Eclipses solares en historia y mitología

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Eclipses solares en historia y mitología.Observaciones históricas de eclipses solares
Se han observado eclipses solares a lo largo de la historia. Se cree que los antiguos registros de eclipses realizados en China y Babilonia datan de hace más de 4.000 años. Investigaciones recientes han demostrado que los eclipses solares habían sido representados en la fascinante mitología del antiguo Egipto, y produjeron evidencia de que los antiguos egipcios observaron eclipses solares hace más de 4.500 años.

En la antigua China, los eclipses solares y lunares eran considerados signos celestiales que predicen el futuro del Emperador; predecir eclipses fueron de gran importancia para el estado. Hace más de cuatro milenios, dos astrólogos chinos fueron asesinados porque no pudieron predecir un eclipse solar.

Los antiguos chinos creían que los eclipses solares ocurren cuando un legendario dragón celestial devora al Sol. También creían que este dragón ataca a la Luna durante los eclipses lunares. En el idioma chino, el término para eclipse era «chih», que también significa «comer». Un antiguo registro de eclipse solar chino describe un eclipse solar como «el Sol ha sido comido».

Era una tradición en la antigua China golpear tambores y ollas y hacer mucho ruido durante los eclipses para asustar a ese dragón. Incluso más recientemente, en el siglo XIX, la armada china disparó sus cañones durante un eclipse lunar para asustar al dragón que se estaba comiendo la Luna.

Los cálculos astronómicos permiten a los astrónomos calcular las fechas y los caminos de eclipses futuros y pasados ​​con gran precisión. Algunos registros de eclipses antiguos han sido particularmente significativos para los astrónomos e historiadores, ya que permitieron que ciertas eras y eventos históricos se fecharan con precisión.

Los astrónomos también pueden examinar los antiguos registros de eclipses para medir la velocidad del giro de la Tierra sobre su eje durante los últimos milenios.

Los astrónomos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA utilizaron observaciones chinas de cinco eclipses solares que ocurrieron entre 1161 a. C. y 1226 a. C. para estudiar la tasa de rotación axial de la Tierra en los últimos 3.200 años. Estos eclipses fueron rayados en omóplatos de bueyes en la ciudad china de Anyang.

Al determinar exactamente cuándo se vio cada uno de estos eclipses y dónde cayó la sombra de la Luna en la Tierra en cada eclipse, los científicos descubrieron que el día en 1200 a. C. era 0.047 segundos más corto que el presente.

Para el año 20 a. C., los astrónomos chinos se dieron cuenta de la verdadera naturaleza de los eclipses solares, y CE 206, los astrónomos chinos pudieron predecir eclipses solares al analizar el movimiento de la Luna.

La astronomía floreció en Mesopotamia, la llanura entre los dos grandes ríos Tigris y Éufrates, en los albores de la civilización. Al igual que los astrónomos chinos y egipcios, los astrónomos babilónicos observaron cuidadosamente los movimientos del Sol, la Luna y los planetas y mantuvieron registros de los eventos celestes. También se les atribuye contribuciones notables a la astronomía antigua.

Tres famosos registros de eclipse solar se hicieron en Mesopotamia; uno fue el del eclipse del 3 de mayo de 1375 a. C., que fue visible en la ciudad de Ugarit (ubicada en la actual República Árabe Siria), se descubrió que un eclipse total «que convirtió el día en noche» fue el eclipse del 31 de julio de 1036 a. C. , y un registro asirio del eclipse solar del 15 de junio de 763 a. C. que se observó en la ciudad de Nineva.

Los antiguos astrónomos griegos han hecho contribuciones sobresalientes a la astronomía y sus obras siguieron siendo influyentes hasta el Renacimiento. Eratóstenes (276-194 a. C.) calculó la circunferencia de la Tierra con una precisión notable midiendo los ángulos de las sombras proyectadas al mediodía en Asuán y Alejandría el día del solsticio de verano.

Aristarco (ca. 320-250 a. C.) hizo una estimación aproximada del diámetro lunar y propuso el primer modelo heliocéntrico conocido del Universo. En este modelo, el Sol, no la Tierra, está en el centro del Universo. Hiparco (190-120 a. C.) calculó la primera medida de precesión y compiló el primer catálogo de estrellas.

Los antiguos astrónomos griegos también tenían un gran conocimiento de los eclipses.

Archilochus

Un fragmento de un poema perdido de Archilochus (ca. 680–645 a. C.), que era un poeta y soldado griego, parece representar claramente un eclipse solar total:

Nada hay más allá de la esperanza

nada que pueda jurarse imposible

nada maravilloso, ya que Zeus,

padre de los olímpicos,

hizo noche desde el medio día,

ocultando la luz del sol brillante,

Y el dolor se apoderó de los hombres.

Herodoto

Herodoto, el padre de la historia, que vivió en el siglo V a. C., citó que Tales (ca. 624-547 a. C.), el filósofo griego, predijo el eclipse solar del 28 de mayo de 585 a. C. que puso fin al conflicto entre los lidios. y los medos.

Herodoto escribió:

… el día se transformó de repente en noche. Este evento había sido predicho por Thales, el Milesian, quien lo advirtió a los jonios, fijándolo el mismo año en que tuvo lugar. Los medos y los lidios cuando observaron el cambio, dejaron de pelear y estaban ansiosos de que se acordaran los términos de paz.

Claudio Ptolomeo

Claudio Ptolomeo (ca. 87-150 CE) escribió sobre eclipses en su obra épica Almagest. Sus escritos muestran que estudió la órbita lunar cuidadosamente y tenía un esquema sofisticado para predecir eclipses solares y lunares.

Uno de los eclipses solares históricos más importantes es el del eclipse solar anular del 27 de enero de 632. Fue visible en Medina durante la vida del Profeta Mahoma, la paz sea con él (PBUH), y coincidió con la muerte de su pequeño hijo Ibrahim. El Profeta declaró explícita y definitivamente que los eclipses del Sol y la Luna no son malos presagios, sino espectáculos cósmicos que demuestran el poder y el conocimiento de Allah el Grande.

El astrónomo egipcio Ibn Yunus (950-1009), considerado uno de los mejores astrónomos observacionales de su tiempo, realizó observaciones importantes y precisas de eclipses lunares y solares en El Cairo.

Dos eclipses solares tuvieron una posición particularmente significativa en la historia de la ciencia moderna.

Eclipse y Helio

El elemento helio fue descubierto el 18 de agosto de 1868 por el astrónomo francés Jules Janssen (1824-1907) cuando observó el espectro del Sol durante un eclipse total en la India. El helio es el segundo elemento químico más abundante en el universo. La composición química de nuestro Universo es principalmente hidrógeno (aproximadamente 74%) y helio (24%) con menos del 2% de todos los demás elementos, por ejemplo, oxígeno, carbono, hierro, etc. El helio también es de gran importancia para muchas industrias. y tecnologías científicas.

Eclipse solar y la relatividad

El eclipse solar total del 29 de mayo de 1919 es famoso por las observaciones astronómicas que se llevaron a cabo durante ese eclipse y confirmaron parte del trabajo de Einstein sobre la relatividad general.

El gran astrónomo británico Sir Arthur Eddington (1882-1944) viajó a la isla de Príncipe, cerca de África, para observar ese eclipse. Intentó verificar la conclusión de Einstein de que la luz se desvía en los campos gravitacionales de los objetos celestes, es decir, el campo gravitacional de una estrella como el Sol actúa como si fuera una lente cósmica enorme que refracta la luz.

Eddington fotografió las estrellas cerca del Sol durante la totalidad del eclipse. De acuerdo con la teoría de la relatividad, las estrellas cercanas al Sol aparecerán ligeramente desplazadas de sus posiciones originales debido a la desviación de su luz debido al campo gravitacional del Sol.

Este efecto se puede observar desde la Tierra solo durante la fase de totalidad de un eclipse solar total, ya que las estrellas no se pueden ver a plena luz del día. Las mediciones de Eddington confirmaron el trabajo de Einstein y fueron consideradas como una prueba concluyente de que la gravedad dobla los rayos de luz.

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