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Mitología china en contexto

 

Mitología china en contexto.El pueblo de China tiene una mitología rica y complicada que se remonta a casi cuatro mil años. A lo largo de la historia china, el mito y la realidad se han entrelazado.

Las figuras históricas han sido adoradas como dioses, y los mitos antiguos a veces son tratados como verdades históricas. Además, tres grandes tradiciones religiosas: el confucianismo, el taoísmo y el budismo, han jugado un papel en la configuración de la mitología. El resultado es un rico tapiz de personajes y cuentos, tanto reales como imaginarios, y un panteón único (colección de dioses y diosas reconocidos) organizado de manera muy similar a la antigua sociedad china.

China puede rastrear sus raíces históricas en una línea ininterrumpida durante más de cuatro mil años, y sus raíces mitológicas se extienden aún más atrás en el tiempo. Entre 2000 y 1500 a. C., un pueblo conocido como Xia dominó las regiones del norte de China.

Xia adoraba a la serpiente, una criatura que aparece en algunos de los mitos chinos más antiguos. Finalmente, la serpiente se convirtió en el dragón, que se convirtió en uno de los símbolos más duraderos de la cultura y la mitología chinas.

Nuevas ideas religiosas De aproximadamente 1500 a 1066 a. C., China fue gobernada por la dinastía Shang. En este momento, la gente adoraba a muchas deidades, incluidas las fuerzas y elementos naturales, como la lluvia, las nubes, los ríos, las montañas, el sol , la luna y la tierra. Su mayor deidad, Shang Di, sigue siendo un dios importante en el panteón chino.

Cuando una nueva dinastía, la Zhou, llegó al poder en China en 1066 a. C., se produjeron cambios significativos en la religión. La gente todavía adoraba a los antiguos dioses, pero el culto a los antepasados ​​se hizo cada vez más importante. El confucianismo y el taoísmo aparecieron cerca del final de la dinastía Zhou. Estas dos tradiciones religiosas tuvieron una enorme influencia en el desarrollo de los principios más básicos y duraderos de la cultura china.

Cambiando las viejas creencias En 213 a. C., muchas de las fuentes originales de la mitología china se perdieron cuando el emperador Shi Huangdi de la dinastía Qin ordenó la quema de todos los libros sobre temas que no sean medicina, profecía (predicciones del futuro) y agricultura.

Este orden fue revertido en 191 a. C., y gran parte de la literatura fue reconstruida. Pero las obras fueron reescritas para apoyar ideas populares en la corte real en ese momento. Estos cambios afectaron las creencias religiosas, produciendo un panteón de deidades que reflejaban la organización política del imperio chino. Dioses y espíritus tenían diferentes rangos y áreas de responsabilidad, al igual que los funcionarios chinos.

Poco antes de 100 ce, el budismo llegó a China desde la India y agregó otra influencia importante a la cultura y la mitología chinas. Las ideas budistas gradualmente se fusionaron con el taoísmo y el confucianismo en la mente de muchos chinos. Las tres tradiciones a menudo se veían como aspectos diferentes de la misma religión y tenían básicamente los mismos objetivos. Los budistas y los taoístas honraban a las deidades de los demás en sus templos, y ambos incorporaron principios de confucianismo, como el culto a los antepasados , en sus creencias.

Deidades centrales y personajes

Las deidades y los personajes que forman el cuerpo de la mitología china se originan en muchas regiones diferentes y en varios sistemas de creencias únicos. Por esta razón, la mitología china es menos uniforme y consistente en sus leyendas que las mitologías de muchas otras culturas, pero ofrece una amplia gama de cuentos y figuras mitológicas para apreciar.

Pan Gu fue la primera criatura viviente y el creador del mundo. Entre sus actos de creación estaban la separación de la tierra y el cielo, la colocación de las estrellas y los planetas en los cielos, y la conformación de la superficie de la tierra. A menudo se dice que su cuerpo se convirtió en el mundo en el que viven todas las cosas.

Para el pueblo Han de la antigua China, el dios supremo era conocido como Shang Di. En tiempos posteriores, esta misma deidad llegó a ser conocida como Tian, ​​también utilizada como una palabra para cielo o cielo. Hay pocos detalles sobre Shang Di en la mitología china, aparte de que era hombre y sus deberes implicaban recompensar a los que merecían y castigar a los que no. Shang Di no estuvo representado en el arte.

Una deidad similar es el Emperador de Jade , también conocido como Yu Huang, venerado por los taoístas como el gobernante supremo del cielo. Según la leyenda, cuando Yu Huang nació como príncipe, el reino donde vivía estaba inundado de luz. A medida que crecía, mostró un notable respeto por todos los seres vivos y se dedicó a ayudar a los miembros menos afortunados del reino. Después de la muerte de su padre, gobernó la región con grandeza y finalmente se volvió inmortal, o capaz de vivir para siempre. Según el mito, Yu Huang tardó millones de años en alcanzar el estado de Emperador de Jade, que le fue otorgado por un grupo de deidades.

Dos grupos de personajes centrales en la mitología china son los Tres Soberanos y los Cinco Emperadores. Se creía que todas estas figuras gobernaban las regiones antiguas de China, y a muchos se les atribuye la elevación de los humanos a un estado de civilización avanzada a través de su liderazgo o sus enseñanzas.

Los Tres Soberanos son figuras de los tiempos más antiguos. Dos de los tres, Fu Xi y Nuwa, eran deidades que ayudaron a la humanidad a continuar después de una gran inundación. Fu Xi y Nuwa eran hermanos y hermanas y fueron los únicos dos que sobrevivieron a la inundación; Rezaron al Emperador de Jade, quien les dio permiso para convertirse en una pareja y repoblar la tierra.

En muchas versiones de su historia, también enseñan a los humanos habilidades esenciales, como cazar, pescar con redes y cocinar alimentos. El tercero de los Tres Soberanos, Shennong, Se dice que enseñó a las personas las artes de la agricultura y las hierbas medicinales. Según la leyenda, Shennong se tomó la molestia de probar cientos de plantas y minerales en un esfuerzo por determinar cuáles podrían ser útiles para los humanos y cuáles podrían ser dañinos (venenosos).

Se cree que los Cinco Emperadores se basan en líderes históricos que aportaron grandes avances a su gente. Ninguno era emperador en el uso tradicional y posterior del término; más bien, eran líderes tribales que también pudieron haber sido elegidos para estar a cargo de un grupo más grande de tribus.

El primero de los Cinco Emperadores fue el Emperador Amarillo , también conocido como Huang-Di. Se decía que el Emperador Amarillo fue el primero en instituir leyes entre las tribus que gobernó, y también trajo la primera música y arte a su pueblo. Se volvió inmortal, y finalmente el poder pasó a su nieto, Zhuanxu. Zhuanxu hizo sus propias contribuciones a la cultura china, expandió su reino y unificó las prácticas religiosas y matrimoniales para todos sus súbditos.

El reino fue gobernado más tarde por su hijo, Ku, y por el hijo de Ku, Yao. Se cree que Ku gobernó durante setenta años, mientras que su hijo Yao gobernó durante más de cien años. Yao, según la tradición, inventó el juego de mesa chino Go, que se consideraba una forma esencial de aprender estrategia y planificación.

El último de los Cinco Emperadores fue Shun, yerno de Yao y gobernante durante casi cincuenta años. Originalmente era un simple agricultor, pero su humildad y dedicación a la religión le valieron una reputación que se extendió hasta el trono de Yao; Como Yao estaba insatisfecho con el comportamiento de su propio hijo, permitió que Shun se casara con dos de sus hijas y se convirtiera en la próxima en gobernar. Yao y Shun a menudo se ven juntos como los líderes perfectos cuyo comportamiento se elevó por encima de cualquier posible indicio de fechoría y cuya popularidad no ha sido igualada desde entonces.

Otras figuras importantes de la historia china han desarrollado sus propias leyendas únicas que amplían sus verdaderos logros históricos. Dos de las figuras más importantes son los líderes religiosos y filosóficos Confucio y Laozi.

Nacido en 551 a. C. en una familia pobre de origen aristocrático, Confucio comenzó una carrera docente después de trabajar como un funcionario menor del gobierno. Para Confucio, el objetivo de la educación y el aprendizaje era el autoconocimiento y la superación personal, lo que conduciría a una conducta correcta. Aunque su método de educación tenía como objetivo garantizar el buen funcionamiento de un estado estable y bien ordenado, sus enseñanzas también se convirtieron en una guía para vivir sabiamente.

Confucio atrajo a muchos seguidores que difundieron sus ideas después de su muerte en 479 a. C. Varias leyendas crecieron sobre Confucio, incluida una en la que los dragones protegían a su madre cuando él nació. Según otra historia, un unicornio apareció en su nacimiento y escupió un pedazo de jade con una profecía escrita, diciendo que el bebé se convertiría en “un emperador sin corona”. Considerando el inmenso impacto de Confucio en la cultura china, la profecía se hizo realidad.

El daoísmo, también conocido como taoísmo, surgió casi al mismo tiempo que el confucianismo. Esta tradición religiosa tuvo sus raíces en el culto a la naturaleza de los primeros chinos. La palabra tao significa “camino”, y la creencia taoísta se basa en la idea de que hay un orden natural o un “camino del cielo” que uno puede conocer viviendo en armonía con la naturaleza.

A través de la comprensión de las leyes naturales, un individuo puede ganar la vida eterna. La principal obra taoísta, el Tao Te Ching, supuestamente fue escrita por Laozi, un erudito de la corte real china en los años 500 a. C. Poco se sabe sobre Laozi. Las principales fuentes de información, escritas cientos de años después de que vivió, son de naturaleza legendaria. Una de las historias más populares sobre Laozi se refiere a un viaje al oeste, durante el cual escribió el Tao Te Ching.

Otros cuentos afirman que Laozi conoció a Confucio y que vivió más de doscientos años. Aunque la verdadera historia de Laozi probablemente nunca se conocerá, es ampliamente respetado en China. Los confucianistas lo consideran un gran filósofo.

Grandes mitos

Según la mitología china, al principio de los tiempos el universo consistía solo en un huevo gigante. Dentro del huevo yacía un gigante dormido llamado Pan Gu. Un día, Pan Gu se despertó y se estiró, haciendo que el huevo se abriera. Después de que emergió Pan Gu, las partes livianas y puras del huevo se convirtieron en el cielo, mientras que las partes pesadas formaron la tierra. Esta separación de la tierra y el cielo marcó el comienzo del yin y el yang, las dos fuerzas opuestas del universo.

Ya gigantesco en tamaño, Pan Gu creció diez pies más alto cada día. Esto continuó durante dieciocho mil años, y cuando Pan Gu se hizo más alto, separó más la tierra y el cielo y los moldeó con sus herramientas hasta que alcanzaron su posición y apariencia actuales. Agotado por su trabajo, Pan Gu finalmente se durmió y murió.

Cuando Pan Gu murió, partes de su cuerpo se transformaron en diferentes características del mundo. Según algunas historias, su cabeza, brazos, pies y estómago se convirtieron en grandes montañas que ayudan a anclar el mundo y marcar sus límites.

Otras historias dicen que el aliento de Pan Gu se transformó en viento y nubes; su voz se convirtió en trueno; y sus ojos se convirtieron en el sol y la luna. La sangre de Pan Gu formó ríos y mares; sus venas se convirtieron en caminos y caminos; su sudor se convirtió en lluvia y rocío; sus huesos y dientes se convirtieron en roca y metal; su carne se convirtió en tierra; el pelo de su cabeza se convirtió en las estrellas; y el vello de su cuerpo se convirtió en vegetación.

Algunos mitos dicen que los humanos se desarrollaron a partir de pulgas y parásitos que cayeron del cuerpo y la barba de Pan Gu. Sin embargo, otras historias cuentan cómo Pan Gu creó a los humanos al moldearlos de arcilla y dejarlos secar al sol. Cuando una lluvia repentina comenzó a caer, Pan Gu rápidamente envolvió las figuras de arcilla, dañando algunas en el proceso, lo que explica por qué algunos humanos están lisiados o discapacitados.

Otro mito habla de la batalla entre dos dioses. Zhu Rong era el dios del fuego, mientras que su hijo Gong Gong era un dios del agua. El ambicioso joven Gong Gong decidió intentar derrocar el cielo para poder ser el gobernante de todas las cosas. Cuando Zhu Rong escuchó esto, luchó contra su hijo durante varios días para detenerlo. Los dos cayeron a la tierra durante la pelea, y finalmente Zhu Rong triunfó sobre su hijo. Sin embargo, Gong Gong estaba tan molesto que destrozó una de las montañas que sostenían los cielos. Es por eso que el sol, la luna y las estrellas viajan a través del cielo en ángulo.

Otro mito popular se refiere a la hija del Emperador de Jade, una princesa que fue responsable de tejer las nubes en el cielo. Tenía una túnica mágica que le permitía descender a la tierra de los mortales, la Tierra, para bañarse cada día. En una ocasión, un pobre pastor la vio bañándose en un arroyo y se enamoró de ella.

Mientras ella estaba en el agua, él tomó su túnica; esto le impidió volver a los cielos. Atrapada con el pastor, la princesa finalmente llegó a amarlo y la pareja se casó. Más tarde, cuando la princesa sentía nostalgia y extrañaba a su padre, descubrió la túnica mágica que su esposo le había escondido. Ella usó la túnica para viajar de regreso a los cielos, y su padre, que no quería que regresara a la Tierra, creó un enorme río a través del cielo que la princesa no podía cruzar.Vía Láctea .

Sin embargo, al ver cuán molesta se volvió su hija, el Emperador de Jade decidió permitir que la pareja se encontrara en un puente sobre el río durante un día cada año. (En una versión del cuento, el puente está hecho de urracas, pájaros que se compadecieron de la pareja).

Una famosa obra literaria que incorpora muchos elementos del folclore chino, incluidos los animales como personajes principales, es la novela del siglo XVI Viaje al oeste.La novela cuenta la historia de un famoso monje budista llamado Xuanzang que viaja al oeste en un viaje a la India, donde tiene la tarea de obtener algunas sagradas escrituras budistas. En el camino se encuentra con varios personajes únicos que se unen a él en su búsqueda, incluido Sun Wukong, el Rey Mono que había sido castigado por Buda siglos antes cuando intentaba tomar el control del cielo. Xuanzang puede controlar los arrebatos violentos de Sun Wukong pronunciando algunas palabras mágicas.

Otro compañero, el mitad humano, mitad cerdo Zhu Bajie, también fue castigado por los dioses por su comportamiento irrespetuoso. A Xuanzang también se le une un demonio llamado Sha Wujing, un ex general en el cielo que fue castigado por romper una valiosa vasija de cristal. El grupo se encuentra con ochenta y un desastres diferentes que deben superar, principalmente orquestado por el mismo Buda como prueba para los aventureros. Lo que comienza como una búsqueda de las Escrituras resulta ser una búsqueda de salvación; Xuanzang y Sun Wukong logran el más alto nivel de iluminación, mientras que los otros personajes obtienen la capacidad de regresar al cielo.

Temas y símbolos clave

Varios temas comunes aparecen en gran parte de la mitología china. Entre los más significativos se encuentran la creación del mundo a partir del caos o el desorden, la importancia de la naturaleza y la reverencia a los antepasados.

La importancia de la naturaleza se destaca en leyendas, como la de las Cinco Montañas Sagradas que representan los puntos principales de la brújula y el eje del mundo. La montaña más sagrada, T’ai Shan, tiene a Shang Di, el mayor poder terrenal, como su deidad. El monte Kunlun, hogar de los inmortales, se convirtió en el foco de varios cultos. Muchos mitos chinos abordan los desastres naturales, especialmente las inundaciones . Otros tratan con cuerpos celestes, como el sol y la luna. Los animales, incluidos los dragones, los cerdos y los monos, también son figuras importantes en la mitología china.

La reverencia por los antepasados ​​es otro tema común en la mitología china. La larga vida es vista como un signo del favor de los dioses, y durante muchos siglos los chinos han buscado el secreto de la larga vida y la inmortalidad. En el pasado, los taoístas creían que se podían crear pociones mágicas que otorgaran vida eterna a las personas que las bebían y que los seres conocidos como hsien obtuvieron la inmortalidad de esta manera. La edad también está estrechamente asociada con la sabiduría y la iluminación en muchos mitos. Tanto el taoísmo como el confucianismo enfatizan la importancia de rendir el debido respeto a los ancianos, especialmente a los padres y abuelos, y los antepasados ​​fallecidos son honrados con varias ceremonias y rituales.

Mitología china en el arte, la literatura y la vida cotidiana

La mitología ha sido una de las fuentes más ricas para los artistas y escritores chinos a la que recurrir a lo largo de los siglos, Fourney to the West se considera uno de los libros más importantes de la historia china, y las obras de arte tradicionales comúnmente presentan figuras legendarias, como los Cinco Los emperadores o los ocho inmortales. En los tiempos modernos, incluso con la creciente presencia de las tradiciones culturales occidentales, la mitología china sigue siendo una parte integral de la vida y el arte en China.

Fourney to the West ha aparecido en muchas formas y sigue siendo la historia más conocida de la mitología china para aquellos fuera de China. La serie de televisión japonesa Monkey (1978), que también se emitió en una versión traducida para el público británico y australiano, se basó en el libro, y la película en inglés de 2008 The Forbidden Kingdom , protagonizada por las leyendas del cine chino Jackie Chan y Jet Li. inspirado en los mismos personajes legendarios.

Otros personajes mitológicos también aparecen en diferentes aspectos del arte y la cultura. Pan Gu generalmente se representa como una pequeña persona vestida con una piel de oso u hojas, sosteniendo un martillo y un cincel o el huevo de la creación. Fu Xi y Nuwa a veces se representan en forma mitad humana, mitad serpiente; los dos han aparecido en varios juegos de video, incluyendo el popular Dynasty Warriors serie. En los tiempos modernos, Shang Di es un nombre dado a Dios entre los cristianos chinos. A medida que el interés por la cultura asiática se expande por todo el mundo occidental, personajes como estos, y los cuentos que los acompañan, sin duda continuarán creciendo en conciencia y popularidad.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas