Celebrando Saturnales

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Celebrando Saturnales.Cuando se trata de festivales, fiestas y francamente libertinaje, nadie supera a la gente de la antigua Roma. Alrededor de la época del solsticio de invierno de cada año, celebraron el festival de Saturnalia. Como su nombre lo indica, esta fue una fiesta en honor del dios agrícola, Saturno. Esta fiesta de una semana generalmente comenzó alrededor del 17 de diciembre, por lo que terminaría el día del solsticio.

Los rituales de fertilidad se realizaron en el templo de Saturno, incluidos los sacrificios. Además de los grandes ritos públicos, muchos ciudadanos privados celebraron ceremonias en honor a Saturno en sus hogares. Uno de los aspectos más destacados de Saturnalia fue el cambio de roles tradicionales, particularmente entre un maestro y su esclavo.

Todos podían usar el pileus rojo , o sombrero de liberto, y los esclavos eran libres de ser tan impertinentes como deseaban para sus dueños. Sin embargo, a pesar de la aparición de una inversión del orden social, en realidad había algunos límites bastante estrictos. Un maestro podría servir la cena a sus esclavos, pero los esclavos fueron los que la prepararon; esto mantuvo a la sociedad romana en orden, pero aún así permitió que todos la pasaran bien.

Comenzando en la semana previa al solsticio de invierno y continuando durante un mes completo, Saturnalia fue una época hedonista, cuando la comida y la bebida eran abundantes y el orden social romano normal se volcó. Durante un mes, los esclavos se convertirían en amos. Los campesinos estaban al mando de la ciudad. Los negocios y las escuelas estaban cerrados para que todos pudieran unirse a la diversión .

Las empresas y los procedimientos judiciales se cerraron durante toda la celebración, y la comida y la bebida estaban por todas partes. Se celebraron fiestas y banquetes elaborados, y no era inusual intercambiar pequeños regalos en estas fiestas. Un regalo típico de Saturnalia podría ser algo así como una tableta o herramienta para escribir, tazas y cucharas, prendas de vestir o alimentos. Otro regalo popular fue el cerei , una vela de cera cónica utilizada en muchos templos y santuarios.

Los ciudadanos adornaban sus pasillos con ramas verdes e incluso colgaban pequeños adornos de hojalata en arbustos y árboles. Bandas de juerguistas desnudos a menudo deambulaban por las calles, cantando y cantando, como una especie de precursor travieso o pícaro, de la tradición villancica navideña de hoy.

Sin embargo, no todos estaban decepcionados con estas travesuras. Plinio el Joven era un poco Scrooge y dijo:

«Cuando me retiro a esta casa de verano con jardín, me imagino a cien millas de mi villa, y disfruto especialmente en la fiesta de las Saturnales, cuando, por la licencia de esa temporada festiva, cada otra parte de mi la casa resuena con la alegría de mis sirvientes: así no interrumpo su diversión ni ellos mis estudios «.

En otras palabras, Plinio no quería que lo molestaran los festejos, y estaba perfectamente feliz de permitirse la soledad de su casa de campo, lejos del libertinaje de la ciudad. Saturnalia se consideraba un día sagrado, después de todo, se celebraba en honor de un dios mayor, por lo que se celebraron varios rituales religiosos durante las festividades.

Según las primeras leyendas, el propio Saturno fue sacrificado, por lo que en algunas áreas se realizaron sacrificios simulados del dios. En algunos templos, una estatua de marfil de Saturno fue retratada con lino o lazos de lana alrededor de los pies y los tobillos. Durante Saturnalia, estos lazos se aflojaron para representar la liberación de Saturno. Este ritual fue seguido típicamente por un elaborado banquete público.

El filósofo romano Séneca el Joven escribió :

«Ahora es el mes de diciembre, cuando la mayor parte de la ciudad está en un ajetreo. Se dan riendas sueltas a la disipación pública; en todas partes se puede escuchar el sonido de grandes preparativos, como si hubiera alguna diferencia real entre los días dedicados a Saturno y a aquellos para realizar transacciones comerciales … Si estuviera aquí, estaría dispuesto a consultar con usted sobre el plan de nuestra conducta; si debemos celebrar de la manera habitual o, para evitar la singularidad, ambos cenamos mejor y tirar la toga «.

En los hogares romanos más ricos, el Saturnalicius princeps , o «líder de Saturnalia», fue seleccionado entre los esclavos. De manera similar a la costumbre del Señor de Misrule en Gran Bretaña, quien aparece alrededor de la temporada de Yule, esta persona fue responsable de organizar festejos y travesuras durante las celebraciones. Fue visto como el gobernante del caos, en contraste directo con la manera normal y ordenada de la vida romana. Además, estaba a cargo de hacer ofrendas a los Penates, que eran dioses domésticos romanos asociados con la vida doméstica.

Un contemporáneo de Séneca, Macrobio, escribió un largo trabajo sobre la celebración y dijo:

«Mientras tanto, el jefe de la familia de esclavos, cuya responsabilidad era ofrecer sacrificios a los Penates, administrar las provisiones y dirigir las actividades de los sirvientes domésticos, vino a decirle a su amo que la casa había festejado de acuerdo con la costumbre ritual anual Porque en este festival, en casas que mantienen un uso religioso adecuado, en primer lugar honran a los esclavos con una cena preparada como para el amo, y solo después se vuelve a poner la mesa para el jefe de la familia. , el jefe esclavo entró para anunciar la hora de la cena y para convocar a los amos a la mesa «.

El saludo tradicional en una celebración de Saturnalia es: «¡Io, Saturnalia!» con el «Io» pronunciado como «Yo». Así que la próxima vez que alguien le desee unas felices vacaciones, siéntase libre de responder con «Io, Saturnalia!» Después de todo, si vivías en la época romana, ¡Saturno era la razón de la temporada!

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