Gastronomía china

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Gastronomía china.De todos los estilos culinarios que existen a nivel mundial, la gastronomía china es una de las más antiguas. Los ingredientes y modos de preparación que se utilizan en esta cocina, buscan el equilibrio armónico de todos los sabores y colores en un solo plato.

Saciar el hambre no es suficiente en la gastronomía china; los cocineros especializados en esta modalidad, aprenden a combinar diferentes alimentos que puedan proporcionar felicidad en cada bocado. De igual forma, esta versatilidad de ingredientes garantiza platillos saludables, completos y nutritivos. La expansión de la comida china a través de todos los continentes ha sido importante desde hace muchos años, por lo que todos en algún momento hemos tenido la oportunidad de probar alguna de sus especialidades.

Sin embargo, para todos aquellos que sean amantes de esta comida, resultará interesante conocer un poco más acerca de esta exquisita variedad gastronómica.

Historia

El inicio de la gastronomía china se remonta a 5.000 o 6.000 años a.C; período en el cual la agricultura, la pesca y la caza eran los recursos básicos para obtener los alimentos. Los datos de la tradición culinaria china temprana son escasos, pero se sabe que durante el neolítico (último período de la edad de piedra) el perro, cerdo y las aves constituían un ingrediente habitual de la dieta.

Los primeros arrozales de esta región se descubrieron en el río Yangtsé durante el VIII milenio a.C; pero no fue hasta la Dinastía Zhou que este tipo de cereal se convirtió en un alimento básico en este estilo culinario. De igual forma el trigo, el maíz, el mijo y la cebada eran ingredientes fundamentales que se mezclaban con diferentes vegetales cortados en pequeños trozos.

En ese entonces las personas consumían la comida con largos palillos de madera, huesos o bambú y desde entonces quedó la tradición de emplear la madera como cubierto. Debido a la cantidad de años que los palillos han formado parte de la cultura de China, es comprensible el nivel de destreza que tienen sus habitantes con esta herramienta.

En cuanto a la distribución de los alimentos en la región, los gobernantes en ese siglo se dieron cuenta que podían satisfacer a la población general con platos sencillos a base de cereales; por lo tanto, reservaban la carne e ingredientes más exóticos de temporada para los banquetes de la corte.

No obstante, con el tiempo las personas comenzaron a descubrir otras técnicas de preparación y los beneficios de combinar alimentos; es así como durante la Dinastía Han, los habitantes de China ya incorporaban a los cereales carne seca y pescado. Es este periodo donde inician procesos culinarios como freír, cocción al vapor o los estofados.

Cabe destacar que el desarrollo de la gastronomía china variaba de acuerdo a al territorio; hacia el sur se encuentra el mar de la China Meridional, por lo tanto las personas de esta zona tenían acceso a los pescados y podían introducirlos en sus platillos. Mientras que en el norte de esta región consumían mayor cantidad de carnes y sorgo.

Más adelante la Dinastía Tang se caracterizó por un crecimiento cultural y comercial importante, lo que facilitó la adopción de nuevas costumbres culinarias como el consumo de carne de cerdo, oso y joroba de camello. Sin embargo, el establecimiento del budismo también tuvo lugar en este periodo; una religión que rechazaba el sacrificio de animales para su consumo. Fue así como surgió la necesidad de crear la cocina vegetariana, que contaba con el tofu como ingrediente principal que sustituía la carne.

La conexión entre China y países extranjeros se vio favorecida durante la Dinastía Qing. El intercambio comercial que se produjo en este período tuvo un gran impacto en la gastronomía china, gracias a la introducción de hortalizas a la región; el tomate, las patatas y el maíz comenzaron a protagonizar nuevas recetas, variar el sabor de los platillos y lograr combinaciones exquisitas.

Gastronomía china antigua

Con base en el recorrido que hicimos de la historia de la gastronomía china, podemos apreciar que desde la antigüedad se utilizan los ingredientes que aún se consideran básicos en este estilo: los cereales y los vegetales. Por esta razón, el valor cultural e histórico que se le ha atribuido a la comida china es importante y reconocido a nivel internacional. Desde el tiempo de los emperadores, los cocineros chinos determinaron las mejores estrategias para convertir animales exóticos en deliciosos platillos, fáciles de comer y degustar.

Además, pudieron preservar su estilo durante siglos y extenderla a otros continentes; incluso muchos países han creado sus propias adaptaciones de la comida china y la han incorporado a su gastronomía. Por lo tanto ¿Sería correcto hablar de la gastronomía china como una técnica culinaria contemporánea? No, ya que su esencia proviene de tiempos muy antiguos; de hecho, los ingredientes y procedimientos que se utilizan en la cocina china tradicional han sufrido escasas modificaciones a lo largo de los años.

Beneficios

Durante años los especialistas han estudiado el efecto de la comida china en el organismo ¿Realmente los platillos de esta gastronomía pueden aportar beneficios a nuestra dieta? Pues sí y la principal razón está asociada a las porciones de comida que sirven en esta modalidad.

La gastronomía china cuenta con platos muy variados; tienen todos los tipos de nutrientes que debemos consumir al día, pero las cantidades de los diferentes alimentos no son exageradas. Esta característica permite que los consumidores queden saciados, sin exceder los límites en cada comida.

Otro factor clave de este estilo de comida es la utilización de palillos para comer; de hecho, es otra de las razones por la cual los chinos mantienen un índice de grasa corporal bajo. La explicación es muy sencilla, estos utensilios recogen porciones muy pequeñas de comida, lo que nos permite masticar más lento y que los alimentos sean digeridos de forma más efectiva.

Para todos aquellos que sean intolerantes a la lactosa, este estilo culinario podría convertirse en su dieta de por vida. La utilización de leche o sus derivados no es común en la gastronomía china, lo que también representa una ventaja para las personas que estén a dieta o necesiten mantener sus niveles de colesterol bajos.

Tradicional

Si te dijeran que la comida china que pruebas en tu país realmente no lo es ¿Lo creerías? Este estilo culinario se ha popularizado a nivel mundial, pero es precisamente esta expansión la que ha generado alteraciones en las recetas originales. Por lo tanto, si es posible que lo que hayas estado comiendo todo este tiempo, no sea un platillo tradicional de la gastronomía china.

Con la llegada de los inmigrantes chinos principalmente al continente Americano, los nativos de esta región comenzaron a emplear sus técnicas culinarias; pero incorporaron los ingredientes que tenían a la mano y gradualmente fueron creando sus propias versiones de comida “china”.

Sin embargo, la comida típica y original de China se divide en 8 tradiciones culinarias, de las cuales cada una presenta características y estilos diferentes.

Estas divisiones se denominan como regiones y son las siguientes:

  1. Gastronomía cantonesa o Yue
  2. Gastronomía de Sichuan o Chuan
  3. Gastronomía de Jiangsu o Su
  4. Gastronomía de Hunan o Xiang
  5. Gastronomía de Zhejiang o Zhe
  6. Gastronomía de Anhui o Hui
  7. Gastronomía de Fujian o Min
  8. Gastronomía de Shandong o Lu

Características

Degustar la amplia variedad de platillos que son parte de la gastronomía china nos tomaría muchos años; es un estilo culinario muy extenso que requiere cierto nivel de conocimiento cultural. A pesar de que reconozcamos la comida china por sus colores llamativos e intenso sabor, identificar de qué región proviene es una tarea mas complicada.

China está divida en muchas regiones, de las cuales las más relevantes a nivel gastronómico son las tres siguientes: Guangdong, Sichuan y Shandong. Cada región expresa su esencia utilizando ingredientes específicos en sus preparaciones; sin embargo, todas contienen elementos comunes de la gastronomía china que no pueden faltar.

Características gastronómicas de la región de Guangdong

Esta región ubicada al sur de China, tiene la ventaja de estar en contacto con el mar y aprovecharse de las especies que habitan en sus aguas; por esta razón, es muy común que se empleen pescados y mariscos en los platillos de este estilo.

Otro aspecto que caracteriza la comida de esta región es el uso de alimentos frescos poco sazonados ¿Cuál es la razón? Preservar lo mejor posible el sabor original de los ingredientes. Además, a diferencia de otras provincias de China, en Guangdong no es común el uso de salsas o condimentos picantes.

Características gastronómicas de la región de Sichuan

Los ingredientes que comúnmente se utilizan en esta región son la pimienta, el jengibre, los chiles y algunas hierbas; sin duda sabores fuertes y picantes que le darán un carácter caliente e intenso a los platillos. Pero eso no es todo, la gastronomía de Sichuan también puede lograr platillos dulces, aromáticos, amargos, agrios y salados; la clave para lograr resultados exquisitos es utilizar la cantidad adecuada de especias y agregarlas a los ingredientes en el momento correcto.

Características gastronómicas de la región de Shandong

Al ser una región costera; el uso de mariscos, pepinos de mar, calamares y pescados es habitual en esta cocina. Sin embargo las especies marinas no son los únicos ingredientes, Shandong también se caracteriza por el gran consumo de trigo y maíz para la preparación de bollos, tortitas y jiaozi. En cuanto a los métodos de cocción, en esta región destaca la técnica de freír por inmersión, estofar y freír a fuego fuerte.

Platos típicos

  • Dim sun: este platillo de origen cantonés es una especie de bocadillo que engloba muchos sabores y texturas. En líneas generales se trata de una tortilla de arroz, trigo o tapioca; esta pequeña masa puede ser rellena con carnes, vegetales o pescado. Dependiendo el tipo de relleno que se utilice y el modo de cocción, será una variedad de Dim sun especifica.
  • Chow mein: este plato típico de la gastronomía china suele ser el favorito de muchas personas, debido a su versatilidad e intenso sabor. Consiste en fideos fritos salteados con verdura, carne o pollo; saborizado con diversos condimentos y hierbas aromáticas.
  • Zongzi: es una receta muy importante de la cultura china, ya que forma parte de los banquetes del Festival el Barco Dragón; sin embargo, en otras regiones no es muy popular debido a su dificultad de preparación. Para realizarlo se debe hervir arroz o cocinarlo al vapor, luego darle forma de triángulo, colocarle algún relleno y envolverlo con hojas de bambú.
  • Jiaozi: es una especie de empanada de masa muy delgada, parecidas a los raviolis italianos. Pueden estar rellenas con algún tipo de carne o vegetales y para cocinarlas pueden ser hervidas o fritas. Si alguna vez visitas China en año nuevo, te darás cuenta la importancia que le dan a este platillo en estas fechas, ya que lo relacionan con la buena fortuna.

Xian

Xian es la capital de la provincia china Shaanxi; una ciudad que fue el epicentro de muchos acontecimientos políticos de la historia de China, ya que fue capital de diversas dinastías imperiales. Adicionalmente, hace unas cuantas décadas descubrieron en estas tierras los Guerreros de terracota, lo que ha convertido a Xian en un importante centro turístico.

Pero la relevancia cultural e histórica de esta ciudad no es todo, su gastronomía es otro de los factores que la hacen destacar de otras provincias de China. Uno de los platos locales más vendidos a nativos y turistas de Xian es el Paomo de carnero; se trata de una sopa de carne de cordero con pan condimentada con jengibre, anís, hinojo, chalota y otras especias que le dan un sabor inigualable.

No podemos dejar de hablar de Roujiamo, una receta muy representativa de Xian que está presente en todos los hogares y restaurantes de esta localidad. Consiste en dos panes o tortas rellenas de carne de cerdo, vacuno o Baiji que tiene una apariencia muy similar a los sándwich de carne o las arepas de trigo rellenas.

Entradas

La entrada es la comida que antecede al plato principal; prepara a los comensales para consumir el plato fuerte. Lo ideal es que en este punto se sirvan platillos con una porción reducida y ligera, fácil de digerir. En la gastronomía china comúnmente se sirven wok de pollo o verduras, sopas, buñuelos de pescado chinos o Jiaozi como entrada.

El Baozi es otro tipo de platillo que funciona como entrada; son pequeñas bolas de masa rellenas con carne picada o vegetales, cocinadas al vapor preferiblemente. Su forma se asemeja a una pequeña cebolla y además de usarse como entrada, los chinos la consumen con frecuencia en el desayuno.

Es saludable

Que un platillo chino sea saludable o no, dependerá de los ingredientes que contenga y el modo de preparación. Aquellas comidas que tengan mayor proporción de vegetales y sean cocinadas al vapor o hervidas, evidentemente serán consideradas saludables. Pero no podemos ignorar el hecho de que algunas tradiciones gastronómicas de China abusan de las salsas, los condimentos y la sal; en otros casos, puede que el aceite sea el protagonista, para freír o saltear la mayor cantidad de ingredientes.

Por lo tanto, consumir en exceso estos estilos culinarios puede condicionar a problemas de salud como la obesidad o problemas de colesterol.

Gastronomía china es saludable
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Gastronomía china es saludable

La comida china engorda

En la gastronomía china abundan los alimentos hervidos o cocidos al vapor, los cuales presentan un nivel bajo de calorías. Pero también existe una gran cantidad de platillos ricos en grasas y salsas; como ejemplo tenemos el pollo o cerdo agridulce, el arroz chino frito o los rollos de huevo.

Los platillos mencionados tienen un alto porcentaje de calorías debido a los ingredientes que contienen y el modo de cocción, por lo tanto su consumo regular puede favorecer a la ganancia de peso o problemas cardiovasculares.

Tiene gluten

El gluten está presente en el trigo, el cual forma parte importante de la gastronomía china; los fideos, panes y tortillas que se emplean en algunos platillos chinos contienen gluten. Sin embargo esto no significa que las personas celiacas o intolerantes al gluten no puedan consumir comida china, ya que también existen recetas que no poseen este compuesto.

El arroz es libre de gluten, uno de los alimentos principales de muchos platos en esta gastronomía; si lo consumes al vapor o hervido, acompañado con vegetales o algún tipo de carne, puedes disfrutar de un exquisito plato oriental sin afectar tu salud.

Es de rata

La gastronomía china cuenta con diversos platos exóticos que pueden causar mucha polémica en occidente; la sopa de serpiente o con aleta de tiburón son algunos de los casos, pero sin duda la comida que ha generado más controversia es la rata frita.

Es cierto que en occidente este animal siempre se ha relacionado con la suciedad, pero en China se considera un alimento proteico más, como el pollo o el cordero. En ese y otros países asiáticos estos roedores son capturados o criados, para luego ser fritos en la mayoría de los casos. Sin embargo, solo se utiliza en casos específicos, todos los platos chinos no contienen esta carne.

Leer también: Arroz chino-Frito; Comida cantonesa; La importancia de la filosofía Yin-Yang en la comida china

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