía típica

En la gastronomía el uso de ingredientes alimenticios específicos y métodos de preparación de alimentos se han transmitido de generación en generación, a estos alimentos se les suele llamar tradicionales o típicos.

Estos alimentos típicos, desempeñaron un rol importante en las tradiciones y costumbres de distintas regiones y culturas por miles de años, incluidos los alimentos consumidos de forma local y regional durante mucho tiempo.

Los métodos de preparación de alimentos típicos forman parte del folclore de una región o un país. 

Es por ello que la gastronomía típica es un alimento elaborado con las características que lo distinguen claramente de otros productos parecidos de la misma categoría en cuanto al uso de ingredientes típicos o composición tradicional, o método de proceso.

Con el transcurso del tiempo los alimentos típicos se han visto influenciados por diversos factores. Uno es la disponibilidad de materias primas. Por tanto, la gastronomía típica se encuentra influenciada por hábitos agrícolas y la ubicación.

Un ejemplo muy particular es que las regiones con menor altitud, poseen una vegetación distinta a las zonas con mayor altitud; los países que no tienen acceso al mar, tiene una menor posibilidad de pescados y mariscos, en comparación con otros que cuentan con zona costera.

Los alimentos típicos se desarrollaron desde hace tiempo y la mayoría de ellos se incluyen en la dieta saludable diaria de las personas, mientras que otros alimentos no logran satisfacer las necesidades nutricionales, puesto que son demasiados altos en grasas o energías.

Es por ello que hoy en día a muchos de estos alimentos típicos se les está modificando la composición de nutrientes, para hacerlos más apropiados para este siglo. 

Por ejemplo, la dieta mediterránea que ha demostrado ser de gran beneficio para la salud, puede funcionar como modelo al momento de modificar composiciones menos favorables de algunas cocinas típicas, fomentando el uso de ingredientes locales. 

Características que destacan de la gastronomía típica

Los alimentos con los que se suelen preparar comidas en la gastronomía típica son muy fáciles de hallar, además son muy nutritivos y económicos. Pero algo por lo que se puede identificar a la gastronomía típica del resto, es que se basa en las siguientes características:

Cocina de reflejo sociocultural: se trata de la característica de gastronomía típica más importante. Esta surge a consecuencia de productos provenientes de la tierra de una zona determinada. 

Basándose en las necesidades de las personas, (influenciados por el área donde habitan y los víveres que disponen, es decir los productos de temporada).

Las personas han ido desarrollando diferentes maneras de cocinar un mismo producto, de esta forma es que surge el recetario popular que identifica diferentes lugares dentro de un mismo país o región. 

Estas recetas pasarán de generación en generación hasta llegar a los días actuales.

Cocina de base: la gastronomía típica se conoce como una cocina sencilla, que tiene como esencia productos clásicos y técnicas de toda la vida. La comida al fuego y los guisos logran extraer todos los sabores naturales de los alimentos.

Los mismos se cocinaban a fuego lento durante horas y por esta razón la gastronomía típica constituye una base sobre la que surgen otros tipos de cocina, como por ejemplo la cocina de vanguardia; como sucede en cualquier etapa de la vida, se necesita evolucionar y del mismo modo ocurre en la gastronomía típica.

Cocina de aprovechamiento: antiguamente nuestros antepasados no disponían de electrodomésticos y la tecnología que actualmente ayuda a mantener mucho más frescos los alimentos.

Por esta razón, una de las características de la gastronomía típica más representativas es el aprovechamiento de los productos. Un mismo producto puede ser preservado antes de tener que tirarlo, con el mismo alimento se podían preparar varias recetas, la imaginación en este caso es fundamental para no comer siempre lo mismo.

Leer también: Gastronomía turca; Gastronomía asiática; Gastronomía china

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