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Historia de los árboles de navidad: origen

Historia de los árboles de navidad: origen. ¿Son paganos? ¿Religiosos? ¿Nativos cristianos? Continuamos desentrañando y estudiando todo lo relacionado con la navidad.
El abeto de hoja perenne se ha utilizado tradicionalmente para celebrar festivales de invierno (paganos y cristianos) durante miles de años.

Los paganos usaban ramas para decorar sus hogares durante el solsticio de invierno, ya que les hacía pensar en la próxima primavera. Los romanos usaban abetos para decorar sus templos en el festival de Saturnalia. Los cristianos lo usan como un signo de vida eterna con Dios.

Nadie está realmente seguro cuando los abetos se usaron por primera vez como árboles de Navidad. Probablemente comenzó hace unos 1000 años en el norte de Europa. Muchos árboles navideños tempranos parecen haberse colgado boca abajo del techo con cadenas (colgadas de candelabros / ganchos de iluminación).

Otros primeros árboles navideños, en muchas partes del norte de Europa, eran plantas de cerezo o espino (o una rama de la planta) que se ponían en macetas y se traían para que florecieran en Navidad. Si no podía permitirse una planta real, la gente hacía pirámides de bosques y estaban decoradas para parecerse a un árbol con papel, manzanas y velas. A veces los llevaban de casa en casa, en lugar de mostrarlos en una casa.

Es posible que los árboles piramidales de madera fueran árboles del Paraíso. Estos se usaron en Misterio medieval alemán o Juegos de milagros que se representaron frente a las iglesias en Nochebuena. En los calendarios de santos de la iglesia primitiva, el 24 de diciembre era el día de Adán y Eva. El Árbol del Paraíso representaba el Jardín del Edén. A menudo se paseaba por la ciudad antes de que comenzara la obra, como una forma de publicitar la obra. Las obras contaban historias bíblicas a personas que no podían leer.

¡El primer uso documentado de un árbol en las celebraciones de Navidad y Año Nuevo se discute entre las ciudades de Tallin en Estonia y Riga en Letonia ! Ambos afirman que tenían los primeros árboles; Tallin en 1441 y Riga en 1510. Ambos árboles fueron levantados por la ‘Hermandad de Cabezas Negras’, que era una asociación de comerciantes locales solteros, propietarios de barcos y extranjeros en Livonia (lo que ahora es Estonia y Letonia).

Poco se sabe acerca de cualquiera de los árboles, aparte de que fueron puestos en la plaza del pueblo, fueron bailados por la Hermandad de Cabezas Negras y luego fueron incendiados. Esto es como la costumbre del registro de Yule . La palabra utilizada para el “árbol” también podría significar un mástil o poste, el árbol podría haber sido como un “Árbol del Paraíso” o un candelabro de madera en forma de árbol en lugar de un árbol “real”.

En la plaza de la ciudad de Riga, la capital de Letonia, hay una placa que está grabada con “El primer árbol de Año Nuevo en Riga en 1510”, en ocho idiomas.

Una imagen de Alemania en 1521 que muestra un árbol que desfila por las calles con un hombre montado a caballo detrás de él. El hombre está vestido con un obispo, posiblemente representando a San Nicolás.

En 1584, el historiador Baltasar Russow escribió sobre una tradición, en Riga, de un abeto decorado en la plaza del mercado donde los jóvenes “iban con una bandada de doncellas y mujeres, primero cantaban y bailaban allí y luego incendiaban el árbol” . Hay un registro de un pequeño árbol en Breman, Alemania desde 1570. Se describe como un árbol decorado con “manzanas, nueces, dátiles, pretzels y flores de papel”. Se exhibió en una “casa del gremio” (el lugar de reunión para una sociedad de hombres de negocios en la ciudad).

