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Historia del budismo en China: los primeros mil años

Historia del budismo en China: los primeros mil años.El budismo se practica en muchos países y culturas en todo el mundo. El budismo Mahayana ha jugado un papel importante en China y tiene una historia larga y rica.

A medida que el budismo creció en el país, se adaptó e influyó en la cultura china y se desarrollaron varias escuelas. Y, sin embargo, no siempre fue bueno ser budista en China, como algunos descubrieron bajo la persecución de varios gobernantes.

El comienzo del budismo en China

El budismo llegó por primera vez a China desde la India hace aproximadamente 2.000 años durante la dinastía Han . Probablemente fue introducido en China por los comerciantes de la Ruta de la Seda del oeste aproximadamente en el siglo I d. C.

La dinastía Han China era profundamente confuciana. El confucianismo se centra en la ética y el mantenimiento de la armonía y el orden social en la sociedad. El budismo, por otro lado, enfatizó entrar en la vida monástica para buscar una realidad más allá de la realidad. La China confuciana no era terriblemente amigable con el budismo.

Sin embargo, el budismo se extendió lentamente. En el siglo II, algunos monjes budistas, especialmente Lokaksema, un monje de Gandhara y los monjes partos An Shih-kao y An-hsuan, comenzaron a traducir los sutras y comentarios budistas del sánscrito al chino.

Dinastías del Norte y del Sur

La dinastía Han cayó en 220 , comenzando un período de caos social y político. China se dividió en muchos reinos y feudos. El tiempo entre 385 y 581 a menudo se llama el período de las dinastías del norte y del sur, aunque la realidad política era más complicada que eso. Para los fines de este artículo, sin embargo, compararemos el norte y el sur de China.

Una gran parte del norte de China llegó a ser dominada por la tribu Xianbei, predecesoras de los mongoles. Los monjes budistas que eran maestros de la adivinación se convirtieron en asesores de los gobernantes de estas tribus “bárbaras”. En 440, el norte de China se unió bajo un clan Xianbei, que formó la dinastía Wei del norte. En 446, el gobernante Wei Emperador Taiwu comenzó una brutal represión del budismo. Todos los templos budistas, textos y arte debían ser destruidos, y los monjes debían ser ejecutados. Al menos una parte de la sangha del norte se escondió de las autoridades y escapó de la ejecución.

Taiwu murió en 452; su sucesor, el emperador Xiaowen, puso fin a la represión y comenzó una restauración del budismo que incluyó la escultura de las magníficas grutas de Yungang. La primera escultura de Longmen Grottoes también se remonta al reinado de Xiaowen.

En el sur de China, una especie de “budismo de nobleza” se hizo popular entre los chinos educados que enfatizaban el aprendizaje y la filosofía. La élite de la sociedad china se asoció libremente con el creciente número de monjes y eruditos budistas.

Para el siglo IV, había casi 2.000 monasterios en el sur. El budismo disfrutó de un florecimiento significativo en el sur de China bajo el emperador Wu de Liang, que gobernó desde 502 hasta 549. El emperador Wu era un budista devoto y un generoso mecenas de monasterios y templos.

Nuevas escuelas budistas

Nuevas escuelas de budismo Mahayana comenzaron a surgir en China. En 402 CE, el monje y maestro Hui-yuan (336-416) estableció la Sociedad del Loto Blanco en el Monte Lushan en el sureste de China. Este fue el comienzo de la escuela del budismo Tierra Pura . La Tierra Pura eventualmente se convertiría en la forma dominante de budismo en el este de Asia.

Alrededor del año 500, un sabio indio llamado Bodhidharma (ca. 470 a 543) llegó a China. Según la leyenda, Bodhidharma hizo una breve aparición en la corte del emperador Wu de Liang. Luego viajó al norte a lo que ahora es la provincia de Henan. En el Monasterio Shaolin en Zhengzhou, Bodhidharma fundó la escuela de budismo Ch’an, más conocida en Occidente por su nombre japonés, Zen .

Tiantai surgió como una escuela distintiva a través de las enseñanzas de Zhiyi (también deletreado Chih-i, 538 a 597). Además de ser una escuela importante por derecho propio, el énfasis de Tiantai en el Sutra del loto influyó en otras escuelas del budismo.

Huayan (o Hua-Yen; Kegon en Japón) tomó forma bajo la guía de sus primeros tres patriarcas: Tu-shun (557 a 640), Chih-yen (602 a 668) y Fa-tsang (o Fazang, 643 a 712 ) Una gran parte de las enseñanzas de esta escuela fue absorbida por Ch’an (Zen) durante la dinastía T’ang.

Entre las otras escuelas que surgieron en China se encontraba una escuela Vajrayana llamada Mi-tsung, o “escuela de los secretos”.

Norte y Sur Reunidos

El norte y el sur de China se reunieron en 589 bajo el emperador Sui. Después de siglos de separación, las dos regiones tenían poco en común además del budismo. El emperador reunió reliquias del Buda y las consagró en estupas en toda China como un gesto simbólico de que China era una nación más.

La dinastía T’ang

La influencia del budismo en China alcanzó su punto máximo durante la dinastía T’ang (618 a 907). Las artes budistas florecieron y los monasterios se hicieron ricos y poderosos. Sin embargo, las luchas entre facciones llegaron a un punto crítico en 845, cuando el emperador comenzó a suprimir el budismo que destruyó más de 4,000 monasterios y 40,000 templos y santuarios.

Esta supresión dio un golpe devastador al budismo chino y marcó el comienzo de un largo declive. El budismo nunca volvería a ser tan dominante en China como lo había sido durante la dinastía T’ang. Aun así, después de mil años, el budismo impregnó por completo la cultura china y también influyó en sus religiones rivales del confucianismo y el taoísmo.

De las varias escuelas distintivas que se habían originado en China, solo Pure Land y Ch’an sobrevivieron a la represión con un número apreciable de seguidores.

Tiantai floreció en Japón como Tendai.
Huayan sobrevive en Japón como Kegon.
Las enseñanzas de Huayan también permanecen visibles en el budismo Chan y Zen.
Mi-tsung sobrevive en Japón como Shingon .
Cuando terminaron los primeros mil años de budismo en China, las leyendas del Buda Riendo , llamado Budai o Pu-tai, surgieron del folclore chino en el siglo X. Este personaje rotundo sigue siendo un tema favorito del arte chino.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas