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Cómo los eclipses eran considerados presagios en el mundo antiguo

Cómo los eclipses eran considerados presagios en el mundo antiguo.En la antigua Mesopotamia (el Iraq más o menos moderno), los eclipses fueron considerados de hecho como presagios, como signos de lo que vendrá.

Eclipses solares y lunares

Para que se produzca un eclipse, tres cuerpos celestes deben encontrarse en línea recta dentro de sus órbitas elípticas. Esto se llama una sizigia, de la palabra griega “súzugos”, que significa yugo o emparejado.

Desde nuestro punto de vista en la Tierra, hay dos tipos de eclipses: solar y lunar. En un eclipse solar, la luna pasa entre el sol y la Tierra, lo que resulta en bloquear nuestra visión del sol. En un eclipse lunar, es la luna la que atraviesa la sombra de la Tierra. Un eclipse solar puede bloquear por completo nuestra visión del sol, pero generalmente es un evento breve y solo se puede observar en ciertas áreas de la superficie de la Tierra; lo que se puede ver como un eclipse total en la ciudad natal puede ser un eclipse parcial a unos cientos de kilómetros de distancia.

Por el contrario, se puede ver un eclipse lunar en todo un hemisferio de la Tierra: la mitad de la superficie del planeta que se encuentra en el lado nocturno en ese momento.

Eclipses como presagios

Hace más de dos mil años, los babilonios pudieron calcular que había 38 eclipses o sizigias posibles en un período de 223 meses: es decir, unos 18 años. Los astrónomos modernos llaman a este período de 223 meses un ciclo de Saros, y una secuencia de eclipses separados por un ciclo de Saros constituye una serie de Saros.

Aunque los científicos ahora saben que la cantidad de eclipses lunares y solares no es exactamente la misma en todas las series de Saros, no se puede minimizar el logro de los eruditos babilónicos en la comprensión de este fenómeno astronómico. Su realización de este ciclo eventualmente les permitió predecir la ocurrencia de un eclipse.

El nivel de conocimiento astronómico alcanzado en la antigua Babilonia (sur de Mesopotamia) no puede separarse de la tradición astrológica que consideraba los eclipses como presagios: la astronomía y la astrología eran dos caras de la misma moneda.

Rituales para evitar el destino real

Según los estudiosos de Babilonia, los eclipses podrían predecir la muerte del rey. Las condiciones para que un presagio sea considerado como tal no eran simples. Por ejemplo, según un famoso trabajo astronómico conocido por sus palabras iniciales, “Enūma Anu Enlil” – “Cuando (los dioses) Anu y Enlil” – si Júpiter era visible durante el eclipse, el rey estaba a salvo. Los eclipses lunares parecen haber sido de especial preocupación para el bienestar y la supervivencia del rey .

Para evitar el destino del monarca, se ideó un mecanismo: el ” ritual del rey sustituto ” o “šar pūhi”. Hay más de 30 menciones de este ritual en varias cartas de Asiria (Mesopotamia del norte), que datan del primer milenio antes de Cristo. También se han encontrado referencias anteriores a un ritual similar en textos en hitita , el idioma indoeuropeo para el que tenemos los primeros registros escritos, que datan de Anatolia del segundo milenio, la Turquía moderna.

Salvando al rey

En este ritual , una persona sería elegida para reemplazar al rey. Estaría vestido como el rey y colocado en el trono. Para evitar la confusión con una coronación real, todo esto ocurriría junto con la recitación del presagio negativo provocado por la observación del eclipse.

El verdadero rey mantendría un perfil bajo y evitaría ser visto. Si no se observaron portentos negativos adicionales, el rey sustituto fue ejecutado, cumpliendo así la lectura profética del presagio celestial mientras salvaba la vida del rey real. Este ritual se llevaría a cabo cuando se observara o incluso se predijera un eclipse, algo que se hizo posible en períodos posteriores .

La presencia de este ritual entre el corpus de textos hititas en Anatolia del segundo milenio ha llevado a suponer que ya debe haber existido en Mesopotamia durante la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo.

Una leyenda

Aunque los presagios que predicen la muerte del rey ya son conocidos para este período anterior, la verdad es que la base principal de tal suposición es una historia interesante preservada solo en una composición mucho más tardía del primer milenio conocida por los eruditos modernos como la “Crónica”. de los primeros reyes “.

Según esta crónica tardía , un rey de la ciudad de Isin (moderno Išān Bahrīyāt, a unas 125 millas al sureste de Bagdad), Erra-imitti, fue reemplazado por un jardinero llamado Enlil-bani como parte de un ritual de rey sustituto. Afortunadamente para este jardinero, el verdadero rey murió mientras comía sopa caliente, por lo que el jardinero permaneció en el trono y se convirtió en rey para siempre.

El hecho es que estos dos reyes, Erra-imitti y Enlil-bani, existieron y reinaron sucesivamente en Isin durante el siglo XIX aC La historia, sin embargo, como se cuenta en la última “Crónica de los primeros reyes”, lleva todas las marcas registradas de una leyenda. La historia probablemente se ideó para explicar un cambio dinástico, en el que el cargo real pasaba de una familia o linaje a otro, en lugar de seguir la línea de sucesión padre-hijo habitual.

Buscando significado en los cielos

La mesopotamia no fue única en este sentido. Por ejemplo, una crónica de la antigua China conocida como “Bamboo Annals” (竹 書 紀年 Zhúshū Jìnián) se refiere a un eclipse lunar total que tuvo lugar en 1059 a . C. , durante el reinado del último rey de la dinastía Shang. Este eclipse fue considerado como un signo por un rey vasallo, Wen de la dinastía Zhou, para desafiar a su señor supremo Shang.

En el relato posterior contenido en los “Anales de bambú”, un eclipse habría desencadenado los eventos políticos y militares que marcaron la transición de la dinastía Shang a la dinastía Zhou en la antigua China. Como en el caso de la “Crónica de los primeros reyes” de Babilonia, los “Anales de bambú” son una historia de períodos anteriores compilados en un momento posterior. Los ” Anales de bambú ” supuestamente fueron encontrados en una tumba alrededor del año 280 dC, pero pretenden fechar el reinado del rey Xiang de Wei, quien murió en el 296 a. C.

La complejidad de los eventos humanos rara vez está limitada y determinada por un solo factor. Sin embargo, ya sea en la antigua Mesopotamia o en los comienzos de China, los eclipses y otros augurios proporcionaron justificaciones contemporáneas, o explicaciones posteriores, a un conjunto de variables enredadas que decidieron un curso específico de la historia.

Incluso si mezclan astronomía y astrología, o historia con leyenda, los humanos han estado preocupados por la inevitable anomalía encarnada por un eclipse durante el tiempo que hayan mirado al cielo.

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Por Angel

La astrología china es mi pasión, mi disciplina de estudio; pero también me encantan las religiones antiguas,los mitos, la literatura sagrada, la historia, la numerología y los temas esotéricos, las relaciones humanas, el amor y la felicidad en todas sus facetas