Gastronomía de Italia

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Gastronomía de Italia, cocina italiana. La gastronomía italiana representa la cocina más popular del todo el mundo. Cualquier persona ya ha probado alguna especialidad de estos platos en uno de los diferentes restaurantes italianos a nivel mundial.

Incluso los amantes de la comida italiana de todo el mundo viajan a este país para experimentar el sabor original de esta, y realmente han descubierto que el secreto de la gastronomía italiana radica en sus recetas regionales, ya que cada zona de Italia cuenta con gran variedad de platos especiales que son elaborados con ingredientes locales que no se hallan en ninguna otra parte.

Características de la gastronomía italiana

La gastronomía de Italia es sinónimo de frescura, la mayoría de los platos típicos de esta cocina, suelen ser gratamente frescos y en cada bocado demuestran su sabor refinado.

Por ejemplo, el desayuno italiano suele ser muy ligero y consiste en una taza de café o leche tibia para los niños, con pan o panecillos o galletas. 

En la dieta italiana no puede faltar el espagueti, puesto que es un alimento básico. Este alimento se sirve de diversas formas desde ravioles (cuadrados rellenos de carne, verduras o queso), hasta fettuccine (fideos en tiras anchas) los cuales se acompañan de una amplia selección de salsas: la famosa boloñesa (tomates, hígado de cerdo, ternera, pollo) u otras salsas a base de setas o salmón.

La comida típica de esta región consta de 3 platos, pero cuando existen invitados o se come en un restaurante, lo ideal es iniciar con un entrante seguido de un plato de pasta (de carne o pescado). La ensalada se sirve luego del plato principal y por último el postre que no puede faltar.

Italia es un productor de vino muy importante y esta bebida por lo general es la que acompaña los platos de esta región. Muchos alimentos que en cualquier parte del mundo consideran italianos, como la pizza y los espaguetis provienen del centro de Italia, mientras que en el norte del país las papas, pescado, arroz, salchichas, varios tipos de queso y la carne de cerdo son los ingredientes más habituales.

Historia y evolución de gastronomía italiana

Luego de la caída del imperio romano, la cocina italiana se estableció hace más de 2000 años y era variada según cada región. Allí nacieron diferentes tradiciones y costumbres culinarias. Cada región era única en términos de ingredientes, según lo que se recolectara de manera local, se basaba su cocina.

El norte de Italia se conocía por su arroz, carne y polenta toscana, mientras que el centro se especializó por pizzas y pastas y a su vez presentaba platos de abundantes porciones de queso mozzarella y provolone.

Por otro lado, el sur era famoso por usar frutas cítricas en sus platos, gracias a su clima cálido. Cada región contaba con sus propias preparaciones exclusivas.

La distinción de las costumbres alimentarias en cada una de las regiones cambió de forma lenta cuando se incrementó la economía italiana, luego de la Segunda Guerra Mundial. 

Durante esta época se combinaba una serie de prácticas culinarias en todo el país, después que las personas comenzaron a migrar del campo a las ciudades.

Allí los italianos del centro presentaron la pizza a sus vecinos, mientras que los del norte introdujeron el risotto al sur. A medida que las fronteras comenzaron a plegarse, occidente comenzó a disfrutar de los sabores de la gastronomía italiana, haciendo que la pasta y la pizza sean los platos más queridos de muchas personas.

Platos típicos de la gastronomía italiana

Gastronomía de Italia-cocina italiana
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Gastronomía de Italia-cocina italiana

Entre una región a otra varían los diferentes platos típicos de la gastronomía italiana, desde los aperitivos, pasando por platos principales, hasta los postres de Italia, tomando en cuenta que toda la cocina italiana sigue la filosofía de recetas sencillas con ingredientes frescos, entre esos platos destacan:

Risotto Alla Milanese

Es un plato típico de Sicilia, con arroz cultivado en el Valle del Po al norte de Italia. Para elaborar este platillo se saltea arroz Arborio o Carnaroli en mantequilla, con cebollas, luego se cocina a fuego lento en vino blanco y caldo con sabor a azafrán, para servir se le agrega queso parmesano rallado.

Polenta

Este plato se trata de maíz molido a la piedra que se bate con agua hervida o caldo, en una olla de cobre hasta que se espese la mezcla. La polenta incluye ingredientes como mantequilla, pimienta negra y queso parmesano rallado.

Lasaña

Es un plato típico de Nápoles, y se procede a cubrir pasta de lasaña con salsa de tomate, queso ricotta y carne, además de queso mozzarella para luego llevarse al horno.

Raviolis

Se trata de un tipo de pasta rellena, ya sean de corte cuadrado o redondo que contiene un relleno a base de carne, queso ricotta con hierbas, los cuales se sirven con salsa.

Osso buco

Es un plato proveniente de Milán en donde se presentan piernas de ternera estofadas en una reducción de vino tinto con verduras. Se cubre con una mezcla de condimentos llamada gremolata (ralladura de limón, perejil y ajo). Por lo general este plato se sirve con risotto a la milanesa.

Arancini

Son bolas de arroz de Sicilia en donde se enrolla risotto cocido y se mezcla con mantequilla y queso parmesano. Luego las bolas se bañan en harina, huevo y pan rallado y se fríen en aceite de oliva, hasta que estén doradas.

Ribollita

Es un guiso toscano que se creó cuando los sirvientes limpiaban las sobras de los platos de sus amos y las cocinaban en agua hirviendo. Ribollita significa hervido y se hace con frijoles cannellini, muchas verduras y se espesa con pan duro.

Espaguetis Alla Carbonara

Se trata de un plato romano que consiste en espaguetis cocidos en una sartén caliente con carrillada de cerdo o panceta; además se le vierte una mezcla de queso parmesano, huevo y pimienta negra.

Pizza napolitana

Es un plato campesino Nápoles que al inicio era un pan plano con tomates. Originalmente se le llamó pizza Marguerita. Se trata de una masa que se cubre con tomates, aceite de oliva, mozzarella y albahaca.

Ensalada Caprese

Es una ensalada de verano muy popular en donde algunas rodajas de tomate son cubiertas con queso mozzarella y hojas de albahaca y se le añade un chorro de vinagre balsámico y aceite de oliva.

Ñoquis

Son albóndigas onduladas a base de puré de papas que se mezclan con harina integral. Son muchas las variedades de ñoquis italianos y cada uno se elabora con distintos ingredientes. 

La variedad elaborada con almidón se origina en la región de Lombardía al norte de Italia y es la más común. A veces suele mezclarse con salvia y mantequilla.

Parmigiana

Es el popular plato de berenjenas a la parmesana, consiste en rodajas de berenjenas que se empanizan y se fríen en aceite de oliva, luego se cubren con salsa de tomate, queso mozzarella y posteriormente se hornean.

Pez espada

Sicilia es una localidad que se conoce por su variedad de mariscos y pescados, así es el caso del pez espada siciliano. Se trata de un filete el cual se cocina en aceite de oliva con alcaparras, vino y tomates secos.

Tiramisú

Es el postre italiano por excelencia, el cual es elaborado con bizcochos empapados en café espresso y ron, además se coloca en capas junto con una mezcla batida de huevos, azúcar, queso mascarpone y finalmente se cubre con cacao.

Gastronomía italiana tradicional

Esta gastronomía es parte integral de la dieta mediterránea, que además forma parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco. Para los habitantes de Italia, cocinar es un arte que logra seducir.

Ellos están en la búsqueda constante de un equilibrio que resalte el sabor de cada comida y receta culinaria. Es una gastronomía sencilla, pero muy deliciosa, se trata de una cultura que se origina gracias a la herencia familiar.

Por lo general el menú italiano consiste en un festival de comidas muy variadas. Entre los aperitivos se incluyen bebidas como cocteles y vinos y el stuzzichini (charcutería). 

Luego se encuentran aperitivos a base de pescado, calamares fritos, pulpo adobado, flores de calabacín fritas, pastel de espinaca, jamón en gasa, etc. Otros entremeses pueden ser las verduras marinadas, bruschettas o croquetas y ensaladas.

Entre los primeros platos típicos de los italianos se encuentran los que son a base de gluten en todas sus formas, en donde incluyen espaguetis, lasaña rellena, tallarines, tortellini, canelones, etc. Además, los ñoquis, risottos, sopas de minestrone.

En cuanto al segundo plato, tienen ingredientes esenciales como pescados o carnes servidos con verduras cocidas y ensalada como contorno.

Por último, los postres que constan de tartas o frutas y como digestivo se sirve licor de amaro, grappa o limoncello o un delicioso espresso. 

Ingredientes de la gastronomía italiana

Son variados los ingredientes que se suelen utilizar en la gastronomía italiana, pero a continuación te mencionaremos los más esenciales y los que se emplean en la mayoría de los platos de esta cocina emblemática:

  • Aceite de oliva 
  • Vinagre balsámico 
  • Ajo 
  • Pasta 
  • Arroz para risotto
  • Tomates frescos 
  • Orégano 
  • Alcaparras 
  • Hongos porcini 
  • Albahaca 
  • Queso parmesano
  • Ricotta
  • Queso mozzarella
  • Vino tinto 
  • Vino blanco 

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