La primera persona que trajo un árbol de Navidad a una casa, tal como lo conocemos hoy, pudo haber sido el predicador alemán del siglo XVI, Martín Lutero. Se cuenta que, una noche antes de Navidad, estaba caminando por el bosque y levantó la vista para ver las estrellas que brillaban a través de las ramas de los árboles. Fue tan hermoso que se fue a casa y les dijo a sus hijos que eso le recordaba a Jesús, quien dejó las estrellas del cielo para venir a la tierra en Navidad. Algunas personas dicen que este es el mismo árbol que el árbol de ‘Riga’, ¡pero no lo es! El árbol de Riga originalmente tuvo lugar unas décadas antes.

La costumbre de tener árboles de Navidad bien podría haber viajado a lo largo del mar Báltico, desde Letonia a Alemania. En los años 1400 y 1500, los países que ahora son Alemania y Letonia eran parte de dos grandes imperios que eran vecinos.

Otra historia dice que San Bonifacio de Crediton (una aldea en Devon, Reino Unido) dejó Inglaterra y viajó a Alemania para predicar a las tribus alemanas paganas y convertirlas al cristianismo. Se dice que se encontró con un grupo de paganos a punto de sacrificar a un niño mientras adoraba un roble. Enfadado, y para detener el sacrificio, se dice que San Bonifacio cortó el roble y, para su asombro, un abeto joven surgió de las raíces del roble. San Bonifacio tomó esto como un signo de la fe cristiana y sus seguidores decoraron el árbol con velas para que San Bonifacio pudiera predicar a los paganos por la noche.

Hay otra leyenda, de Alemania, sobre cómo se originó el Árbol de Navidad, dice:

Una vez en una fría noche de Nochebuena, un guarda forestal y su familia estaban en su cabaña reunidos alrededor del fuego para mantenerse calientes. De repente alguien llamó a la puerta. Cuando el guarda forestal abrió la puerta, encontró a un pobre niño parado en la puerta, perdido y solo. El guarda forestal lo recibió en su casa y la familia lo alimentó y lo lavó y lo acostó en la cama de los hijos más pequeños (¡tenía que compartirlo con su hermano esa noche!). A la mañana siguiente, en la mañana de Navidad, un coro de ángeles despertó a la familia y el niño pobre se convirtió en Jesús, el Niño Jesús. El Niño Jesús entró en el jardín delantero de la cabaña y rompió una rama de un abeto y se la dio a la familia como regalo para agradecerle por cuidarlo. ¡Así que desde entonces, la gente ha recordado esa noche trayendo un Árbol de Navidad a sus hogares!

En Alemania, los primeros Árboles de Navidad fueron decorados con cosas comestibles, como pan de jengibre y manzanas cubiertas de oro. Luego, los fabricantes de vidrio hicieron pequeños adornos especiales similares a algunas de las decoraciones utilizadas hoy en día. En 1605, un alemán desconocido escribió: “En Navidad, colocan abetos en los salones de Estrasburgo y cuelgan sobre ellos rosas cortadas en papel multicolor, manzanas, obleas, papel de oro, dulces, etc.”

Al principio, se colocó una figura del Niño Jesús en la parte superior del árbol. Con el tiempo cambió a un ángel / hada que les dijo a los pastores acerca de Jesús, o una estrella como la vieron los Reyes Magos.

Los primeros Árboles de Navidad llegaron a Gran Bretaña en algún momento de la década de 1830. Se hicieron muy populares en 1841, cuando el Príncipe Alberto (el marido alemán de la Reina Victoria) hizo instalar un Árbol de Navidad en el Castillo de Windsor. En 1848, el dibujo de “El árbol de Navidad de la Reina en el Castillo de Windsor” fue publicado en Illustrated London News. El dibujo fue republicado en Godey’s Lady’s Book, Filadelfia en diciembre de 1850 (¡pero se quitaron la corona de la Reina y el bigote del Príncipe Alberto para que pareciera ‘americano’!).

La publicación del dibujo ayudó al árbol de navidad a popularizarse en el Reino Unido y Estados Unidos.

En la época victoriana, el árbol habría sido decorado con velas para representar estrellas. En muchas partes de Europa, las velas todavía se usan para decorar árboles de Navidad.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas