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El eclipse como un presagio oscuro

El eclipse como un presagio oscuro.Para Shakespeare, un eclipse era una “mancha en el sol que no presagiaba nada bueno”. Milton comparó la luz espeluznante del sol eclipsado con el brillo empañado del Lucifer caído. Y estas son cuentas relativamente recientes. Los mitos del eclipse de la antigüedad eran aún más inquietantes.

No sorprende que los eclipses nos molestaran. Un comportamiento que distingue a los humanos de los animales es la considerable energía que dedicamos a observar el cielo. Es probable que alguna forma de observación de estrellas se apoderara de otras especies, especialmente los neandertales, que compartían nuestro plan corporal de mono vertical, una ventaja natural para mirar al cielo.

Varias de nuestras criaturas compañeras responden a las fases de la luna, y mucho más, estoy seguro, dado que nuestra comprensión de la conciencia animal está tan empobrecida. Pero los humanos son un caso especial. Estamos obsesionados con el cielo, en parte porque reconocemos sus peligros.

Otras criaturas pueden temer los truenos y los rayos, pero solo una especie con registros escritos puede recordar la devastación que sigue a la estela de un asteroide. Y solo los humanos sienten temor filosófico cuando miran al cielo. Ya sea que esté mirando la bóveda azul del mediodía iluminada por el sol, o mirando a través de un telescopio hacia una vista oscura y llena de galaxias, el cielo siempre oculta huecos más profundos. Siempre te confronta con una visión de lo desconocido.

Para aliviar este dolor psíquico, hemos llenado nuestros cielos con dioses, incluyendo Anu de Sumer, Zeus de Grecia, Júpiter de Roma y Shiva del hinduismo. Incluso el Dios de los hebreos se comportó notablemente como un dios del cielo. En el desierto del Sinaí, asumió la forma de nubes Zeus marmoladas por los rayos. Cuando quiso juzgar a la humanidad, vació el cielo sobre la Tierra, y cuando el diluvio de limpieza se completó, estiró un arco iris de horizonte a horizonte, para señalar un nuevo pacto con los sobrevivientes. A veces, incluso habló desde el cielo, como cuando tronó las respuestas a Job “fuera de la tormenta”.

Esto es lo primero que hay que entender sobre la experiencia precientífica de un eclipse: sucedió en este contexto desconcertante, este reino existencial donde los dioses mostraban mensajes de gran importancia, mensajes que solo podían ser leídos por los sacerdotes más altos y eruditos. Tenemos una idea de cómo se recibió este singular mensaje del cielo de nuestra palabra en inglés “eclipse”, un descendiente del griego “ékleipsi”, que tiene, entre sus raíces, una palabra que significa “abandono”, ese potente estado psicológico eso anima lo peor de nuestros miedos infantiles.

¿Qué podría ser más traumático que el abandono del sol? Esta es la fuente de energía que alimenta las cadenas alimenticias fotosintéticas de la Tierra, la bola de fuego que nos ancla y nos calienta a medida que giramos en el frío vacío cósmico. El sol es el dador de la vida. También es el dador de luz, la materia etérea que ilumina el mundo, haciéndolo manifestar a la mente.

Los filósofos a menudo han comparado la luz solar con la conciencia misma. En la cueva de Platón, es la luz del sol la que espera a quienes arrojan sus cadenas. Y en el oscuro bosque de confusión metafísica de Descartes, la iluminación se produce solo cuando los rayos del sol atraviesan el dosel.

Puedes imaginar lo que sugeriría sobre tu propio destino, si vieras desaparecer el centro candente de tu mundo sensorial, sin ninguna promesa de que volvería. El sol es el más robusto de todos los fenómenos físicos. Incluso hoy, nuestros cuentos científicos de los últimos tiempos implican su muerte.

En la antigüedad profunda, unos minutos sin el sol se habrían sentido como una eternidad, o como un paso del tiempo por completo. Se habría sentido como si hubiera surgido un nuevo caos oscuro. Los antiguos pueblos Ojibwe del Medio Oeste de Estados Unidos sintieron esta angustia agudamente: trataron de reavivar el sol ennegrecido disparando flechas en llamas.

El sol no es el tipo de cosa que esperas necesitar reavivar. El sol es temible. Puede quemarte, cegarte, llevarte a la sed o incluso a la locura. Puede matarte y decolorar tus huesos donde yacen. Los antiguos advirtieron contra incluso acercarse al sol, como Faetón e Ícaro hicieron a su propio riesgo. Sus dioses del sol no eran tiernos. Eran padres desaprobadores o aves rapaces.

Manejaban símbolos de fuerza y ​​dominación, como los rayos de luz arrojados a la superficie de la Tierra por el dios del sol Ra, que los escultores de Egipto reconocieron como obeliscos, monumentos al poder que han perdido poca potencia en 4.000 años. Uno todavía se eleva sobre la capital del país más poderoso del mundo. Se parece mucho a los que fueron sacados del antiguo Egipto para pararse en las plazas de la Roma imperial. Y luego está ese otro símbolo de poder,

Esta estrecha identificación con el sol podría explicar por qué los reyes han temido durante mucho tiempo los eclipses. Un sorprendente número de papas y monarcas han muerto a su paso. Louis XIV, el “rey del sol” que amaba tanto la decoración de oro decadente que eligió la esfera solar como su emblema, murió justo después de un eclipse colgado en los cielos sobre París. Algunos gobernantes antiguos, incluido Alejandro Magno, ejecutaron a un rey sustituto después de un eclipse, como una especie de seto sacrificial.

De todas las historias acerca de los reyes terrenales que se posponen después de un eclipse, mi favorito proviene del texto psicodélico de los últimos tiempos del cristianismo, el Libro de Apocalipsis. En un sueño, Juan de Patmos observa cómo se abren los sellos del libro de juicio, lo que provoca una nueva calamidad.

Después de que se rompe el sexto sello, el sol se oscurece, como en un eclipse, y la naturaleza comienza a perder sus características fundamentales. Las estrellas caen a la Tierra como la fruta que cae de las ramas de un árbol. La corteza del planeta tiembla con una violencia sin precedentes, desplazando cordilleras e islas enteras. Y todos los reyes, príncipes, generales y ricos del mundo se escabullen para esconderse entre las rocas arrojadas por el caos geológico, o en cuevas, como Peter Thiel en su búnker de Nueva Zelanda.

Los reyes tienen razón al temer que se borren del sol. Si usted pone su legitimidad política en el derecho divino, en la idea de que su dominio fue escrito, por Dios, en las mismas leyes de la naturaleza, tiene un gran problema cuando el orden natural comienza a relajarse, justo ante los ojos de sus súbditos, en de la manera más dramática posible, de modo que no pueda ser negado por la proclamación real, o por tuit. Esto es lo que da a los eclipses su ventaja dionisíaca, este sentido, extraído de nuestra memoria cultural colectiva, de que en las brumas de la prehistoria, un sol que se desvanece podría desatar algo primitivo y violento.

Estas asociaciones espeluznantes sobreviven en las historias antiguas que nos dicen que el sol se comió durante un eclipse. Escritos por personas para quienes la experiencia de ser acosados ​​como presas fue más inmediata, estos mitos describen el sol devorado por un jaguar oscuro y estrellado, o por un oso, serpiente o dragón.

En la India antigua, el demonio Rahu se comió el sol, o más bien, fue su cabeza decapitada, que fue retirada de su cuerpo como castigo después de hacerse pasar por un dios para robar un sorbo del elixir de la inmortalidad. El Rahu sin torso no tenía estómago para que el sol comido descendiera, por lo que la bola de fuego reapareció poco después de tragarla.

Tomó tiempo para que los eclipses fueran desmitologizados. A simple vista, no es obvio que el sol está oscurecido por la luna, que por coincidencia cósmica, es 400 veces más pequeña que el sol y también 400 veces más cerca de la Tierra, por lo que se superponen limpiamente. Nuestros registros de eclipse más antiguos que se conservan se remontan a los caldeos de Babilonia, que los presionaron en tabletas de arcilla en 626 a. C., si no antes. Pero el primer relato escrito de una predicción de eclipse, con todo el entendimiento que eso conlleva, no sucedió, si es que sucedió, hasta décadas después, cuando el filósofo griego Thales advirtió que el sol pronto se oscurecería.

Los filósofos naturales de la antigua Grecia se inspiraron en Tales. Idearon una cosmología sofisticada de esferas celestes giratorias y máquinas de engranajes múltiples que representaban los movimientos de estas esferas, incluidos los movimientos que llevaron a la luna directamente frente al sol. El ingenio de estas máquinas no se superaría hasta que aparecieran los relojes medievales más de 1,000 años después. Y las esferas celestiales reinarían, más o menos intactas, hasta que Copérnico y Galileo desalojaron la Tierra del centro del universo, y al hacerlo marcó el comienzo de la Ilustración.

En su desdén por los Césares de todo tipo, los fundadores de Estados Unidos se concibieron a sí mismos, y a su experimento político, como el florecimiento completo de la Ilustración. Trazaron su herencia intelectual hasta los griegos. Hicieron de su ciudad capital un homenaje al aire libre a Atenas. Su república es una idea tomada de Platón. Ahora, el “Gran Eclipse Americano” está programado para oscurecer los cielos de este país en una hora extraña de su historia, cuando el ocupante de su cargo más alto expresa admiración por los reyes como hombres fuertes, y a veces actúa como si él también quisiera se Rey. Debería prestar atención a las señales. Un eclipse a veces es un mal augurio para un rey.

La ciencia no ha desafiado por completo el eclipse, después de todo. Un eclipse solar todavía hace caer el mercado de valores, y algunos se están preparando para este como si traería el Armagedón. Incluso en nuestros relatos literarios de eclipses, uno todavía encuentra a un lado el extraño apocalíptico. Annie Dillard, quien escribió el relato más hermoso , comparó la experiencia de ver la totalidad con una nube de hongo.

Pero a pesar de los detritos culturales de milenios anteriores, la emoción principal que la mayoría de nosotros sentimos al vislumbrar un eclipse es la maravilla. En el siglo pasado, los astrónomos vieron cómo la luz de las estrellas distantes se doblaba a medida que se movía a través del espacio distorsionado que rodea al sol eclipsado, y al hacerlo aprendieron que el espacio se deforma siempre que haya una gran masa, tal como dijo Einstein. Desde entonces, han buscado grandes masas de este tipo, cuyos focos de distorsión circundantes magnifican el cosmos más allá de ellos, como telescopios naturales, a través de los cuales los astrónomos han mirado al otro extremo del universo observable.

Nuestros robots han visto a Phobos, la luna marciana, eclipsar al sol de la superficie polvorienta del planeta rojo. Phobos es demasiado pequeño para borrar todo el disco solar, pero los observatorios ahora están buscando “exomoons” que circundan los planetas en otros sistemas estelares. Y dado que la naturaleza ha fabricado innumerables números de estos planetas, es una apuesta segura que algún día encontraremos uno con una luna del tamaño adecuado para bloquear su sol. Tal vez incluso encontremos miembros de otra especie inteligente que también hayan observado, asombrados, cómo su estrella local desapareció a media mañana.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas