Árbol de Navidad como símbolo secular de la Navidad

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Árbol de Navidad como símbolo secular de la Navidad.El símbolo más popular de la Navidad, excepto quizás para Santa Claus , también puede ser el menos cristiano: el árbol de Navidad.

Originalmente derivado de las celebraciones religiosas paganas en Europa, el árbol de Navidad fue adoptado por el cristianismo pero nunca completamente en casa. Hoy el árbol de Navidad puede ser un símbolo completamente secular de las celebraciones navideñas. Es curioso que los cristianos se aferren a él como si fuera inherentemente cristiano.

Orígenes paganos del árbol de navidad

Se cree que los árboles de hoja perenne fueron ampliamente utilizados en las antiguas culturas paganas como un símbolo de vida eterna y renovadora. Hay mosaicos romanos que representan a Dioniso con un árbol de hoja perenne. En el norte de Europa, la capacidad de los árboles de hoja perenne para mantenerse vivos durante los inviernos fríos y duros parece haberlos convertido en centros focales de rituales religiosos, especialmente entre las tribus germánicas. Se debate cuán directa es la conexión entre estos usos religiosos y los modernos árboles de Navidad.

Primeros orígenes alemanes modernos del árbol de navidad

La primera aparición de los modernos árboles de Navidad se remonta a la Alemania del siglo XVI, cuando un pequeño árbol de hoja perenne en el gremio de Bremen estaba decorado con manzanas, nueces, flores de papel y otros objetos. Para el siglo XVII, el uso de los árboles de Navidad se había trasladado de las instituciones comunales a los hogares privados. En algún momento, se había vuelto tan popular que a los clérigos les preocupaba que tales rituales pudieran distraer a los cristianos del culto apropiado a Dios durante la temporada santa.

Popularización del árbol de navidad en la Inglaterra victoriana

Durante el siglo XIX, el uso del árbol de Navidad se hizo popular entre los hogares reales y esta costumbre fue transportada a Inglaterra por Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, quien se convirtió en la esposa del rey Jorge III. Su hija, Victoria, fue quien popularizó la práctica en toda Inglaterra. Cuando asumió el trono en 1837, tenía solo 18 años y capturó la imaginación y el corazón de sus súbditos. Todos querían ser como ella, así que adoptaron la costumbre alemana.

Iluminación secular y decoración de árboles de navidad

Hay al menos tanto en el camino de las decoraciones seculares del árbol de Navidad como en las decoraciones cristianas. La iluminación en sí, quizás la parte más obvia de la decoración del árbol de Navidad, no es en absoluto cristiana. Todas las bolas, guirnaldas, etc. tampoco tienen ninguna base cristiana. Un árbol de Navidad con decoraciones seculares puede ser tratado como un símbolo secular de una fiesta secularizada. De hecho, se puede argumentar que los árboles de Navidad no son cristianos.

¿Están prohibidos los árboles de Navidad en la Biblia?

Según Jeremías 10: 2-4: “Así ha dicho Jehová: No aprendan el camino de las naciones … Porque las costumbres del pueblo son vanas: porque uno corta un árbol del bosque, obra de las manos de El trabajador, con el hacha. Lo cubren con plata y con oro; lo sujetan con clavos y con martillos, para que no se mueva ”. Quizás haya una razón para que los cristianos eviten por completo los árboles de Navidad y vuelvan a las observancias religiosas genuinamente cristianas del día.

¿Los árboles de navidad públicos violan la separación iglesia / estado?

Algunos argumentan que si el gobierno financia y apoya un árbol de Navidad en propiedad pública, entonces esta es una violación inconstitucional de la separación de la iglesia y el estado. Para que esto sea cierto, el árbol de Navidad debería ser un símbolo automático del cristianismo y para que la Navidad sea una fiesta necesariamente religiosa. Ambos son dudosos. Es fácil argumentar que no hay nada cristiano sobre los árboles de Navidad y que hay poco que sea muy cristiano sobre la Navidad.

¿Árbol de Navidad o árbol de vacaciones?

Para evitar posibles complicaciones de la iglesia / estado, algunos gobiernos que colocaron árboles de Navidad los llamaron en su lugar árboles de vacaciones. Esto ha indignado a los nacionalistas cristianos. Se puede argumentar que estos árboles existen en aras de una temporada festiva amplia y cada vez más religiosamente diversa. En ese caso, no seleccionar un día festivo no es irrazonable. Dado que el árbol no es muy cristiano e incluso podría decirse que está en contra de la Biblia, quizás los cristianos deberían aceptar el cambio.

Árboles de Navidad seculares para una Navidad secular

Los árboles de navidad se han vuelto populares por razones puramente culturales. No hay nada inherentemente cristiano en ellos: los cristianos pueden renunciar a ellos sin sacrificar nada religioso, mientras que los no cristianos pueden usarlos sin ceder necesariamente a la presión para ajustarse a las prácticas cristianas. Si los cristianos pudieran adoptar el uso de los árboles de Navidad sin ninguna orden bíblica o tradicional, sino en la aparente base de la antigua costumbre pagana, entonces los no cristianos también pueden adoptarlos y despojarlos de las connotaciones cristianas .

Los cristianos han celebrado la Navidad de una forma u otra durante siglos, pero la Navidad, como la gente en la América moderna sabe, es un desarrollo relativamente reciente: se compone de varios elementos, en su mayoría seculares, que se fusionaron durante los siglos XIX y principios del XX. Debido a que esos elementos son recientes y bastante seculares, no es muy difícil sugerir que pueden separarse del cristianismo y usarse como base para unas vacaciones seculares durante la temporada navideña.

Tal desarrollo no procederá fácil o rápidamente, simplemente hay demasiados factores involucrados. La Navidad es una fiesta cristiana, pero también es una fiesta cultural. La Navidad no solo se celebra en Estados Unidos, sino que la forma que adopta la Navidad en Estados Unidos no se replica por completo en el resto del mundo, y gran parte de lo que Estados Unidos hace se exporta a otros países. Sin embargo, el proceso ya está en marcha y es difícil imaginar cómo podría descarrilarse o incluso revertirse en este momento.

La Navidad se está volviendo secularizada porque Estados Unidos se está volviendo secularizada y más religiosamente pluralista. Esto, a su vez, solo es posible porque la Navidad en sí misma es una parte integral de la cultura estadounidense en general y no solo el cristianismo en particular. No verá el Viernes Santo secularizado en tal grado porque el Viernes Santo no es parte de la cultura estadounidense de manera similar.

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