¿Qué es la Navidad? Comprender la historia y el origen

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¿Qué es la Navidad? Comprender la historia y el origen.La Navidad está llena de maravillas, significado y tradición. Pero, ¿de dónde vienen todas estas cosas que ahora llamamos “Navidad”? Bosquejemos brevemente el origen y el desarrollo de lo que ahora celebramos como el nacimiento de Cristo.

A continuación veremos los orígenes de la Navidad, las tradiciones navideñas (¡y su significado cristiano!), Los villancicos favoritos, las Escrituras sobre la historia de la natividad y el nacimiento de Jesús, y la historia que quizás no conozcas:

¿Qué es la Navidad y cuándo comenzó?

La Navidad es el festival cristiano anual que celebra el nacimiento de Cristo, que se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia Occidental. La fecha tradicional del 25 de diciembre se remonta hasta el año 273. Dos festivales paganos en honor al sol también se celebraron ese día y es posible que el 25 de diciembre fuera elegido para contrarrestar la influencia del paganismo. Hasta el día de hoy, algunas personas se sienten incómodas con la Navidad porque piensan que de alguna manera está contaminada por los festivales paganos celebrados ese día. Pero los cristianos siempre han creído que el evangelio no solo trasciende la cultura , sino que también la transforma. En el año 320 d. C. un teólogo respondió a esta crítica señalando: “Celebramos este día santo, no como los paganos por el nacimiento del sol, sino por el que lo hizo”.

Las fechas de navidad

¿Por qué celebramos el 25 de diciembre?

Hay dos teorías específicas sobre por qué usamos la fecha del 25 de diciembre para Navidad.

Primero, las personas y las religiones de la época celebraban algún tipo de vacaciones en esa época. Desde Janucá judía hasta solsticio de invierno pagano, yule germánico hasta romanos Natalis Solis Invicti (Nacimiento del sol no conquistado); La gran cantidad de días de celebración con árboles, decoraciones, troncos de yule, muérdago y fiestas parecen indicar una temporada de celebración a la que los cristianos agregaron el nacimiento de Jesús como un evento contracultural y posiblemente incluso un escape de las fiestas paganas para principios creyentes

El 25 de diciembre fue el Festival de emancipación de Saturnalia, entrega de regalos y el triunfo de la luz después de la noche más larga. El cristiano ve la verdad implícita en esta tradición pagana que refleja: Cristo, la Luz del mundo, Su triunfo sobre la noche del pecado en Lucas 1: 78-79 :

“… Debido a la tierna misericordia de nuestro Dios, por el cual el sol naciente vendrá a nosotros desde el cielo 79 para brillar sobre aquellos que viven en la oscuridad y en la sombra de la muerte, para guiar nuestros pies en el camino de la paz”.

La segunda teoría se centra en la fecha “aceptada” por la Iglesia occidental del 25 de marzo como la Anunciación o Inmaculada Concepción de Jesús en el vientre de María. El 25 de diciembre es 9 meses después y, por lo tanto, se celebra como el cumpleaños de Jesús. Independientemente de las posibles razones de la fecha, el calendario de la iglesia se estableció en Occidente durante el reinado de Constantino, mientras que la Iglesia del Este mantuvo la fecha del 6 de enero durante algún tiempo.

El origen de la víspera de navidad

Durante siglos, la Navidad se celebró no como un solo día, sino como una temporada completa en partes del mundo, comenzando con este día, 24 de diciembre, la víspera de Navidad. Quizás la práctica de celebrar la noche antes del gran día es un eco del antiguo cálculo judío. Entre los judíos anteriores, un día comenzó a las seis de la tarde y duró hasta las seis de la tarde siguiente. ¿No había escrito Moisés: “Una tarde y una mañana fueron el primer día”?

Navidad significa “misa de Cristo”. Aunque la fecha es una suposición, la tradición de observarla se remonta al menos al siglo IV. Bajo la influencia de la iglesia, las tradiciones cristianas reemplazaron los festivales paganos de solsticio en toda Europa. A menudo, las prácticas paganas más inocentes (como traer un registro de Yule, decorar con acebo y similares) se transfirieron a la celebración de Navidad, transfiguradas con un nuevo significado.

El significado cristiano detrás de las tradiciones antiguas

Los árboles de hoja perenne eran el símbolo de la vida eterna. Martin Luther les presentó a la Iglesia de la Reforma como una imagen de nuestra vida sin fin en Cristo, trayendo un árbol a su familia en la víspera de Navidad iluminado con velas ( Isaías 60:13 ).

Las velas son una imagen de que Cristo es la luz del mundo ( Juan 8 ).

Holly habla de las espinas en su corona ( Mateo 27:29 ).

El rojo es un color de Navidad que habla de la sangre y la muerte de Cristo.

Los regalos son un recordatorio de los regalos de los Reyes Magos para el niño Jesús. Cada uno de ellos habla a un componente de su encarnación: majestad en la vida, agonía amarga en la muerte y Él como el regalo perfecto de Dios para nosotros ( Mateo 2 ).

Más tradiciones navideñas

El registro de Yule era un símbolo por el cual todos los hombres de la familia llevarían un registro lo suficientemente grande como para quemar durante 12 días en la casa. Se identificaban con Cristo y su cruz. El incendio se inició con un fragmento de los registros de años anteriores [esto se refiere a la existencia eterna de Cristo antes de su nacimiento]. Habla de calidez, unidad, alegría y la seguridad de la vida sin fin.

El muérdago era un antiguo símbolo de la época romana. Fue bajo el muérdago que se restauraron las viejas enemistades y la amistad rota. Así que Cristo fue quien quitó la enemistad y nos dio paz con Dios ( Romanos 5: 1 ; Romanos 8: 1 ).

Las campanas están asociadas con el sonido de noticias. Cristo es la buena noticia, la mejor noticia de todas.

Tradiciones modernas

En 1822, Clement Moore escribió un poema para niños que nunca ha sido olvidado. Se titulaba “¡Era la noche antes de Navidad … “!

Santa Claus es una palabra holandesa que en realidad es Sinter Claus, San Nicolás, en inglés.

San Nicolás fue el supuesto Obispo temprano de una iglesia en Asia Menor [el país moderno de Turquía]. Se dio cuenta de algunas necesidades desesperadas en su congregación, y una familia que tenía que vender a sus hijos como esclavos, así que una noche vino y dejó dinero en la puerta de su casa. Era oro en una media.

Las Tarjetas de Navidad comenzaron en 1844. Un artista inglés llamado William Dobson, dibujó algunas imágenes en Inglaterra para su uso en esta temporada. Encontraron uso local allí y pronto se extendieron a América. En 1846, Cole y Horsley vieron el potencial comercial de esta creciente tradición y comenzaron la producción de lo que ahora es más de una industria de $ 1,000,000,000.00, que ve 4 mil millones de tarjetas enviadas cada año solo en Estados Unidos.

El origen del árbol de navidad

Entre las muchas cuentas que dicen explicar el origen del árbol de Navidad, las tres más populares son de Alemania, lo que lo convierte en el lugar de origen más probable. Las historias abarcan desde el siglo VIII hasta el siglo XVI. Los tres tienen algún elemento de hecho histórico, e incluso pueden conectarse libremente de uno a otro.

1. La primera historia es sobre San Bonifacio. En el siglo VIII, fue misionero en algunas de las tribus más remotas de Alemania. Probablemente sea mejor conocido por lo que se llama la “Tala del roble de Thor”. Se dice que al ingresar a una ciudad en el norte de Hesse (Hesse), Bonifacio se enteró de que la gente adoraba al dios Thor, que creían que residía en un gran roble. entre ellos. Bonifacio determinó que si quería ganarse una audiencia con la gente, tendría que enfrentarse a Thor. Anunció ante la gente que iba a cortar el roble, y desafió abiertamente a Thor para que lo derribara. Milagrosamente, cuando Bonifacio comenzó a cortar el roble, sopló un fuerte viento y arrojó el árbol al suelo. La tradición sostiene que un abeto estaba creciendo en las raíces del roble, y Bonifacio reclamó el árbol como un símbolo de Cristo. No hace falta decir que la gente aceptó fácilmente el mensaje de Bonifacio:

2. Otra posible fuente del árbol de Navidad (y probablemente la más probable) proviene de obras religiosas medievales en Alemania . Entre las más populares de estas obras estaba la obra “Paraíso”. Comenzó con la creación del hombre, actuó el primer pecado y mostró que Adán y Eva fueron expulsados ​​del Paraíso (el Jardín del Edén). Se cerró con la promesa de un Salvador futuro, lo que hizo de la obra un favorito en particular durante la temporada navideña. En la obra, el Jardín del Edén fue representado con mayor frecuencia por un abeto colgado con manzanas y rodeado de velas.

3. Una tercera tradición sobre el origen del árbol de Navidad lo atribuye a Martín Lutero , un líder influyente de la Reforma. Algunos dicen que en la víspera de Navidad, Luther estaba caminando por el bosque cerca de su casa. Le sorprendió la belleza de cómo la nieve brillaba a la luz de la luna en las ramas de los árboles. En un esfuerzo por recrear la magnífica vista para su familia, cortó el árbol, lo colocó en su casa y lo decoró con velas.

6 maneras de hacer Navidad sobre Jesús

Dale un regalo a Jesús.
Como Cristo, dale a los que no pueden pagarte.
Haga una pausa para sentir la oscuridad afuera en la noche, y luego agradezca a Dios por enviar la luz.
Lea las Escrituras a su familia.
Comienza algunas tradiciones que apuntan a Cristo.
Disfruta de esta maravillosa época del año, no pierdas la temporada por la prisa.

3 villancicos que cuentan la verdadera historia de Navidad

“El primer Noel”

“Noel” se deriva del verbo latino “nasci”, para nacer, y finalmente se filtró en la referencia francesa a las vacaciones de Navidad. Definido, significa literalmente, “un villancico” (Merriam Webster). El mundo mismo “Noel” es sinónimo de Navidad.

Es muy posible que la melodía de esta canción se haya reproducido desde los años 1200. Davies Gilbert agregó la letra en el siglo XIX, y fue publicada en 1823. La canción cuenta la historia de Lucas 2 de los ángeles que le dicen a los pastores en el campo del nacimiento del Salvador, y a los sabios que siguen a esa misma estrella para traerlo. regalos.

Abrazar a Noel nos envía a viajar a una era antigua, donde nació nuestro Salvador intemporal. La palabra usada para describir el día de su nacimiento se convirtió en un himno en celebración del día de su nacimiento. Aunque los ángeles cantaron en celebración de su nacimiento primero, podemos compartir esa alegría de su venida cantando hoy.

“Oh, ven, Emmanuel”

Históricamente, una canción de Adviento , “O Come, O Come, Emmanuel” emana la angustia de un pueblo que espera a su Salvador. Con referencias a la Vara de Jesé y la Llave de David, envuelve las profecías de Jesucristo del Antiguo Testamento, lo que trae al Nuevo Testamento a una luz aún más brillante.

El primer verso de la canción habla de la aparición del Hijo de Dios. Cuando cantamos este clásico villancico navideño, estamos alabando al Señor por las estrofas de las Escrituras que tardaron más de 800 años en cumplirse. Isaías habló del nacimiento del Mesías alrededor del 740-680 aC: “Por lo tanto, el Señor mismo te dará una señal: la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamará Emanuel” ( Isaías 7:14 ). Siglos después, Mateo registró estas palabras: “La virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamarán Emanuel” (que significa “Dios con nosotros”; Mateo 1:23 ).

“Alegría para el mundo”

Isaac Watts escribió la letra de “Alegría para el mundo”, pero Dios mismo ordenó la Escritura a la que se hace referencia en todas sus estrofas. El Salmo 98 , el Salmo 96: 11-12 y Génesis 3: 17-18 se abrazan en la hermosa verdad de lo que realmente es la Navidad. Desde 1719, hemos tenido una melodía para tejer alrededor del abrazo de estas promesas. Son atemporales y sin límites.

“Y así, ¡que los cielos resuenen de alegría! Deja que la alegría sea el ritmo de la tierra mientras rugen el mar y todas sus criaturas. Que los campos crezcan triunfantes, un gran jubileo para todos los que viven allí. Que todos los árboles del bosque caven y lleguen a lo alto con canciones de alegría ante el Eterno ”( Salmo 96: 11-12 ).

“Alegría al mundo” es una repetición de las promesas de Dios; los que necesitamos repetirnos mucho más allá de la temporada navideña. La definición misma de la palabra “alegría” es “una fuente o causa de deleite” (Merriam-Webster). “Él reina con verdad y gracia”. Es justo, ha venido y se sienta a la diestra del Padre con autoridad.

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