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¿De dónde proviene la imagen del Buda sonriente?

¿De dónde proviene la imagen del Buda sonriente? Cuando muchos occidentales piensan en ” Buda ” , generalmente no visualizan al Buda de la historia, meditando o enseñando. Este “verdadero” Buda se conoce más completamente como Buda Gautama o Buda Shakyamuni y casi siempre se representa en meditación o contemplación profunda. La imagen es muy a menudo de un individuo muy delgado con una expresión seria aunque sublimemente pacífica en su rostro.

El Buda riendo

Sin embargo, la mayoría de los occidentales piensan en un personaje gordo, calvo y alegre llamado “El Buda que ríe” cuando piensan en el Buda . ¿De dónde vino esta figura?

El Buda risueño surgió de los cuentos populares chinos del siglo X. Las historias originales del Buda riendo se centraron en un monje Chan llamado Ch’i-t’zu, o Qieci, de Fenghua, en lo que ahora es la provincia de Zhejiang. Ch’i-t’zu era un personaje excéntrico pero muy querido que hacía pequeñas maravillas, como predecir el clima. La historia china asignó la fecha de 907-923 CE a la vida de Ch’t’zu, lo que significa que vivió considerablemente más tarde que el histórico Shakyamuni, el verdadero Buda.

Buda Maitreya

Según la tradición, justo antes de la muerte de Ch’i-t’zu, se reveló como una encarnación del Buda Maitreya . Maitreya es nombrado en el Tripitaka como el Buda de una era futura. Las últimas palabras de Ch’i-t’zu fueron:

Maitreya, verdadero Maitreya
Renacido innumerables veces
De vez en cuando se manifiesta entre los hombres
Los hombres de la época no lo reconocen.
Pu-tai, protector de los niños

Los cuentos de Ch’i-t’zu se extendieron por toda China, y llegó a llamarse Pu-tai (Budai), que significa “saco de cáñamo”. Lleva un saco lleno de cosas buenas, como dulces para niños, y a menudo se lo representa con niños. Pu-tai representa la felicidad, la generosidad y la riqueza, y es un protector de los niños, así como de los pobres y los débiles.

Hoy, a menudo se puede encontrar una estatua de Pu-tai cerca de la entrada de los templos budistas chinos. La tradición de frotar el vientre de Pu-tai para tener buena suerte es una práctica popular, sin embargo, no una enseñanza budista genuina. Es indicativo de la amplia tolerancia del budismo a la diversidad que este Buda risueño del folklore sea aceptado en la práctica oficial. Para los budistas, debe alentarse cualquier cualidad que represente la naturaleza búdica, y el folklore de este tipo, el Buda risueño, no se considera ningún tipo de sacrilegio, aunque las personas puedan confundirlo involuntariamente con el Buda Shakyamuni .

Un maestro iluminado ideal

Pu-tai también está asociado con el último panel de las diez imágenes de pastoreo de bueyes. Estas son 10 imágenes que representan etapas de la iluminación en el budismo Chan (Zen). El último panel muestra a un maestro iluminado que ingresa a ciudades y mercados para dar a la gente común las bendiciones de la iluminación.

Pu-tai siguió la expansión del budismo en otras partes de Asia. En Japón, se convirtió en uno de los Siete Dioses Afortunados de Shinto y se llama Hotei. También se incorporó al taoísmo chino como una deidad de la abundancia.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas