La fiesta romana de Lupercalia

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La fiesta romana de Lupercalia.Lupercalia es una de las fiestas romanas más antiguas (una de las ferias que figuran en los calendarios antiguos incluso antes de que Julio César reformara el calendario). Hoy nos resulta familiar por dos razones principales:

Está asociado con el día de San Valentín.

Es el escenario de denegación de la corona que se hizo inmortal de Shakespeare, en su obra de de Julio César . Esto es importante de dos maneras: la asociación de Julio César y la Lupercalia nos da una idea de los últimos meses de la vida de César, así como una mirada a las vacaciones romanas.

Se habló mucho sobre el nombre de Lupercalia a raíz del descubrimiento en 2007 de la legendaria cueva de Lupercal donde, supuestamente, los gemelos Romulus y Remus fueron amamantados por una loba.

La Lupercalia puede ser la más duradera de las fiestas paganas romanas. Algunos festivales cristianos modernos, como Navidad y Pascua, tomaron elementos de religiones paganas anteriores, pero no son esencialmente fiestas romanas paganas.

Lupercalia puede haber comenzado en el momento de la fundación de Roma (tradicionalmente 753 aC) o incluso antes. Terminó unos 1200 años después, a fines del siglo V dC, al menos en Occidente, aunque continuó en el Este durante algunos siglos más. Puede haber muchas razones por las cuales Lupercalia duró tanto tiempo, pero lo más importante debe haber sido su gran atractivo.

Por qué Lupercalia está asociada con el día de San Valentín

Si todo lo que sabes sobre Lupercalia es que fue el trasfondo de que Marco Antonio le ofreciera la corona al César 3 veces en el Acto I del Julio César de Shakespeare , probablemente no adivinarías que Lupercalia estuvo asociada con el Día de San Valentín. Además de Lupercalia, el gran evento del calendario en la tragedia de Shakespeare es el idus de marzo , 15 de marzo. Aunque los estudiosos han argumentado que Shakespeare no tenía la intención de retratar a Lupercalia como el día antes del asesinato, seguro que suena así.

Hubo dos etapas en los eventos de la Lupercalia:

El primero fue en el sitio donde se dijo que los gemelos Romulus y Remus habían sido amamantados por la loba. Este es el Lupercal.

Allí, los sacerdotes sacrificaron una cabra y un perro cuya sangre untaron en la frente de los jóvenes que pronto irían brincando desnudos alrededor del Palatino (o camino sagrado), también conocido como el Luperci. El pellejo de los animales sacrificados fue cortado en tiras para que Luperci lo usara como azotes después de las fiestas y bebidas necesarias.

Después de la fiesta, comenzó la segunda etapa, con los Luperci corriendo desnudos, bromeando y golpeando a las mujeres con sus tangas de piel de cabra.

Mientras corrían, los Luperci golpearon a esos hombres o mujeres que encontraron con tangas de piel de cabra (o tal vez un ‘palo de lanzar’ de un lagobolon en los primeros años) después del evento de apertura: un sacrificio de cabra o cabra y perro. Si los Luperci, en su carrera, rodearon la colina del Palatino, habría sido imposible para César, que estaba en la rostra, haber presenciado todo el proceso desde un solo lugar. Sin embargo, podría haber visto el clímax.

Abundan las especulaciones sobre el motivo del golpe con las tangas o la labobola. Tal vez los Luperci golpearon a hombres y mujeres para cortar cualquier influencia mortal bajo la que estaban, como sugiere Michaels. Que puedan estar bajo tal influencia tiene que ver con el hecho de que uno de los festivales para honrar a los muertos, la Parentalia, ocurrió aproximadamente al mismo tiempo.

Si el acto fuera para asegurar la fertilidad, podría ser que el golpe de las mujeres representara la penetración. Wiseman dice que, obviamente, los esposos no hubieran querido que los Luperci realmente copularan con sus esposas, pero la penetración simbólica, la piel rota, hecha por una pieza de un símbolo de fertilidad (cabra), podría ser efectiva.

Las cabras y la lupercalia

Las cabras son símbolos de sexualidad y fertilidad. El cuerno de cabra de Amaltea rebosante de leche se convirtió en la cornucopia . Uno de los dioses más lascivos era Pan / Fauno, representado por tener cuernos y una mitad inferior caprina. Ovidio (a través del cual estamos principalmente familiarizados con los eventos de la Lupercalia) lo nombra como el dios de la Lupercalia. Antes de la carrera, los sacerdotes Luperci realizaban sus sacrificios de cabras o cabras y perros, que Plutarco llama el enemigo del lobo.

Flagelación

En el siglo II d. C., algunos de los elementos de la sexualidad habían sido eliminados de la Lupercalia. Las matronas completamente vestidas extendieron sus manos para ser azotadas. Más tarde, las representaciones muestran a mujeres humilladas por la flagelación a manos de hombres completamente vestidos y que ya no corren. La autoflagelación fue parte de los ritos de Cibeles en el ‘día de la sangre’ dies sanguinis (16 de marzo). La flagelación romana podría ser fatal.

El fin de la Lupercalia

El sacrificio, que era parte del ritual romano, había estado prohibido desde el año 341 dC, pero la Lupercalia sobrevivió más allá de esta fecha. En general, el final del festival de Lupercalia se atribuye al Papa Gelasio (494-496). Wiseman cree que fue otro papa de finales del siglo V, Félix III.

El ritual se había vuelto importante para la vida cívica de Roma y se creía que ayudaba a prevenir la peste, pero como el Papa acusó, ya no se realizaba de la manera adecuada. En lugar de las familias nobles corriendo desnudas (o con taparrabos), riffraff corría vestida.

El Papa también mencionó que era más un festival de fertilidad que un rito de purificación y había pestilencia incluso cuando se realizaba el ritual. El extenso documento del Papa parece haber puesto fin a la celebración de Lupercalia en Roma, pero en Constantinopla , nuevamente, según Wiseman, el festival continuó hasta el siglo X.

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