Laozi, el fundador del taoísmo

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Laozi, el fundador del taoísmo. Laozi, también conocido como Lao Tzu, es una figura china legendaria e histórica que se considera el fundador del taoísmo . Se cree que el Tao Te Ching , el texto más sagrado del taoísmo, fue escrito por Laozi.

Muchos historiadores consideran que Laozi es una figura mítica más que histórica. Su existencia es ampliamente cuestionada, ya que incluso la traducción literal de su nombre (Laozi, que significa Viejo Maestro) indica una deidad en lugar de un hombre.

Independientemente de las perspectivas históricas sobre su existencia, Laozi y el Tao Te Ching ayudaron a dar forma a la China moderna y tuvieron un impacto duradero en el país y sus prácticas culturales.

¿Quién era Laozi?

Laozi, o el “Viejo Maestro”, se dice que han nacido y muerto en algún momento durante el 6 º siglo aC, aunque algunas versiones históricas lo sitúan en China más cerca de la 4 º siglo aC. Los registros más comúnmente aceptados indican que Laozi fue una contemporáneo de Confucio , que lo ubicaría en China al final de la era preimperial durante la dinastía Zhou. El relato biográfico más común de su vida se registra en el Shiji de Sima Qian , o Registros de la Gran Historia, que se cree que fue escrito alrededor del año 100 a. C.

El misterio que rodea la vida de Laozi comienza con su concepción. Los relatos tradicionales indican que la madre de Laozi contempló una estrella fugaz, y como resultado, Laozi fue concebida. Pasó hasta 80 años en el útero de su madre antes de emerger como un hombre adulto con barba gris, un símbolo de sabiduría en la antigua China. Nació en el pueblo de Chu Jen en el estado de Chu.

Laozi se convirtió en shi o archivero e historiador del emperador durante la dinastía Zhou. Como shi, Laozi habría sido una autoridad en astronomía, astrología y adivinación, así como un guardián de textos sagrados.

Algunos relatos biográficos afirman que Laozi nunca se casó, mientras que otros dicen que se casó y tuvo un hijo del que se separó cuando el niño era joven. El hijo, llamado Zong, se convirtió en un famoso soldado que triunfó sobre los enemigos y dejó sus cuerpos sin enterrar para ser consumidos por los animales y los elementos. Aparentemente, Laozi se encontró con Zong durante sus viajes por China y quedó consternado por el trato que su hijo le dio a los cuerpos y la falta de respeto por los muertos. Se reveló como el padre de Zong y le mostró el camino del respeto y el luto, incluso en la victoria.

Hacia el final de su vida, Laozi vio que la dinastía Zhou había perdido el Mandato del Cielo, y la dinastía se estaba convirtiendo en un caos. Laozi se consternó y viajó hacia el oeste hacia territorios desconocidos. Cuando llegó a las puertas del Paso Xiangu, el guardia de las puertas, Yinxi, reconoció a Laozi. Yinxi no dejaría pasar a Laozi sin darle sabiduría, por lo que Laozi escribió lo que sabía. Este escrito se convirtió en el Tao Te Ching, o la doctrina central del taoísmo.

El relato tradicional de Sima Qian sobre la vida de Laozi dice que nunca más fue visto después de pasar por las puertas hacia el oeste. Otras biografías afirman que viajó hacia el oeste a la India, donde conoció y educó al Buda , mientras que otros aún indican que el propio Laozi se convirtió en el Buda. Algunos historiadores incluso creen que Laozi vino y se fue del mundo muchas veces, enseñando sobre el taoísmo y reuniendo seguidores. Sima Qian explicó el misterio detrás de la vida de Laozi y su reclusión como un abandono intencional del mundo físico en busca de una vida tranquila, una existencia simple y paz interior.

Los relatos históricos posteriores refutan la existencia de Laozi, denotándolo como un mito, aunque poderoso. Aunque su influencia es dramática y duradera, es venerado más como una figura mítica que como una figura histórica. La historia de China está bien conservada en un enorme registro escrito, como lo demuestra la información que existe sobre la vida de Confucio , pero se sabe muy poco sobre Laozi, lo que indica que nunca caminó por la tierra.

Tao Te Ching y el taoísmo

El taoísmo es la creencia de que el universo y todo lo que abarca sigue una armonía, independientemente de la influencia humana, y la armonía se compone de bondad, integridad y simplicidad. Este flujo de armonía se llama Tao, o «el camino». En los 81 versos poéticos que componen el Tao Te Ching, Laozi describió el Tao para las vidas individuales, así como los líderes y las formas de gobierno.

El Tao Te Ching repite la importancia de la benevolencia y el respeto. Los pasajes frecuentemente usan el simbolismo para explicar la armonía natural de la existencia.
Como una de las obras más traducidas y prolíficas de la historia, el Tao Te Ching tuvo una fuerte y dramática influencia en la cultura y la sociedad china. Durante la China imperial, el taoísmo adquirió fuertes aspectos religiosos, y el Tao Te Ching se convirtió en la doctrina por la cual los individuos moldearon sus prácticas de adoración.

Laozi y Confucio

Aunque se desconocen las fechas de su nacimiento y muerte, se cree que Laozi fue contemporáneo de Confucio. Según algunas cuentas, las dos figuras históricas eran en realidad la misma persona.
Según Sima Qian, las dos figuras se conocieron o fueron discutidas conjuntamente varias veces. Una vez, Confucio fue a Laozi para preguntar sobre ritos y rituales. Regresó a su casa y permaneció en silencio durante tres días antes de proclamar a sus alumnos que Laozi era un dragón que volaba entre las nubes.

En otra ocasión, Laozi declaró que Confucio estaba confinado y limitado por su orgullo y ambición. Según Laozi, Confucio no entendió que la vida y la muerte eran iguales.

Tanto el confucianismo como el taoísmo se convirtieron en pilares de la cultura y la religión chinas, aunque de diferentes maneras. El confucianismo, con sus ritos, rituales, ceremonias y jerarquías prescritas, se convirtió en el esbozo o construcción física de la sociedad china. Por el contrario, el taoísmo enfatizó la espiritualidad, la armonía y la dualidad presentes en la naturaleza y la existencia, especialmente a medida que creció para abarcar más aspectos religiosos durante la Era Imperial.

Tanto el confucianismo como el taoísmo mantienen la influencia sobre la cultura china y sobre muchas sociedades en todo el continente asiático.

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